La Danza curiepe del tambor

Esta fotografía de Venezuela muestra hombres y mujeres bailando en el pueblo de Curiepe. Fundada a principios del 1700 por esclavos liberados, Curiepe es conocida por su festival anual de San Juan y sus famosos tambores. La fotografía pertenece a la colección de la Biblioteca Conmemorativa de Colón de la Organización de Estados Americanos (OEA), que incluye 45.000 fotografías ilustrativas de la vida y cultura en las Américas. Muchas de las fotografías fueron tomadas por importantes fotógrafos en misiones de la OEA a los países miembros. La OEA se estableció en abril de 1948 cuando 21 naciones del hemisferio occidental adoptaron la carta de la OEA, en la que reafirmaban su compromiso con objetivos comunes y respeto por la soberanía de los demás. Desde entonces, la OEA se ha expandido para incluir a las naciones de habla inglesa del Caribe y a Canadá. La organización predecesora de la OEA fue la Unión Panamericana, fundada en 1910, la que a su vez surgió de la Unión Internacional de Repúblicas Americanas, establecida en la Primera Conferencia Internacional de los Estados Americanos en 1889-90.

Paul Ferdinand Gachet. Grabado de V. van Gogh, 1890

Paul Ferdinand Gachet (1828-1909) fue un médico poco convencional que practicó lo que más tarde comenzó a denominarse medicina alternativa o complementaria. Tenía un consultorio en París al que viajaba desde su hogar en Auvers-sur-Oise en las afueras de la ciudad. Era amante del arte, artista amateur, coleccionista de obras y amigo de varios artistas, entre los que se encontraba el excéntrico holandés Vincent Van Gogh (1853-90). Gachet y Van Gogh sólo se conocieron durante un par de meses: desde el 20 de mayo de 1890, cuando Van Gogh llegó para hospedarse en una casa de alojamiento en Auvers, hasta el 27 de julio del mismo año, cuando el pintor se suicidó. Van Gogh, quien sufría una clase de obsesión, producía una pintura por día en esos tiempos. Con la ayuda de Gachet, pudo dibujar este retrato grabado que se imprimiría en la imprenta de Gachet, probablemente luego del almuerzo dominical en el hogar de Gachet el 15 de junio de 1890. Henry S. Wellcome compró esta impresión del grabado que pertenecía al hijo de Gachet, Paul-Louis Gachet, en 1927, junto con otros varios artículos personales de Gachet. El gato en el margen inferior es el sello que certifica la procedencia de la impresión de Paul-Louis Gachet.