1 de febrero de 2012

El gran diccionario geográfico Ming de la prefectura de Xinghua

Esta edición manuscrita del diccionario geográfico de la prefectura de Xinghua, en la provincia de Fujian, tiene 54 juan en 12 volúmenes. Fue compilado en conjunto por Zhou Ying (1430-1518) y Huang Zhongzhao (1435-1508), ambos de Fujian. Xinghua se convirtió en prefectura el segundo año (1369) del reinado del primer emperador Ming, Hongwu. La ciudad con su puerto eran importantes para la economía local y el comercio exterior. Tanto Zhou Ying como Huang Zhongzhao recibieron el prestigioso jin shi (doctorado). Zhou Ying, un seguidor del neoconfucianismo de Zhu Xi, ocupó varios cargos oficiales durante muchos años, incluso el servicio como magistrado de varias prefecturas y como comisionado administrativo de la provincia de Sichuan. Huang Zhongzhao fue el autor de obras literarias, miembro de la academia imperial Hanlin, y fue un conocido escritor de historias locales. En 1501, Huang Zhongzhao fue invitado por Chen Xiao, el entonces magistrado de la prefectura de Xinghua, para unirse a Zhou Ying en la elaboración de este diccionario geográfico, pero Huang murió poco después de completar la parte sobre personalidades locales. La obra está organizada en seis partes, siguiendo las seis divisiones administrativas gubernamentales de oficina civil, de ingresos, de ritos, militar, de justicia y de obras públicas. La edición original ya no existe: se cree que quedó destruida en un incendio poco después de su publicación. Por eso las palabras chong xiu (nueva edición) se agregaron a esta edición manuscrita de la Tian yi ge (La biblioteca de La primera sala bajo el Cielo). Incluye los nombres de los editores originales, Zhang Yuanshen y Hong Yongshao, y de los dos impresores, Zhang Hao y Liu Chengqing. Los dos prefacios fueron escritos por Zhou Ying y por Chen Xiao, el magistrado de la prefectura. Hay un epílogo fechado en 1503. Como diccionario geográfico, éste proporciona información en profundidad sobre la historia, la geografía, la economía local, la cultura, el idioma y los dialectos, las biografías, y la administración de la prefectura, así como de la provincia de Fujian.

Guía sobre el Gran Ferrocarril de Siberia

Con 8.000 kilómetros, el ferrocarril Transiberiano que une Ekaterinburgo en los Montes Urales con el puerto de Vladivostok en el Pacífico, es el ferrocarril más largo del mundo. La construcción comenzó en 1891 y terminó en 1916. Hacia 1900, gran parte de la línea estaba terminada y abierta a la circulación. Ese año, el Ministerio ruso de Medios de Comunicación publicó, en ediciones idénticas en inglés y ruso, esta guía ilustrada del ferrocarril. Incluye la historia de Siberia, un registro de la construcción y una lista detallada de los pueblos y ciudades a lo largo de la ruta.

Panel caligráfico Gulzar

Este panel de caligrafía ejecutado en rojo y negro sobre un fondo blanco decorado en oro, contiene una serie de oraciones ( du'a's) dirigidas a Dios, el profeta Mahoma, y su yerno Alí. Las letras de las palabras más largas están ejecutadas en escritura nasta'liq y rellenadas con motivos decorativos, animales y figuras humanas. Este estilo de escritura, rellenada con varios motivos, se llama gulzar, que significa literalmente "jardín de rosas" o "lleno de flores". Se aplica habitualmente al interior de las inscripciones ejecutadas en nasta'liq, como esta. La escritura gulzar fue popular en Irán durante los siglos XVIII y XIX. Esta pieza, escrita por el calígrafo Husayn Zarrin Qalam ('Husayn de la pluma de oro') para Husayn Khan Sultan en 1797-98, data del período temprano del dominio Qajar en Irán (1785-1925). Alrededor de las letras grandes compuestas en el estilo nasta'liq y rellenadas con motivos, encontramos pequeñas oraciones Shi'i ejecutadas en una variedad de escrituras diferentes. Éstas incluyen thuluth, naskh, nasta'liq, shikasta, tawqi', y kufi. Una de las inscripciones está escrita a la inversa, como si hubiera sido ejecutada con ayuda de un espejo. La gran variedad de estas escrituras, junto a la composición gulzar central, estaban pensadas para mostrar el dominio de Husayn Zarrin Qalam de las principales escrituras caligráficas.

Gusínoye Ozero (pueblo), Datsan, templo principal (1858-1870), fachada occidental, Gusínoye Ozero, Rusia

Esta fotografía del templo principal en el monasterio budista de Gusinoozersk (datsan) fue tomada en el año 2000 por el Dr. William Brumfield, fotógrafo estadounidense e historiador de arquitectura rusa, como parte del proyecto «Encuentro de fronteras» de la Biblioteca del Congreso. Situado cerca de Gusínoye Ozero (lago Gusínoye) en la región suroccidental de la República de Buriatia (Federación de Rusia), el datsan Gusinoozersk o Tamchinskii, se fundó a mediados del siglo XVIII y, en 1809, se convirtió en el centro del budismo en Siberia oriental, una posición que mantuvo hasta 1930. En 1858 se empezó a trabajar en un nuevo templo principal para reemplazar el anterior templo de madera que databa de 1750. En un patrón típico de los grandes templos budistas de esta área, la parte principal se construyó de ladrillo y los dos pisos superiores de madera. La entrada principal (la fachada sur) se encuentra dentro de un pórtico con seis columnas grandes de mampostería. Aunque tradicionalmente se considera 1870 como la fecha de finalización, las obras continuaron con la lujosa decoración del interior hasta finales del siglo XIX. Como consecuencia del cierre del monasterio en la década de 1930, el templo fue saqueado, y el interior arruinado. Actualmente el templo está siendo restaurado como parte del resurgimiento del legado cultural y espiritual budista en Buriatia.

Una representación moderna de Irlanda; una de las islas británicas

Abraham Ortelius (1527-1598) fue un grabador y hombre de negocios flamenco que viajó extensamente para conseguir sus intereses comerciales. En 1560 se empezó a interesar por la geografía científica durante un viaje con Gerardus Mercator. La obra más importante de Ortelius, Theatrum orbis terrarum (El teatro del mundo), se publicó en Amberes en 1570, en el umbral de la edad dorada para la cartografía holandesa. Theatrum representaba el mundo mediante las partes que lo componen y reflejaba una época de exploración, amplias conexiones comerciales e investigación científica. Hoy en día considerado el primer atlas del mundo, el Theatrum original fue mejorado con frecuentes actualizaciones y reimpresiones para incorporar los últimos descubrimientos geográficos y científicos. El mapa de Irlanda de Ortelius que se muestra aquí ejemplifica las técnicas cartográficas más modernas de la época: detalle geográfico preciso, símbolos topográficos representados bellamente, y abundancia de nombres geográficos. Las propiedades significativas están indicadas por representaciones de edificios.

Su Excelencia Sr. Don George Washington: Doctor en Derecho. Anterior comandante en jefe del Ejército de los Estados Unidos de América y presidente de la Convención de 1787

En 1787, la confederación de los 13 estados americanos estaba cayendo en el caos. Las arcas estaban vacías, Nueva York y Nueva Jersey estaban enfrentadas por los impuestos que se cargaban a los bienes que cruzaban los límites estatales, los granjeros de Massachusetts se estaban rebelando, y España y Gran Bretaña estaban invadiendo los territorios estadounidenses en el oeste. La Convención Federal fue convocada para resolver los problemas de gobierno de la joven república bajo los existentes Artículos de la Confederación. La convención respondió elaborando el documento que se convertiría en la Constitución de los Estados Unidos. Los delegados de la convención eligieron a George Washington, el héroe de la Guerra de la Independencia, como presidente de la convención. El artista Charles Willson Peale decidió servirse de la convención para vender grabados impresos de un nuevo retrato del general, como parte de su serie de retratos de los autores de la revolución. Los intentos anteriores de Peale de vender retratos de los líderes de la nación no habían tenido mucho éxito, y éste no pintaba mucho mejor. Aunque no tuvo éxito comercial, este retrato es considerado de importancia histórica. Representa al líder de una nación en crisis y es uno de los pocos retratos de Washington en los que no aparece con una sonrisa.