3 de diciembre de 2012

La siembra en Uganda: café, caucho de Pará y cacao

La siembra en Uganda: café, caucho de Pará y cacao es un análisis exhaustivo de la agricultura de plantación en la Uganda de principios del siglo XX, escrito por dos altos directivos de empresas ugandesas. Tal como se expresa en el prefacio, la intención era guiar a los hacendados blancos atraídos por los suelos fértiles y el clima favorable de Uganda que en muchos casos carecían de conocimiento de las condiciones agrícolas en el país. Trata de los tres principales productos: café, caucho de Pará (que hoy se lo suele llamar simplemente caucho) y cacao, y se centra en dos provincias: Buganda y Bugosa, donde la agricultura de plantación se desarrolló más ampliamente. Hay capítulos dedicados a las características físicas del país; historia de los productos en Uganda; rendimiento y resultados; ciclo vital aproximado de los árboles y la forma de prolongarlo; viveros; elección de tierras para plantaciones; trazado de una plantación; limpieza y siembra; maleza y deshierbe; fábricas y maquinaria; recolección y preparación del café; recolección y preparación de caucho de Pará; recolección y preparación del cacao; administración de bienes; costos de establecimiento de plantaciones y de elaboración de los productos; plagas de insectos y enfermedades fungosas. Los cuadros proporcionan gran cantidad de información sobre las precipitaciones, el rendimiento, los precios y la cantidad recomendada de árboles a ser plantados por acre y la distancia que debía haber entre ellos. Las ilustraciones representan el café, el caucho de Pará y las plantas de cacao, las malezas comunes y los métodos para la extracción de caucho.

Uganda y sus pueblos; notas sobre el Protectorado de Uganda, especialmente la antropología y etnología de sus razas indígenas

Uganda y sus pueblos es un estudio detallado de los pueblos indígenas del Protectorado de Uganda, según la acepción de la etnografía y la antropología de principios del siglo XX. El libro está organizado en nueve capítulos, cada uno de los cuales está dedicado a uno de los principales grupos étnicos y tribales: bahima, banyoro, batoro, banabuddu, isleños de Ssese, bakoki, basoga, bavuma y baganda. Entre los temas que se tratan están las ceremonias de matrimonio, las de nacimiento, la dieta, las ceremonias de muerte, las creencias y supersticiones, la historia, el derecho, los sistemas de pesos y medidas, el folclore, las costumbres y tradiciones, y las actividades económicas. Se incluyen retratos de los reyes de las diferentes tribus y más de 200 fotografías adicionales que muestran lugares dignos de mención, personas de diferentes ámbitos de la vida e imágenes de personas de los grupos étnicos más importantes. Un mapa muestra los lugares habitados por los pueblos analizados en el libro, desde la frontera norte con Sudán a aproximadamente 5° al norte de la frontera sur con África Oriental Alemana. El autor, James Frederick Cunningham, había ayudado anteriormente al explorador británico y oficial colonial sir Henry Hamilton (Harry) Johnston (1858-1927) con la preparación de su monumental obra El Protectorado de Uganda, publicada en 1902. El libro de Cunningham incluye un prólogo elogioso de Johnston.

El katikiro de Uganda en Inglaterra

El katikiro de Uganda en Inglaterra es el relato oficial de la visita del katikiro (primer ministro) de Buganda, Apolo Kagwa (circa 1864-1927), en 1902 para participar en la coronación del rey Eduardo VII, quien ascendió al trono británico después de la muerte de su madre, la reina Victoria, a comienzos de 1901. Nieto de un jefe de Uganda, Apolo sirvió como paje en la corte del rey Mutesa I de Buganda (reinó entre 1856 y 1884) y se convirtió en cristiano a una edad temprana. Llegó a ser encargado de almacenes y luego primer ministro del rey Mwanga II (que reinó entre 1884 y 1888 y entre 1889 y 1897), hijo y sucesor de Mutesa I. El libro fue escrito en luganda por Ham Mukasa, secretario de Apolo, y traducido por el reverendo Ernest Millar, un misionero inglés que se desempeñó como intérprete del katikiro durante su visita. Relata el viaje por tierra desde Kampala hasta Mombasa (Kenia), el viaje en barco por el mar Rojo y el canal de Suez a Nápoles, y el viaje en tren a Gran Bretaña a través de Europa. Mukasa describe las reuniones de Apolo en Londres con el explorador Henry M. Stanley, el obispo de Londres, varios oficiales militares y navales, y otras personas influyentes; sus visitas a Southampton, Birmingham, Cambridge, Glasgow, Sheffield y otras ciudades británicas, y su participación en la coronación propiamente dicha. El libro termina con un relato del viaje de regreso a través de Europa, con una parada en Roma, el paso a Mombasa en un barco de vapor alemán, y la llegada del grupo a Kampala. El libro es un retrato inusual y valioso de la sociedad británica y europea, visto a través de los ojos de un influyente africano durante el período colonial.

7 de diciembre de 2012

Antología de la poesía de Rumi

Divan-i Mawlavī Rumi (Antología de la poesía de Rumi) es una recopilación del gran poeta persa, Jalāl ad-Dīn Muḥammad Rūmī, conocido comúnmente en persa como Mawlānā y en inglés como Rumi (1207–1273). La recopilación tiene poemas sobre el sufismo, súplicas y filosofía. El manuscrito no tiene una portada. Cada poema es individual y autónomo, y el nombre del poeta aparece al final de la mayoría de los poemas. Nada se sabe del copista, pero se cree que este volumen es del siglo XIX.

12 de diciembre de 2012

Yendo a trabajar

Esta acuarela sobre cartón grueso, que muestra personal militar del Cuerpo Femenino del Ejército en Nueva Guinea en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, está firmado y fechado por el artista, John Cullen Murphy (1919-2004). Murphy fue un dibujante estadounidense conocido principalmente por ser el dibujante de la historieta Príncipe valiente. Murphy se unió a las fuerzas armadas en 1940 y pasó los años de la guerra en el Pacífico, donde fue oficial antiaéreo, y realizó ilustraciones para el Chicago Tribune. La batalla de Nueva Guinea fue una de las principales campañas militares en el Pacífico, comenzando en enero de 1942, y continuando en algunas partes de la isla hasta el fin de la guerra. Este trabajo es parte de la Colección Militar de Anne S.K. Brown de la Biblioteca de la Universidad Brown, la principal colección estadounidense dedicada a la historia y a la iconografía de los soldados y sus actividades, y una de las colecciones más grandes del mundo dedicada al estudio de los uniformes militares y navales.

14 de diciembre de 2012

La planta de energía hidroeléctrica de Kegums y el puente temporal sobre el río Daugava, noviembre de 1936

Eduards Kraucs (1898-1977) fue un reconocido fotógrafo y cineasta letón que, entre 1936 y 1940, documentó la construcción de la planta de energía hidroeléctrica de Kegums en el río Daugava, en Letonia central. Esta fotografía, tomada en noviembre de 1936, muestra el puente temporal de madera sobre el río y a trabajadores construyendo los soportes de hormigón para un nuevo puente. En el fondo pueden verse los edificios históricos a lo largo de la margen derecha del río, antes de que se creara el embalse. La planta respresentó una estructura de ingeniería única para los países bálticos y de Europa del Norte y requirió la colaboración de ingenieros letones y suecos. En la construcción se utilizaron soluciones tecnológicas que eran nuevas para Europa. La planta tuvo gran importancia en Letonia como símbolo de identidad estatal y nacional durante el primer período de la historia del estado independiente de Letonia (1918-1940). Su finalización marcó el inicio de un sistema de energía unificado a nivel estatal y del grupo Latvenergo. La creación de la planta generó un rápido crecimiento económico, que se tradujo en la electrificación de las diversas regiones de Letonia y en la mejora del bienestar de la población. Kraucs tomó imágenes de la obra una o dos veces por semana durante el período de construcción. La colección resultante, de 1736 negativos de fotografías en placa de vidrio, es el único ejemplo conocido en Europa de un registro fotográfico completo de un proyecto de construcción a gran escala. En 2009, la colección fue inscrita en el registro nacional letón de «Memoria del Mundo».