16 de octubre de 2012

Walt Whitman: retrato de plano medio corto, sentado, mirando a la izquierda, con sombrero y suéter, sosteniendo una mariposa

Esta fotografía del poeta estadounidense Walt Whitman, tomada en 1877, era una de sus favoritas. Utilizó la mariposa en la mano como un motivo recurrente en sus libros y quiso que esta foto se reprodujera en el frontispicio de esta muestra de Hojas de hierba de 1891 Hojas de hierba de 1891. Para promover una imagen de sí mismo como de unión con la naturaleza, afirmó que el insecto era real y uno de sus «buenos amigos». De hecho, la mariposa de cartón troquelado era claramente de utilería. Esta ahora se encuentra en las colecciones de la Biblioteca del Congreso y estaba escondida en uno de los primeros cuadernos de Whitman donados a la Biblioteca en 1918. La palabra «Pascua» está impresa en su columna vertebral, y tiene la letra de un himno a John Mason Neale. El Dr. R. M. Bucke, uno de los herederos literarios de Whitman, dijo que la mariposa representaba para Whitman a Psique (la diosa griega del alma), o la propia alma del poeta. Hojas de hierba, publicada por primera vez en 1855, fue la obra más importante de Whitman y apareció en ediciones revisadas y ampliadas hasta la novena edición de 1891-1892.

Mariposa de cartón de Walt Whitman

Aquí se muestra la mariposa de cartón de colores brillantes que perteneció al poeta estadounidense Walt Whitman. En Filadelfia, en el año 1877, Whitman se hizo tomar una fotografía por W. Curtis Taylor, de Broadbent & Taylor, sosteniendo la mariposa: un retrato que Whitman pretendía utilizar como portada de una nueva edición de Hojas de hierba. Para promover una imagen de sí mismo como de unión con la naturaleza, afirmó que el insecto era real y uno de sus «buenos amigos». De hecho, la mariposa de cartón troquelado era claramente de utilería. Esta ahora se encuentra en las colecciones de la Biblioteca del Congreso y estaba escondida en uno de los primeros cuadernos de Whitman donados a la Biblioteca en 1918. La palabra «Pascua» está impresa en su columna vertebral, y tiene la letra de un himno a John Mason Neale. El Dr. R. M. Bucke, uno de los herederos literarios de Whitman, dijo que la mariposa representaba para Whitman a Psique (la diosa griega del alma), o la propia alma del poeta.

Asia según las nuevas observaciones geográficas, 1787

En 1717 un joven sacerdote católico armenio, Mejitar Sebastatsi (Mejitar de Sebastia [actual Sivas, en Turquía], 1676-1749), fundó un monasterio benedictino católico armenio Mejitar escribió y publicó varias obras que se convirtieron en fuentes de inspiración y renovación intelectual a lo largo de los siglos que siguieron. El monasterio se convirtió en un centro de enseñanza y publicación en idioma armenio. Entre las tantas obras publicadas por los padres mejitaristas de San Lázaro, hubo mapas y estudios geográficos. Este mapa de Asia es parte de un conjunto de cuatro mapas continentales realizados por Elia Endasian, producidos en la imprenta de San Lázaro entre 1786 y 1787. La cartografía se basa principalmente en trabajos anteriores de cartógrafos italianos, pero los topónimos y las leyendas del mapa están en armenio.

América según las nuevas observaciones geográficas, 1787

En 1717 un joven sacerdote católico armenio, Mejitar Sebastatsi (Mejitar de Sebastia [actual Sivas, en Turquía], 1676-1749), fundó un monasterio benedictino católico armenio Mejitar escribió y publicó varias obras que se convirtieron en fuentes de inspiración y renovación intelectual a lo largo de los siglos que siguieron. El monasterio se convirtió en un centro de enseñanza y publicación en idioma armenio. Entre las tantas obras publicadas por los padres mejitaristas de San Lázaro, hubo mapas y estudios geográficos. Este mapa de América es parte de un conjunto de cuatro mapas continentales realizados por Elia Endasian, producidos en la imprenta de San Lázaro entre 1786 y 1787. La cartografía se basa principalmente en trabajos anteriores de cartógrafos italianos, pero los topónimos y las leyendas del mapa están en armenio.

Plano de Ereván

Los orígenes de la moderna ciudad de Ereván se remontan a la fundación de la fortaleza de Erebuni en el 782 a. C. Desde entonces, ha estado habitada continuamente, y sus ciudadanos se deleitan en señalar que su ciudad es más antigua que Roma. Sin embargo, Ereván continuó siendo una ciudad relativamente pequeña hasta después de la conquista rusa del Cáucaso, en el siglo XIX. Más tarde se convirtió en la capital de la efímera Primera República Armenia (también conocida como la República Democrática de Armenia): el primer estado armenio independiente desde la caída del Reino armenio de Cilicia en 1375. El país fue creado el 28 de mayo 1918, a partir del caos que siguió al final de la Primera Guerra Mundial y se prolongó hasta finales de noviembre o principios de diciembre de 1920. Es probable que este mapa a gran escala de Ereván haya sido publicado por el gobierno de la República poco antes de la toma del poder bolchevique. Muestra la ciudad tal como aparecía antes de la implementación (entre 1924 y 1936) del plan maestro del arquitecto Alejandro Tamanian para Ereván, que transformó su carácter de ciudad regional en una gran metrópoli. El mapa está coloreado a mano para mostrar el uso de la tierra e incluye un índice de los puntos de interés.

Japón, de Hokkaido a Kyushu

Este mapa fue creado por Tadataka Inō (1745-1818), topógrafo y astrónomo aficionado que produjo mapas de extraordinaria precisión y tuvo un gran impacto en la cartografía en Japón. Con un total de 214 hojas, el gran mapa de Japón hecho por Inō muestra las líneas costeras de todo el archipiélago junto con ríos y carreteras principales. Para completar el mapa, Inō y su equipo hicieron un total de diez viajes de reconocimiento a lo largo de más de 16 años. Utilizaron la técnica de levantamiento poligonal en lugar de la triangulación: midieron las distancias mediante puntos fijos basados en observaciones, puntos cardinales y observaciones astronómicas. En un principio, fue Inō quien financió la obra, pero más tarde, el sogunato Tokugawa prestó su apoyo y terminó por financiar el 80 por ciento del proyecto. Los detalles de los primeros mapas de Inō impresionaron a las autoridades, que cada vez estaban más preocupadas por las defensas costeras y la amenaza de intromisión extranjera. Los mapas de Inō, cuyo marco era matemático más que político-histórico, mostraban marcado contraste con la cartografía estatal tradicional. Sin embargo, el sogunato mantuvo los mapas, en gran medida, ocultos del público japonés, y los funcionarios siguieron utilizando y actualizando los existentes kuni ezu (mapas provinciales) hasta la caída del régimen Tokugawa en 1868. El médico alemán Franz von Siebold (1796-1866) logró sacar una copia del mapa de Inō fuera de Japón y lo hizo publicar en Europa. Su publicación afectó la visión que los extranjeros tenían de Japón. Solo se sabe de la existencia de 60 copias del mapa de Inō en Japón. Este conjunto casi completo de 207 hojas se descubrió en la Biblioteca del Congreso en 2001.