24 de agosto de 2011

El hombre de comercio

«The Man of Commerce» (El hombre de comercio) es un mapa detallado que combina la anatomía humana con el sistema de transporte estadounidense. Publicado en 1889 por la Land and River Improvement Company de Superior, Wisconsin, el mapa promueve a Superior como un centro de transporte y muestra las rutas de 29 de los ferrocarriles de los Estados Unidos. El contorno del mapa de América del Norte está superpuesto a un diagrama de un recorte del cuerpo humano. Por medio de esta metáfora, el mapa sugiere que el oeste de Superior es «el corazón de la circulación». Los ferrocarriles son las arterias principales. Nueva York es «el ombligo a través del cual se desarrolló este hombre de comercio». Las notas explicativas terminan con: «Es interesante que en ninguna otra parte del mundo conocido se pueda encontrar una analogía semejante entre los canales naturales y artificiales del comercio y lo aparatos circulatorio y digestivo del hombre». El uso del cuerpo humano como metáfora cartográfica se remonta, por lo menos, al siglo XVI, al mapa antropomórfico de Europa como una reina en Cosmography (Cosmografía) de Sebastian Münster, de 1570. Este mapa puede ser la primera aplicación de esta metáfora a Norteamérica. El cartógrafo fue A. F. McKay, quien en 1889 prestó servicio brevemente como editor del periódico Superior Sentinel (Centinela de Superior). Rand McNally realizó el grabado del mapa. La Biblioteca de la Sociedad Geográfica Estadounidense adquirió este mapa en 2009, con la ayuda parcial de la Sociedad de Mapas de Wisconsin. Solo se conoce otra copia existente de este mapa y se encuentra en una colección privada.

Carta de la costa noroeste de América y parte del noreste de Asia, con la ruta de las corbetas «Resolution» y «Discovery» de Su Majestad, desde mayo hasta octubre de 1778

George Vancouver (1757-1798), quien se convirtió en un famoso explorador y topógrafo del noroeste del Pacífico, se unió a la Armada Real a los 13 años y fue guardiamarina en el buque de Su Majestad Discovery durante el malogrado tercer viaje del Capitán James Cook de 1778-1780. Esta puede ser una de las primeras cartas de Vancouver. No se conoce con qué propósito se hizo la carta. Este tipo de cartas pueden haber sido creadas como ejercicio de los guardiamarinas, parte de un sondeo continuo bajo la guía de los capitanes y maestros de los barcos, tal como lo sugiere el hecho de que la carta no puede compararse en calidad con las que produjo William Bligh, el maestro del Resolution, el buque hermano del Discovery. Cook dejó Nootka Sound y la isla que posteriormente llevaría el nombre de Vancouver en abril de 1778. Navegó hacia el norte por la costa de Alaska en busca de ensenadas que condujeran al paso del Noroeste, pero se vio obligado a virar al sur. En julio había rodeado la península de Alaska y fue capaz de navegar hacia el norte una vez más, pasando por la península de Chukchi, Rusia, antes de dirigirse al mar de Bering. Cruzó el círculo polar ártico en agosto, antes de verse obligado a regresar por el hielo. Viró al oeste y avanzó bajando por la costa rusa. Finalmente se dirigió al sur y al este hasta Norton Sound, Alaska, en septiembre de 1778.

Una carta de parte de la costa marina de Nueva Gales del Sur en la costa este de Nueva Holanda, desde Point Hicks hasta Black Head

Este mapa es una de las cuatro cartas manuscritas del primer gran viaje de exploración del capitán James Cook, que en abril de 1770 hizo la primera delimitación clara de la costa este de Australia. Con el patrocinio de la Sociedad Real y la Armada Real, la expedición tenía varios objetivos. Cook tenía que observar y describir el tránsito de Venus, graficar las costas de los lugares que visitara en el Pacífico Sur y registrar detalles de los pueblos, la flora y la fauna que viera. Los patrocinadores de la expedición también esperaban que Cook encontrara y reclamara para Gran Bretaña la tierra conocida como terra incognita australis. Con excepción de algunos lugares, Cook no navegó cerca de la costa, por lo que el nivel de detalle del mapa varía de acuerdo con la distancia del buque a la costa.

Una carta de parte de la costa marina de Nueva Gales del Sur en la costa este de Nueva Holanda, desde el cabo Moreton hasta el cabo Palmerston

Este mapa es una de las cuatro cartas manuscritas del primer gran viaje de exploración del capitán James Cook, que en abril de 1770 hizo la primera delimitación clara de la costa este de Australia. Con el patrocinio de la Sociedad Real y la Armada Real, la expedición tenía varios objetivos. Cook tenía que observar y describir el tránsito de Venus, graficar las costas de los lugares que visitara en el Pacífico Sur y registrar detalles de los pueblos, la flora y la fauna que viera. Los patrocinadores de la expedición también esperaban que Cook encontrara y reclamara para Gran Bretaña la tierra conocida como terra incognita australis. Con excepción de algunos lugares, Cook no navegó cerca de la costa, por lo que el nivel de detalle del mapa varía de acuerdo con la distancia del buque a la costa.

Mapa de Francia dividido en départements, subdividido en arrondissements

Este mapa de Francia de 1806 muestra la división del país en départements (regiones) y arrondissements (distritos). Luego del estallido de la Revolución Francesa en 1789, la Asamblea Nacional Constituyente creó los «départements» modernos en 1790, en parte para debilitar las antiguas lealtades militares e históricas de las provincias y para crear un sistema nacional más coherente y leal. Cada uno estaba dirigido por un consejo general electo, que presidía un comisionado en representación del gobierno central. Las subdivisiones eran los «arrondissements», cada uno de los cuales estaba bajo la administración de un subprefecto. Más tarde, estos también se dividieron. Se crearon en 1800 y tomaron el lugar de los anteriores distritos.

Mapa que muestra las partes de la ciudad de Nueva York y el condado de Westchester bajo la jurisdicción del Departamento de Parques Públicos

Este mapa se realizó en 1870 durante una época de grandes cambios en los parques de la ciudad de Nueva York. Un grupo de políticos corruptos, conocidos como la pandilla de Tweed, gracias a William «Boss» Tweed, reemplazó abruptamente a la Junta de comisionados del Central Park por un nuevo organismo de la ciudad, el Departamento de Parques Públicos. Peter B. Sweeny, el nuevo comisionado de los parques, despidió entonces al diseñador del Central Park, Frederick Law Olmsted, a Calvert Vaux y a Andrew Haswell Green, el contralor del parque. Tweed y Sweeny, junto con otros miembros clave del grupo como el alcalde Abraham Oakey Hall y el contralor Richard B. Connolly, tomaron control de las finanzas de la ciudad y malversaron cientos de millones de dólares. Descubrieron a la pandilla de Tweed en 1871, y algunos de los antiguos comisionados del Central Park se hicieron cargo del Departamento de Parques Públicos. Se repuso a Andrew Haswell Green en el cargo de contralor del Departamento de Parques y se recontrató a Olmsted y Vaux. A comienzos de la década de 1870, el Departamento de Parques Públicos terminó el Central Park y rediseñó muchos de los parques de Manhattan, como Madison Square, Washington Square, Union Square y Tompkins Square.