23 de enero de 2012

Fotografía del presidente Abraham Lincoln

Abraham Lincoln (1809-1865) fue el presidente número 16 de los Estados Unidos. Nació en una granja en Kentucky y se mudó con su familia a Indiana a los ocho años de edad. A los 21 años se mudó a Illinois, donde ocupó diversos puestos de trabajo y comenzó a estudiar Derecho. Recibió menos de un año de educación formal, pero la lectura de la Biblia del rey Jacobo y otros clásicos ingleses lo convirtieron en un hábil escritor. Practicó leyes en Illinois, se desempeñó en la Asamblea General de Illinois, y fue elegido para la Cámara de Representantes de Estados Unidos. En 1860, fue elegido presidente de los Estados Unidos sobre una plataforma de oposición a la expansión de la esclavitud al oeste del país, una posición que precipitó la secesión de los estados del sur de la Unión. Al negarse a aceptar la secesión, Lincoln declaró la guerra contra el Sur para preservar la Unión y, en última instancia, para abolir la esclavitud en los Estados Unidos. Fue asesinado por un balazo el 14 de abril de 1865, poco después de que el Sur se entregara. Esta fotografía de Lincoln es de Mathew B. Brady (circa 1823-1896), uno de los primeros fotógrafos de EE. UU., que abrió una galería en la ciudad de Nueva York en 1844. Aunque fue más conocido por sus fotografías en el campo de batalla de la Guerra Civil, Brady primero dejó su huella como fotógrafo de retratos tomando imágenes de muchos personajes famosos.

Memorias de la revolución en Bengala, Anno Domini 1757

Esta obra de William Watts (activo en 1737-58) es un relato de la Batalla de Plassey, que tuvo lugar el 23 de junio de 1757, cerca de la aldea de Pâlāshir, unos 150 kilómetros al norte de Calcuta (actualmente Kolkata). En este encuentro decisivo, las fuerzas de la Compañía Británica de las Indias Orientales, bajo el mando de Robert Clive, derrotaron a Siraj Ud Daulah, el último babab independiente de Bengala. La victoria británica y el tratado con el Imperio mogol que siguió, llevó a la provincia de Bengala y su gran riqueza bajo el control de la empresa, estableciendo así la base para la expansión del control británico en el resto de la India. La Compañía Francesa de las Indias Orientales (La Compagnie des Indes Orientales) apoyaba a nabab y su derrota apresuró la eliminación de la influencia francesa en la India. El "Meer Jaffeir" al que se hace referencia en el título es Mir Jafar, uno de los comandantes militares de Siraj-ud-Daulah, que traicionó a su jefe y ayudó a causar la derrota. La Compañía Británica de las Indias Orientales más tarde seleccionó a Mir Jafar como su gobernante títere en Bengala.

Marcha por los Derechos Civiles en Washington, D.C.: el Dr. Martin Luther King hijo, presidente de la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano, y Mathew Ahmann, director ejecutivo de la Conferencia Católica Nacional por la Justicia Interracial, en medio de una multitud

La marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad tuvo lugar en agosto de 1963 y fue el escenario del famoso discurso «Tengo un sueño» del Reverendo Dr. Martin Luther King, hijo, presidente de la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano. A. Philip Randolph, un líder sindical y fundador de la Hermandad de Maleteros de coches-cama, propuso una larga marcha por la capital para empujar al Congreso y al gobierno del presidente John F. Kennedy a actuar sobre los derechos civiles. Otras personas involucradas en la planificación fueron el propio King; el presidente de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, Roy Wilkins, y John Lewis, presidente del Comité Coordinador Estudiantil No Violento. La marcha fue completamente pacífica y reunió aproximadamente entre 200 000 y 300 000 personas. Se le otorga gran parte del mérito por los grandes avances en la legislación sobre derechos humanos en 1964 y 1965. Aquí aparecen King y Mathew Ahmann, el director ejecutivo de la Conferencia Católica Nacional por la Justicia Interracial, en el día de la marcha.

Orientación para aspirantes a colonos sobre cómo emigrar a Brasil (edición de 1932)

Este folleto fue publicado por la Federación de Asociaciones de Inmigración, que fue apoyada por el gobierno japonés con el propósito de reclutar emigrantes de Japón a otros países. Explica las condiciones, los preparativos y el proceso de postulación para emigrar a Brasil. La emigración japonesa a Brasil comenzó en 1908 y alcanzó su pico entre 1926 y 1935. Después de la abolición de la esclavitud en Brasil, en 1888, el gobierno brasileño buscó inmigrantes para hacer frente a la escasez de mano de obra en la cada vez más importante industria del café. Los inmigrantes europeos, en especial los italianos, llenaron el hueco al principio, pero más tarde se unieron a ellos los inmigrantes de Japón, donde la pobreza rural estaba ampliamente extendida y la economía luchaba por modernizarse y reabsorber a los soldados que regresaban después de la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905).

Dos repartidores de periódicos de 7 años, profanos y listos: venta de domingo, Nashville, Tennessee

Esta fotografía, tomada por un fotógrafo desconocido en Nashville, Tennessee, en noviembre de 1910, muestra dos niños repartidores de periódicos de siete años de edad. La fotografía es de la colección del Oficina del Menor, un departamento gubernamental establecido en 1912 para investigar e informar «sobre todas las cuestiones relacionadas con el bienestar de los niños y la vida de todas las clases sociales de nuestro pueblo». La promulgación de la ley fue la culminación de una campaña iniciada en 1903 por dos reformadoras sociales, Lillian Wald de Henry Street Settlement House de Nueva York, y Florence Kelly de la Liga Nacional del Consumidor. El primer jefe del Oficina del Menor fue Julia C. Lathrop (1858-1932), una trabajadora social pionera que prestaba servicios en Hull House, una organización creada para prestar servicios a los inmigrantes recién llegados a Chicago.

Escena de invierno con estructura de troncos, Grisones, Suiza

Esta impresión fotocroma de un chalé en Grisones es parte del catálogo "Vistas de Europa de viajes del siglo XIX" de la Photoglob Company (1895). En Suiza y las regiones adyacentes de Italia, Saboya y Tyrol (1913) de Baedeker se señala que Grisones «es una inmensa red de montañas… y se destaca por la variedad en el paisaje, el clima y las producciones». Situado en la región oriental del país, Grisones limita con Italia y Liechtenstein y es el cantón más grande de Suiza. El chalé que se exhibe es típicamente suizo, con su arquitectura rústica de madera.