Vista de Quebec, capital de Canadá

Este mapa ilustrado de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, presenta un panorama impresionante de la ciudad de Quebec durante sus últimos años como capital de Nueva Francia, la colonia francesa de Canadá. Dibujado en 1755 por el geógrafo real Georges-Louis Le Rouge, el mapa identifica diez sitios clave de la ciudad. Situada en el río San Lorenzo, Quebec fue el foco administrativo, militar y comercial, así como un centro religioso que fue hogar de una catedral, el palacio del obispo, un seminario y una misión jesuita. Establecida originalmente por Samuel de Champlain en 1608, Quebec se convirtió en la capital de Nueva Francia en 1663. En la Batalla de Quebec (junio-septiembre de 1759), una de las luchas en las que culminó la Guerra de los Siete Años (1754-1763), los franceses, bajo el mando del Marqués de Montcalm, se vieron obligados a entregar la ciudad a las fuerzas invasoras británicas lideradas por el General James Wolfe. Cuatro años después, Francia cedió la mayor parte de sus posesiones canadienses en América del Norte a Gran Bretaña.

Volante de Dunlap (Declaración de la Independencia)

John Dunlap, impresor oficial del Congreso Continental, produjo las primeras versiones impresas de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos en su local de Filadelfia en la noche del 4 de julio de 1776. Después de que la Declaración había sido aprobada por el Congreso ese mismo día, una comisión tomó el documento manuscrito, posiblemente la copia en «limpio» de Thomas Jefferson, y se la entregó a Dunlap para la impresión. En la mañana del 5 de julio, los miembros del Congreso enviaron copias a las diversas asambleas, convenciones y comisiones de seguridad, así como a los comandantes de las tropas continentales. También el 5 de julio, se incluyó una copia de la versión impresa de la Declaración aprobada en el «acta borrador» del Congreso Continental para el 4 de julio. El texto estaba seguido por las palabras «Firmado bajo la orden y en nombre del Congreso, John Hancock, Presidente. Atestigua. Charles Thomson, Secretario». No se sabe cuántos ejemplares se imprimieron del llamado «volante de Dunlap» en la noche del cuatro de julio. Se sabe que existen veinticinco ejemplares: 20 de propiedad de instituciones estadounidenses, dos de instituciones británicas y tres de particulares. Aquí se muestra una copia de Archivos Nacionales y Administración de Documentos de los EE. UU.

Apoteosis de la gloria militar de Pedro

«Apoteosis de la gloria militar de Pedro» exalta al zar Pedro el Grande (1672–1725) como un sabio gobernante y líder militar. El grabado muestra a Pedro de pie sobre un pedestal que representa escenas de batalla, rodeado de retratos de los 33 zares y grandes duques que gobernaron Rusia desde el siglo IX hasta el comienzo del reinado de Pedro, en 1682. Las etiquetas debajo de los retratos proporcionan una breve descripción sobre cada gobernante. Detrás de Pedro se extiende una cadena de mapas de fortalezas que tomó en batalla. Pheophan Prokopovich (1681–1736), teólogo y figura de la iglesia y el estado ruso, encargó el trabajo; él fue el ideólogo de las reformas de Pedro y promotor de la idea del absolutismo ilustrado. Una carta de fines de marzo o principios de abril de 1717 indica que Prokopovich preparó la genealogía del zar y se la envió para que la revisara y aprobara. La impresión, creada en 1717, es de Peter Picart, un artista y grabador holandés que se mudó a Rusia en 1702, donde produjo numerosos mapas y grabados. La obra se encuentra en el Archivo Histórico Estatal Ruso de San Petersburgo.

Convención de veteranos confederados

Las reuniones de veteranos, tanto del norte como del sur, de la Guerra Civil ocupaban un lugar destacado en la vida pública estadounidense de las primeras décadas del siglo XX. Esta película muda de 1914 registra el encuentro de 40 000 veteranos confederados en Jacksonville, Florida, casi medio siglo después del final de la guerra. Se utilizan títulos para explicar cada secuencia. El movimiento de la película es un tanto brusco, pero la calidad de las imágenes es buena. Los veteranos mayores bailan al ritmo de la música de dos violinistas y se reúnen para desfilar a pie, a caballo o en autos. También se muestran escenas de la multitud, vistas generales del campamento con sus tiendas de campaña, una tienda de emergencias médicas con personal de la Cruz Roja y miles de veteranos en una cena conjunta en una tienda-comedor. Entre las escenas del desfile de los Hijos de Veteranos Confederados hay bandas que marchan, un tranvía que pasa por las calles y la caballería Forrest de Tennessee, bautizada en honor al general de caballería de la Confederación, Nathan Bedford Forrest. Se muestra un afroamericano leal a la Confederación así como F.M. Iremonger, supuestamente el veterano vivo más joven de la Confederación.

Carta escrita en clave en papel de luto por Rose Greenhow

Rose O'Neal Greenhow fue espía de la Confederación durante la Guerra Civil de los Estados Unidos. Durante su juventud en Washington entabló amistad con muchos políticos influyentes, entre ellos el Presidente James Buchanan y el senador John C. Calhoun de Carolina del Sur, quien desempeñó un papel en la configuración de su dedicación al Sur. Durante la Guerra Civil Greenhow escribió mensajes cifrados (código secreto) a los confederados, suministrando información sobre los planes de la Unión militar Jefferson Davis, Presidente de la Confederación, reconoció que la ayuda que Greenhow prestó al Sur contribuyó a la victoria de la Primera batalla de Bull Run. Greenhow envió un mensaje acerca de los movimientos de tropas de la Unión a los Generales de brigada Pierre Beauregard y Joseph E. Johnston a tiempo para que se reunieran en Manassas, Virginia. Una joven mujer que trabaja con Greenhow, llamada Betty Duvall, llevó el mensaje envuelto en un pequeño bolso negro de seda y escondido en un rodete. El Jefe del Servicio de Inteligencia de EE. UU., Allan Pinkerton, vigiló a Rose Greenhow como parte de sus actividades de contrainteligencia y encontró pruebas suficientes para ordenar su arresto domiciliario. Más tarde fue trasladada a la cárcel y luego deportada a Richmond, Virginia. Se muestra aquí una de sus cartas codificadas.

Documentos de concesión de tierras españolas de John B. Gaudry

Las Concesiones de tierras españolas fueron reclamaciones presentadas para probar la propiedad de tierras luego de la transferencia, en 1821, del territorio de la Florida a Estados Unidos. Desde 1790, España ofreció concesiones de tierras para alentar el establecimiento en la colonia de Florida, vulnerable y con escasa población. Cuando Estados Unidos asumió el control del territorio, se acordó cumplir con todas las concesiones válidas de tierra. Los residentes debían probar la validez de sus concesiones con documentos y testimonios en expedientes que se presentaban ante el gobierno de EE.UU. Las reclamaciones eran confirmadas (si se probaba su validez) o no se confirmaban (si se probaba que no eran válidas) a través de comisiones de tierra del gobierno, cortes federales o el Congreso de EE.UU. Para describir correctamente la naturaleza de la tierra y la fecha de su concesión, los expedientes tenían inspecciones y parcelas, copias de concesiones reales, testimonios, correspondencia, escrituras, testimonios y traducciones de documentos españoles. Los expedientes proveían mucha información sobre el establecimiento y desarrollo de Florida durante el Segundo Periodo Español (1783-1821) y el Periodo Territorial (1821-45). Estos documentos se relacionan con las reclamaciones de John B. Gaudry, un noble español que estableció una plantación cerca del actual De Leon Springs luego de recibir una concesión en 1807. Incluyen una ilustración a color de la plantación que describía bosques, lagos, pantanos, un camino indio y el límite de la plantación a lo largo del Río St. Johns, como así también una inspección, completa con anotaciones, de más de 2.917 acres de tierra reclamadas por Gaudry.

Certificado de la ratificación de la Decimonovena Enmienda a la Constitución, acompañado por la Resolución y Transcripción de las Gacetas de las dos Cámaras de la Asamblea General del Estado de Tennessee

La Decimonovena Enmienda garantiza a todas las mujeres el derecho a voto. La enmienda se introdujo por primera vez en el Congreso en 1878. Con los años, los campeones de los derechos de voto pusieron en práctica distintas estrategias para lograr su objetivo. Algunos trabajaron para aprobar los sufragios en cada estado y en 1912 nueve estados del oeste habían adoptado la legislación del sufragio femenino. Otros desafiaban las leyes de voto solo masculino en los tribunales. Los sufragantes también utilizaban tácticas como desfiles, vigilias silenciosas y huelgas de hambre. A menudo los que apoyaban la causa enfrentaban una fuerte resistencia ya que los opositores los molestaban, los encarcelaban y a veces abusaban físicamente de ellos. En 1916, casi todas las principales organizaciones de sufragio estaban unidas detrás del objetivo de una enmienda constitucional. El panorama político comenzó a cambiar en 1917, cuando Nueva York aprobó el sufragio femenino y nuevamente en 1918, cuando el Presidente Woodrow Wilson cambió su posición de apoyo a una enmienda. El 21 de mayo de 1919, la Cámara de Representantes aprobó la enmienda y, el Senado, dos semanas más tarde. Cuando Tennessee se convirtió en el estado número 36 que ratificó la enmienda del 18 de agosto de 1920, la enmienda pasó su último obstáculo al obtener el acuerdo de las tres cuartas partes de los estados. Con este documento del 26 de agosto de 1920 el Secretario de Estado Bainbridge Colby certificó la ratificación.

¡Podemos hacerlo! (Rosie la remachadora)

Este cartel, elaborado por Westinghouse durante la Segunda Guerra Mundial para el Comité Coordinador de la Producción para la Guerra, formó parte de la campaña nacional en los Estados Unidos para el reclutamiento de mujeres como mano de obra. En vista de la extrema escasez de recursos durante la guerra, las mujeres fueron necesarias en las industrias de defensa, el servicio civil e incluso en las fuerzas armadas. Las campañas publicitarias estaban destinadas a alentar a aquellas mujeres que nunca antes habían trabajado a que se unieran como mano de obra. Las imágenes de los carteles y de las películas glorificaban y mostraban el papel de la mujer trabajadora desde un punto de vista más atractivo, a la vez que sugerían que no era necesario sacrificar la feminidad. Se las representaba como atractivas, seguras de sí mismas y decididas a hacer su parte para ganar la guerra. De todas las imágenes de mujeres trabajadoras de la Segunda Guerra Mundial, predomina la de las mujeres que trabajan en fábricas. La imagen de Rosie la remachadora (la mujer fuerte y competente vestida con mono y un pañuelo cubriéndole el cabello) se introdujo como símbolo de la mujer patriota. Los avíos para el trabajo de guerra (uniformes, herramientas y recipientes para las viandas) se incorporaron a la imagen modificada del ideal femenino.

Declaración de Intención para obtener la ciudadanía estadounidense de Albert Einstein

En 1936, el físico de origen alemán Albert Einstein presentó esta Declaración de Intenciones para convertirse en ciudadano estadounidense. Tras la toma de poder político por los nazis en Alemania en 1933 y el inicio de la persecución de los judíos alemanes, Einstein renunció a su ciudadanía alemana y emigró a los Estados Unidos para ocupar el cargo de Profesor de Física Teórica en Princeton. En función de esta declaración, el hombre que propuso por primera vez la teoría de la relatividad en 1905 se convirtió en ciudadano de los EE. UU. en 1940.

Declaración de Intención para obtener la ciudadanía estadounidense de Maria von Trapp

Maria von Trapp se convirtió en un nombre muy popular en los Estados Unidos cuando su historia fue llevada a un musical en Broadway La novicia rebelde (en España se tituló «Sonrisas y lágrimas») en 1959. Ella y su familia habían emigrado a Estados Unidos desde su Austria natal luego de que el país fuera tomado por la Alemania nazi. Esta Declaración de Intención para convertirse en ciudadana de EE. UU., presentada al Tribunal de Distrito estadounidense de Burlington, Vermont, el 21 de enero de 1944, aporta información sobre la real Maria von Trapp.