14 de diciembre de 2012

Alojamiento de invierno del circo Ringling, Sarasota, Florida

John Ringling (1866-1936), uno de los siete hermanos Ringling –figuras predominantes en el desarrollo del circo estadounidense a finales del siglo XIX y principios del XX– trasladó el alojamiento de invierno del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey del alojamiento original en Bridgeport, Connecticut, a Sarasota, Florida. La visión de Ringling, tal como la recordó Fred Bradna (el director ecuestre del espectáculo) en su libro La gran carpa, era la de «organizar la disposición del alojamiento como si se tratara de un zoológico y que los visitantes paguen por verlo. Voy a construir un escenario al aire libre del tamaño exacto del Madison Square Garden, y el domingo se pueden practicar los actos ante un público... Sarasota se convertirá en una de las ciudades más hermosas de Florida». En la Navidad de 1927, el nuevo alojamiento de invierno abrió las puertas al público. Las familias podían ver los ensayos del circo, así como animales de todo el mundo, en lo que fue una de las principales atracciones turísticas de Florida de ese entonces. Sarasota se convirtió en el centro del circo estadounidense, y quedó inmortalizada en la película de Cecil B. DeMille de 1952 que ganó el Oscar: El mayor espectáculo del mundo (o El espectáculo más grande del mundo).. También fue el hogar de muchos artistas y familias circenses como los Concellos, los Wallendas y Emmett Kelly. Esta fotografía de 1933 muestra a un niño pequeño con una cebra del circo en el alojamiento de Sarasota.

Gran final del espectáculo: los buenos viejos tiempos

En el circo estadounidense el espectáculo consistía en una procesión que tenía lugar en la pista de hipódromo en el interior de la carpa del circo y en la que desfilaban la mayor cantidad de artistas y animales para los que el director del circo consiguiera un disfraz. El espectáculo, que se remonta a los primeros circos en los Estados Unidos, fue originalmente una espléndida representación de cuentos literarios o históricos destinada a entretener y educar a la audiencia. Los disfraces creados para los espectáculos a menudo eran exóticos y representaban culturas de todos los rincones del planeta. Los disfraces también podían ser traviesos y alterar la realidad, como el diseño que aquí se muestra para el gran final del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey de 1952. En este espectáculo, que era el gran final del desfile, los elefantes están ataviados como langostas y cisnes. El diseño pertenece a Miles White (1914–2000), reconocido como uno de los diseñadores de disfraces circenses más talentosos. Creó también vestuarios para ballets, espectáculos sobre hielo, películas y espectáculos de Broadway (como los de Rodgers y Hammerstein: Oklahoma! y Carrusel).

17 de diciembre de 2012

Ferrocarril Minas y Río, Brasil: Bosque atlántico

La colección Thereza Christina Maria está compuesta por 21 742 fotografías reunidas por el emperador Pedro II (1825-1891) a lo largo de su vida, y que donó a la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros de Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte. El bosque atlántico, o mata atlántica, se extiende a lo largo de la costa atlántica de Brasil, desde Rio Grande do Sul hasta Minas Gerais. Aislada de otros bosques tropicales, la zona ostenta una extraordinaria biodiversidad, a pesar de que solo sobrevive menos del diez por ciento del bosque original. El bosque fue fotografiado en el siglo XIX por Marc Ferrez (1843-1923), un artista brasileño de ascendencia francesa que documentó el desarrollo de Brasil como nación. A finales de la década de 1870, Ferrez trabajó con la Comisión Geológica de Brasil y viajó por el país fotografiando paisajes. Más tarde esas fotografías se exhibieron en los Estados Unidos y en Europa.

Ferrocarril Minas y Río, Brasil: sierra de la Mantiqueira

El Ferrocarril Minas y Río, también conocido como el Ferrocarril de Rio Verde, se abrió al tráfico el 14 de julio de 1884, en presencia del emperador Pedro II (1825-1891), su hija (la princesa Isabel) y su esposo, el príncipe Gastão de Orléans, conde de Eu. La línea ferroviaria, que había sido construida por los británicos y era de su propiedad, unía Cruzeiro, en el interior del estado de São Paulo, y Três Corações do Rio Verde, atravesando la sierra de la Mantiqueira y varias ciudades y pueblos del sur del estado de Minas Gerais en su trayecto. La línea tenía solo 144 kilómetros de largo, pero tuvo un papel importante en la apertura de las regiones productoras de café del sur de Brasil, y contribuyó así al crecimiento de la economía cafetera. Después del derrocamiento de la monarquía en 1889, el ferrocarril entró en dificultades financieras y, en 1901, fue adquirido por el gobierno federal. Hoy el ferrocarril es parte de la principal empresa ferroviaria de Brasil, Rede Ferroviária Federal S. A., y es utilizada para el transporte de carga y por los trenes de vapor turísticos que unen Soledade con São Lourenço, en Minas Gerais. Marc Ferrez (1843-1923), un artista brasileño de ascendencia francesa que documentó el desarrollo de Brasil como nación, fotografió el Ferrocarril Minas y Río a comienzos de la década de 1880. Aquí se muestra una de las 37 fotografías de Ferrez pertenecientes a un álbum que forma parte de la colección Thereza Christina Maria de la Biblioteca Nacional de Brasil. Esta colección está compuesta por 21 742 fotografías reunidas por el emperador Pedro II a lo largo de su vida, y que donó a la biblioteca nacional. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros de Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Ferrocarril Minas y Río, Brasil: vista parcial de la sierra de la Mantiqueira

El Ferrocarril Minas y Río, también conocido como el Ferrocarril de Rio Verde, se abrió al tráfico el 14 de julio de 1884, en presencia del emperador Pedro II (1825-1891), su hija (la princesa Isabel) y su esposo, el príncipe Gastão de Orléans, conde de Eu. La línea ferroviaria, que había sido construida por los británicos y era de su propiedad, unía Cruzeiro, en el interior del estado de São Paulo, y Três Corações do Rio Verde, atravesando la sierra de la Mantiqueira y varias ciudades y pueblos del sur del estado de Minas Gerais en su trayecto. La línea tenía solo 144 kilómetros de largo, pero tuvo un papel importante en la apertura de las regiones productoras de café del sur de Brasil, y contribuyó así al crecimiento de la economía cafetera. Después del derrocamiento de la monarquía en 1889, el ferrocarril entró en dificultades financieras y, en 1901, fue adquirido por el gobierno federal. Hoy el ferrocarril es parte de la principal empresa ferroviaria de Brasil, Rede Ferroviária Federal S. A., y es utilizada para el transporte de carga y por los trenes de vapor turísticos que unen Soledade con São Lourenço, en Minas Gerais. Marc Ferrez (1843-1923), un artista brasileño de ascendencia francesa que documentó el desarrollo de Brasil como nación, fotografió el Ferrocarril Minas y Río a comienzos de la década de 1880. Aquí se muestra una de las 37 fotografías de Ferrez pertenecientes a un álbum que forma parte de la colección Thereza Christina Maria de la Biblioteca Nacional de Brasil. Esta colección está compuesta por 21 742 fotografías reunidas por el emperador Pedro II a lo largo de su vida, y que donó a la biblioteca nacional. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros de Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

18 de diciembre de 2012

Geografía

Claudio Ptolomeo (circa 100–circa 170), conocido como Tolomeo, fue un astrónomo, matemático y geógrafo de origen griego que vivió y trabajó en la ciudad egipcia de Alejandría. En su Geografía, Tolomeo reunió todo el conocimiento geográfico disponible en el mundo greco-romano. Utilizó un sistema de líneas de la cuadrícula para representar la latitud y longitud de unos 8000 lugares en un mapa que abarcaba el mundo conocido en el apogeo del Imperio romano. La obra de Tolomeo era desconocida en Europa en la Edad Media, pero, alrededor de 1300, los eruditos bizantinos comenzaron a introducir copias de sus mapas y escritos en Italia. En 1406, el italiano Jacopo d’Angelo tradujo el original al latín. La primera edición impresa apareció en Roma en 1477 seguida, un año después, por la edición que aquí se presenta, que contiene algunos de los primeros y más finos grabados en cobre. El alemán Konrad Sweynheym comenzó a hacer los grabados en Roma; él y su compañero, Arnold Pannartz, fundaron la primera imprenta italiana en Subiaco en 1465. Sweynheym murió en 1477. Arnold Buckinck terminó los grabados y se encargó de la publicación. La obra contiene 27 mapas, cada uno impreso en dos hojas separadas, que se enfrentan. La Geografía de Tolomeo tiene datos inexactos serios, atribuibles en parte al error en el cálculo del tamaño de la Tierra, que él creía más pequeña de lo que es. Como resultado de este error de cálculo Colón subestimó el tiempo que tardaría en navegar en dirección Oeste hasta llegar a lo que él creía que era Asia. Gradualmente los exploradores europeos fueron completando y corrigiendo los mapas de Tolomeo, pero los métodos del antiguo geógrafo continuaron siendo una importante base para la práctica cartográfica moderna.