3 de enero de 2012

Una carta de parte de la costa marina de Nueva Gales del Sur en la costa este de Nueva Holanda, desde Black Head hasta el cabo Moreton

Este mapa es una de las cuatro cartas manuscritas del primer gran viaje de exploración del capitán James Cook, que en abril de 1770 hizo la primera delimitación clara de la costa este de Australia. Con el patrocinio de la Sociedad Real y la Armada Real, la expedición tenía varios objetivos. Cook tenía que observar y describir el tránsito de Venus, graficar las costas de los lugares que visitara en el Pacífico Sur y registrar detalles de los pueblos, la flora y la fauna que viera. Los patrocinadores de la expedición también esperaban que Cook encontrara y reclamara para Gran Bretaña la tierra conocida como terra incognita australis. Con excepción de algunos lugares, Cook no navegó cerca de la costa, por lo que el nivel de detalle del mapa varía de acuerdo con la distancia del buque a la costa.

Polotsk. Monumento a la Guerra de 1812, en la plaza cerca de la Catedral de Nikolaevskii

A comienzos del siglo XX, el fotógrafo ruso Sergei Mijáilovich Prokudin-Gorskii (1863–1944) utilizó un proceso especial de fotografía a color para crear una documentación visual del Imperio ruso. Algunas de sus fotografías datan de alrededor de 1905, pero la mayor parte de su obra corresponde a los años comprendidos entre 1909 y 1915, cuando, con el apoyo del zar Nicolás II y del Ministerio de Transporte, llevó a cabo largos viajes por diferentes partes del imperio.

4 de enero de 2012

La provincia de Birmania, un informe elaborado por encargo de la Universidad de Chicago

Alleyne Ireland (1871–1951) era un miembro de la Real Sociedad Geográfica de Londres que, en 1901, fue designado por la Universidad de Chicago para liderar una comisión con el fin de estudiar la administración colonial en el Lejano Oriente. El primer gran proyecto de Ireland, publicado en 1907, fue este exhaustivo estudio en dos volúmenes sobre Birmania, que en ese momento era una provincia del Imperio indio bajo el dominio británico. El volumen uno contiene una descripción general de Birmania, la historia de la adquisición de la colonia por parte de Gran Bretaña y capítulos sobre el pueblo, el gobierno, la administración general, la administración pública, la administración de la policía, la administración judicial, la administración penitenciaria y el sistema educativo. El volumen dos está dedicado a los asuntos económicos y administrativos, que incluye la administración financiera, el sistema de ingresos de la tierra, las obras públicas, el comercio y la navegación, y la administración de los bosques, las ciudades, las aldeas y los puertos. Veintiún apéndices proporcionan información adicional, como estadísticas económicas y demográficas, los textos de los tratados, acuerdos e informes, bibliografía y un glosario de palabras indias y birmanas. Al final del primer volumen hay un gran mapa plegable de Birmania hecho por los cartógrafos de Edimburgo John Bartholomew & Co.

La colonización de Indochina

La colonisation de l’Indo-Chine: L’Expérience anglaise (La colonización de Indochina: la experiencia inglesa) es un estudio de caso de 1892 sobre la experiencia colonial británica en Asia, y sus enseñanzas para Francia con respecto a la administración de la Indochina francesa (actualmente, Camboya, Laos y Vietnam). El autor, que es el influyente ensayista y teórico francés de la colonia Joseph Chailley-Bert (1854-1928), fue un apasionado defensor de la reforma de las prácticas de colonización francesa y sus estrategias de gobierno, que, en su opinión, eran deficientes tanto en diseño como en ejecución. Además, veía la necesidad de recurrir a las experiencias exitosas de potencias coloniales como la británica, entre otras. La primera parte del libro está dedicada a la colonia británica de Hong Kong, con capítulos que abarcan la penetración inicial y la ocupación, el desarrollo económico y los métodos de gobierno y administración. La segunda parte está dedicada a la colonia de Birmania y tiene capítulos sobre los mismos temas generales. Chailley-Bert llegó a la conclusión de que el éxito de la colonización dependía de «buenos colonizadores, buenas leyes y buenos administradores». Su trabajo demostró tener una gran influencia sobre la política colonial francesa.

5 de enero de 2012

Monasterio de la Asunción-Trinidad, Iglesia de la Asunción (1704), vista sudeste, Solikamsk, Rusia

Esta vista sudeste de la Iglesia de la Trinidad (ex Asunción) en el Monasterio de la Asunción-Trinidad en Solikamsk fue tomada en el año 2000 por William Brumfield, fotógrafo norteamericano e historiador de arquitectura rusa, como parte del proyecto "Encuentro de fronteras" en la Biblioteca del Congreso. Fundada alrededor de 1430 en el curso medio del Río Kama, Solikamsk se encuentra entre los asentamientos rusos más antiguos en las Montañas Urales. Su riqueza estaba basada en ricos recursos de sal (de ahí la primera parte de su nombre) y otros minerales. Comerciantes y campesinos libres fundaron el Monasterio de la Asunción alrededor de 1590. Sus edificios estaban construidos en madera hasta el momento de la construcción de la Iglesia de la Asunción en 1698-1704. Su única cúpula y un simple techo coronan una estructura blanqueada de ladrillo que se encuentra entre las más decoradas del pueblo, con elaborados perímetros de la ventana como así también arcos apoyados sobre un gran friso. Otros componentes, incluyendo un refectorio bajo sobre el lado oeste y la Capilla de la Anunciación en la fachada sur (ambos visibles aquí), crean un pintoresco conjunto. El Monasterio de la Asunción fue cerrado en 1764 como parte de la reorganización de monasterios que llevó a cabo Catalina la Grande. Luego de un complejo periodo de transición, fue inaugurado nuevamente como el Monasterio de la Asunción-Trinidad a finales del siglo XVIII. También se aplicó el cambio de nombre a la iglesia principal.

11 de enero de 2012

Fiesta del baile chichamaya en Zulia

Esta fotografía muestra los pueblos indígenas en el estado de Zulia, Venezuela, realizando una danza tradicional. La parte noroccidental del Zulia está habitada por los indios Guajiro, el mayor grupo indígena en Venezuela. La fotografía pertenece a la colección de la Biblioteca Conmemorativa de Colón de la Organización de Estados Americanos (OEA), que incluye 45.000 fotografías ilustrativas de la vida y cultura en las Américas. Muchas de las fotografías fueron tomadas por importantes fotógrafos en misiones de la OEA a los países miembros. La OEA se estableció en abril de 1948 cuando 21 naciones del hemisferio occidental adoptaron la carta de la OEA, en la que reafirmaban su compromiso con objetivos comunes y respeto por la soberanía de los demás. Desde entonces, la OEA se ha expandido para incluir a las naciones de habla inglesa del Caribe y a Canadá. La organización predecesora de la OEA fue la Unión Panamericana, fundada en 1910, la que a su vez surgió de la Unión Internacional de Repúblicas Americanas, establecida en la Primera Conferencia Internacional de los Estados Americanos en 1889-90.