23 de enero de 2012

Ilustraciones y explicaciones de máquinas maravillosas

Qi qi tu shuo (Ilustraciones y explicaciones de máquinas maravillosas) es la primera traducción china de una obra que introdujo la mecánica y la ingeniería de máquinas occidentales a China. La dictó Deng Yuhan y la registró y tradujo Wang Zheng (1571–1644). Deng Yuhan era el nombre chino de Johann Terrenz (1576-1630), un misionero jesuita que nació en Constanza, Alemania, y llegó a China a finales de la era Ming. Terrenz, un talentoso hombre con conocimiento en diversas áreas, dominó muchos idiomas y también fue médico, botánico y astrónomo de renombre. En un principio trabajó en el área de la provincia Zhejiang. Luego se lo citó a Pekín para ayudar a Xu Guangqi a revisar el calendario, pero murió el 13 de mayo de 1630, antes de completar el trabajo. Wang Zheng, oriundo de Jingyang, provincia de Shaanxi, se convirtió al catolicismo a los 52 años y tomó el nombre de Felipe. Interesado en la tecnología aplicada, Wang vio la colección de 7000 volúmenes de libros occidentales que llevó Jin Nige (Nicolaus Trigault, 1577–1628) a China, entre los cuales había textos de ciencia y tecnología con ilustraciones finamente impresas, con las que pudo imaginar cómo construir piezas de equipos. Pidió ayuda a Terrenz, quién utilizó las obras de Vitruvius, Simon de Bruges, Georgius Agricola y Agostino Ramelli, entre otros. Mientras Terrenz pasaba por los libros, dando explicaciones, Wang tomaba notas. Terrenz utilizó más de 50 ilustraciones que mostraban máquinas para levantar, mover y cambiar pesos pesados; máquinas para desviar el agua, para girar piedras de molino y cortar madera, piedra y rocas; y dispositivos como relojes de sol y motores. Los textos traducidos se publicaron en tres volúmenes. Todas las ilustraciones estaban comentadas y tenían más detalle las relacionadas con la irrigación para la agricultura. Wu Weizhong, un profesor asistente en la escuela confuciana de Yangzhou, imprimió la primera edición del libro el primer año del reinado de Chongzhen (1628) del último emperador Ming. El título original del libro era Yuan Xi qi qi tu shuo lu zui (Las mejores ilustraciones y descripciones de dispositivos extraordinarios del Lejano Oeste) y se imprimió junto con Zhu qi tu shuo (Ilustraciones de dispositivos varios) de Wang Zheng. Más tarde, se acortó el título a su forma actual. Se pueden encontrar errores en el libro. Por ejemplo, para ahorrar tiempo los grabadores cambiaron la forma de un engranaje por un círculo simple. Esta es una copia manuscrita de la obra original en la colección Wenyuan Ge. En la época de la rebelión de los bóxers, la obra resultó dañada. Solo queda juan 3, y falta la primera página de la primera hoja.

Barco de refugiados haitianos en la playa en la Estación Naval de Key West

Esta imagen, tomada por el fotógrafo de Key West, Cory McDonald, en la década de 1970, muestra uno de los innumerables buques abandonados por "los balseros" desde Haití, luego de completar el peligroso viaje a Estados Unidos. Una nota adjunta indica que había 52 personas en el barco, y que la fotografía fue tomada al amanecer después de la llegada durante la noche. Desde el comienzo del régimen de François Duvalier ("Papa Doc") en 1964, la presión política y económica llevó a muchos haitianos a dejar su país e inmigrar a Estados Unidos. El Servicio de Inmigración y Naturalización de EE.UU.(INS, por sus siglas en inglés) informó que entre 1972 y 1981, 55,000 balseros indocumentados llegaron a Florida. El número real puede haber sido casi el doble, ya que no se detectaban muchos de esos barcos. Aproximadamente el 85 por ciento de la población de esos barcos se estableció en Miami.

Declaración de derechos

Durante los debates sobre la adopción de la Constitución de los EE. UU., quienes se oponían denunciaron que la Constitución tal como estaba redactada podría dar paso al ejercicio de una tiranía por parte del gobierno central. La violación británica de los derechos civiles antes y durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos aún era un recuerdo vívido en su memoria, por lo que exigían una «declaración de derechos» que explicara en detalle las inmunidades de los ciudadanos. Varias convenciones estatales, en su ratificación formal de la Constitución, solicitaron esas modificaciones. Otros ratificaron la Constitución con la idea de que se ofrecerían las enmiendas. El 25 de septiembre de 1789, el Primer Congreso de los Estados Unidos propone a las legislaturas estatales 12 enmiendas a la Constitución que respondían a los argumentos utilizados con más frecuencia en contra de ella. Las dos primeras enmiendas propuestas, que se referían al número de electores para cada representante y la remuneración de los congresistas, no fueron ratificadas. Los artículos 3 a 12, sin embargo, fueron ratificados por las tres cuartas partes de las legislaturas estatales y constituyen las primeras diez enmiendas de la Constitución, conocidas como la Declaración de Derechos.

Clarence Earl Gideon, Demandante, versus Louis L. Wainwright, Director, Departamento de Correcciones, Demandado

En el caso sin precedentes de Gideon v. Wainwright, la Corte Suprema de EE. UU. confirmó el derecho de una persona a recibir asesoramiento legal, aún en casos que no sean crímenes castigables con la pena de muerte. Clarence Earl Gideon fue declarado culpable de robo y sentenciado a cinco años de prisión en un caso en el que el juez del juicio había rechazado su solicitud de asesoramiento jurídico. Como interno, Gideon escribió y demandó al secretario del Departamento de Correcciones de Florida, y solicitó una orden de habeas corpus alegando que le habían negado asesoramiento legal y por lo tanto lo habían enviado a prisión ilegalmente. La Corte Suprema de Florida confirmó el fallo del tribunal de circuito anterior, y negó la apelación de Gideon. En 1963, la Corte Suprema anuló de manera unánime el fallo de la corte de Florida, y de ese modo estableció el principio que se exigía que las cortes estatales ofrecieran a los demandados de casos criminales asesoramiento legal. Luego el procurador general de EE. UU., y más tarde senador, Robert F. Kennedy se refirió al mismo como el caso que había cambiado el curso de la historia legal de EE. UU. Este documento es la decisión de la corte cuando el caso fue juzgado nuevamente (esta vez con la representación para Gideon) cinco meses después de la decisión de la Corte Suprema. Gideon fue absuelto.

En las garras de la muerte: tropas de los Estados Unidos caminan en el agua y en medio de disparos de armas de fuego nazis

Esta fotografía de la Biblioteca Franklin D. Roosevelt en Hyde Park, Nueva York, muestra a los soldados estadounidenses al momento del desembarque en Normandía, Francia, en la mañana del 6 de junio de 1944: el comienzo de la tan esperada invasión para liberar a la Europa continental de las garras de la Alemania nazi. La mayor parte de las tropas que desembarcaron eran de los Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá, con pequeños contingentes de Francia, Polonia, Bélgica, Checoslovaquia, Grecia y los Países Bajos. Las fuerzas invasoras enfrentaron enormes obstáculos. Las defensas alemanas incluían miles de soldados dentro de búnkeres, artillería, minas, alambre de púas, ametralladoras y obstáculos peligrosos para evitar que las embarcaciones llegaran a tierra. Las víctimas aliadas (muertos, heridos, desaparecidos en acción y los que fueron tomados prisioneros) al 6 de junio sumaban un total de más de 10 000 (6603 de EE. UU., alrededor de 2700 británicos y 946 canadienses), de los cuales 2500 fueron asesinados. Sin embargo, al final del día, había 155 000 soldados aliados en tierra y tenían el control de más de 200 kilómetros cuadrados de la costa francesa.

El ataque de Manila, octubre de 1762

La Guerra de los Siete Años (1756-1763) fue un conflicto a nivel mundial entre Gran Bretaña y Francia, en el que también participó España como aliado de Francia. En 1762, los británicos enviaron al Almirante William Draper, con una fuerza expedicionaria de alrededor de 2000 soldados europeos e indios (Sepoy), para atacar a Manila, en la colonia española de Filipinas. Los españoles ofrecieron poca resistencia y el 2 de octubre de 1762 el gobernador general, el arzobispo Manuel Antonio Rojo, entregó la ciudad. La ocupación británica duró hasta 1764, cuando Filipinas volvió a ser controlada por los españoles como parte del acuerdo de paz. Este mapa muestra el lugar donde los británicos desembarcaron y el ataque desde el sur. Muestra los buques de guerra británicos (algunos de los cuales se identifican individualmente) y muchas otras características, incluidos caminos, casas, iglesias, vegetación y campos cultivados.