29 de noviembre de 2012

El sistema de Saturno

Christiaan Huygens (1629–1695) nació en La Haya, Países Bajos, en el seno de una prominente familia holandesa. A diferencia de su abuelo, padre y hermano, quienes prestaron servicio como secretarios y diplomáticos de la casa real de Orange, Huygens se dedicó a la ciencia y la matemática. Publicó tres libros de matemática, produjo un manuscrito sobre la hidrostática, escribió una obra sobre la colisión de cuerpos elásticos, realizó investigaciones sobre la fuerza centrífuga e inventó el reloj de péndulo. El planeta Saturno intrigaba de forma particular a Huygens, debido a las salientes «asas» que se podían ver por medio de los telescopios de la época pero que eran imposibles de explicar. Junto con su hermano Constantijn, Huygens construyó un poderoso telescopio con el que esperaba desentrañar el misterio de la apariencia extraña de Saturno. Huygens descubrió la luna de Saturno, Titán, y presentó la teoría de que el planeta estaba rodeado por un anillo delgado y plano. En 1659 publicó su Systema Saturnium, en donde calculó que la luna de aturno tardaba poco menos de 16 días en orbitar el planeta y presentó las pruebas de su teoría de que Saturno estaba rodeado por un anillo inclinado 20 grados respecto al plano de la órbita de planeta. El inventor estadounidense, coleccionista de libros y filántropo Berna Dibner (1897-1988) seleccionó Systema Saturnium como uno de los «Heraldos de la ciencia»: los 200 títulos más importantes en el desarrollo de la ciencia y la tecnología occidentales.

Metamorfosis

Se sabe, a ciencia cierta, que este documento, conocido como el Ovidio de Nápoles, proviene de la región de Puglia (Apulia) en el sur de Italia, y es muy probable que se haya copiado en el Monasterio de San Benedetto di Bari. La obra es un testimonio de la tradición manuscrita más antigua en relación con la Metamorfosis, un poema narrativo en latín escrito por Ovidio, el poeta romano del siglo I, que fue muy popular en Europa en la Edad Media. El códice incluye ilustraciones en colores vivos que reflejan la variación de estilos que se combinaban en el sur de Italia durante el siglo XI, bajo la influencia de los normandos, que con el tiempo reemplazaron las tradiciones lombardas y árabes. También son evidentes las influencias de Bizancio y el Levante. El manuscrito está escrito en una variante de la escritura de Benevento –la escritura nacional del sur de Italia entre los años 800 y 1200– usada en Bari. El códice perteneció al convento napolitano de San Giovanni a Carbonara y hoy se encuentra en la Biblioteca Nacional de Nápoles.

Historia de la expedición comandada por los capitanes Lewis y Clark: Hasta el nacimiento del Missouri y desde allí por todas las Montañas Rocosas y por el río Columbia hasta el Océano Pacífico

Este registro de la expedición de Lewis y Clark, publicado en 1814, está basado en los diarios detallados que llevaban los capitanes Meriwether Lewis y William Clark, los líderes de la expedición. El libro empieza con la "Vida del Capitán Lewis", escrito por Thomas Jefferson, que reproduce las instrucciones detalladas de Jefferson a Lewis con respecto a los objetivos de la expedición. "El objeto de su misión es explorar el río Misuri, y sus afluentes principales, en cuanto a que, por su curso y comunicación con las aguas del océano Pacífico, bien sea el Columbia, Oregan [sic], Colorado o bien cualquier otro río, puedan ofrecer la comunicación por agua más directa y practicable a través del continente, con fines comerciales". Los Cuerpos del Descubrimiento, compuesto por 29 hombres, salió de San Luis el 14 de mayo de 1804. Durante los 28 meses siguientes, Lewis y Clark recorrieron más de 12.000 kilómetros a través de terreno desconocido habitado por las tribus indias. Hacia finales de 1804, habían llegado a la Gran Curva del río Misuri. En 1805, navegaron por el Misuri, a través de las Montañas Rocosas, y por el río Columbia hasta el océano Pacífico. Después de sufrir un invierno deprimente, los miembros de la expedición emprendieron su largo viaje de regreso, llegando finalmente a San Luis el 23 de septiembre de 1806.

Mapa general de la ciudad de Lisboa, 1785

Este mapa detallado de la capital portuguesa, Lisboa, es obra del cartógrafo Franc D. Milient. En 1755, Lisboa fue casi completamente destruida por un terremoto seguido de un maremoto. El primer ministro en ese momento, Sebastião José de Carvalho e Melo (1699-1782), también conocido como el primer Marqués de Pombal, decidió arrasar lo que quedaba del centro de la ciudad y reconstruirla de acuerdo a las ideas contemporáneas sobre planificación urbana. La reconstrucción se puede apreciar en este mapa, que muestra la disposición ordenada de la ciudad a lo largo de una cuadrícula. Carvalho e Melo también probó modelos arquitectónicos por su capacidad para resistir los terremotos y tsunamis. Como resultado de sus políticas, la reconstrucción de edificios en el centro de Lisboa se puede considerar como los primeros edificios a prueba de terremotos.

Siberia

Morgan Philips Price (1885–1973) fue un periodista, fotógrafo y político británico que escribió varios libros sobre Rusia. Estudió ciencias en la Universidad de Cambridge. En 1910 se unió a una expedición científica británica que exploraría la cabecera del río Yenisei, en Siberia central, junto con dos amigos: Douglas Carruthers, escritor, fotógrafo y cartógrafo, y J.H. Miller, zoólogo y cazador de caza mayor. Este libro, titulado Siberia, es el relato de Price sobre la expedición y sus viajes en el ferrocarril Transiberiano, su estadía en la ciudad de Krasnoyarsk y su visita a la ciudad siberiana de provincia, Minusinsk. Publicado en 1914, cuenta con fotografías y mapas. Incluye capítulos sobre la historia de la colonización y la evolución social de Siberia, las condiciones económicas en Siberia central y occidental y el futuro económico de Siberia. El capítulo final está dedicado a Mongolia, que Price también visitó. Mongolia había sido una provincia de China desde 1691, pero se convirtió en un Estado autónomo bajo la protección rusa en 1912. Price era un entusiasta de Siberia y sus perspectivas económicas y notó muchos paralelismos entre su desarrollo y el de Canadá. Tiempo después escribió sobre la Revolución Rusa en el Manchester Guardian y se desempeñó como miembro del Parlamento.

África austral: perderla o gobernarla; sucesos y experiencias en Bechuanalandia, Colonia del Cabo e Inglaterra

John Mackenzie (1835-1899) fue un misionero escocés que envió la Sociedad Misionera de Londres a Sudáfrica en 1858. Vivió en Shoshong (actualmente Botsuana) entre 1862 y 1876. Mackenzie creía que los ngwato y otros pueblos africanos con los que trabajaba estaban amenazados por los piratas bóer, que invadían su territorio desde el sur, así como por políticos como Cecil Rhodes, que quería ver extensos territorios del norte anexados a la Colonia del Cabo británica. Así empezó una campaña para establecer lo que se convertiría en el protectorado de Bechuanalandia, que sería gobernado directamente desde Gran Bretaña. Austral Africa: Losing It or Ruling It (África austral: perderla o gobernarla) es el relato de Mackenzie sobre los sucesos que llevaron al establecimiento del protectorado. Influenciado por Mackenzie, el gabinete británico decidió enviar en enero de 1885 una expedición militar a Sudáfrica para afirmar la soberanía británica sobre el territorio en disputa. Sir Charles Warren (1840–1927) encabezó una fuerza de 4000 tropas imperiales hacia el norte desde Ciudad del Cabo. Después de firmar tratados con varios jefes africanos, Warren anunció la creación del protectorado en marzo de 1885. Mackenzie acompañó a Warren y África austral contiene una descripción detallada de la expedición. El libro, publicado en 1887 en dos volúmenes con mapas, fotografías e ilustraciones, todavía es una fuente importante para la historia primitiva de Botsuana.