24 de agosto de 2011

Gran China abrazando a los reinos bajo el cielo

Este excepcional mapa chino del mundo es un gran ejemplo de la cartografía china de comienzos del siglo XIX. Este mapa es una xilografía pintada a mano que Zhu Xiling publicó por primera vez en Pekín. China se encuentra en el centro del mapa, que muestra la Gran Muralla, el desierto de Lop Nur, las divisiones provinciales, las capitales provinciales y regionales, los puestos militares, los asentamientos locales y los principales cursos de agua y ríos. Están delimitados Hainan, Taiwán, la isla de Java, Brunei, Johor, Vietnam y Camboya. Estados Unidos y otros países occidentales están representados como un conjunto amorfo e intrascendente de islas que bordean la masa continental. El mapa también muestra: «Eluosi guo» o «País de Rusia», «Yingjili guo jie» o «Frontera de Inglaterra» y «Helan guo» o «País de Holanda». Se describe al océano Índico como el «pequeño océano occidental». George C. Foulk entregó en 1884 el mapa, con anotaciones que él hizo, a la Sociedad Geográfica Estadounidense de Nueva York.

Mapamundi

Poco se sabe acerca del geógrafo y cosmógrafo veneciano del siglo XV, Giovanni Leardo, además de que tres de sus mapas del mundo, firmados por su creador, sobreviven desde finales del Medioevo. Este es el mapa del mundo más antiguo que se conserva en la biblioteca de la Sociedad Geográfica Estadounidense, y se considera el mejor ejemplo de un mapamundi medieval en el hemisferio occidental. Los otros dos mapas de Leardo, que son similares pero no idénticos, se encuentran en Italia, en la Biblioteca Comunale de Verona y en el Museo Civico de Vicenza. El mapa representa partes del mundo que conocían los europeos a finales de la Edad Media (Europa, Asia y África) y, como en muchos mapas murales de la Edad Media, se muestra Jerusalén al centro y el este hacia la parte superior. Archer M. Huntington compró y entregó el mapa a la Sociedad Geográfica Estadounidense en 1906. En 1928 la sociedad publicó un facsímile a color de tamaño completo, junto con un texto de John K. Wright: The Leardo Map of the World: 1452 or 1453 (El mapa del mundo de Leardo: 1452 o 1453). En esencia, la obra de Wright se trataba de una descripción detallada de la distribución, los nombres y las características del mapa en sí mismo. Rand McNally también reprodujo el mapa, como una tarjeta navideña, en 1952.

El dibujo de la geografía moderna de toda África

Este excepcional mapa de 1564, impreso en ocho placas de cobre, es el mejor mapa de África a gran escala, y el más importante, que se produjo en el siglo XVI. Los mapas anteriores se realizaban, en su mayoría, a partir de planchas de madera (xilografías); las placas de cobre le permitían al grabador la reproducción con mucho más detalle y sutileza. El mapa fue realizado por el cartógrafo, ingeniero y astrónomo italiano Giacomo Gastaldi (circa 1500–1566) y grabado por Fabricius Licinus (circa 1521–1565). El mapa presenta un mar salpicado, barcos y criaturas del mar, tanto reales como míticas. La masa continental está cubierta de montañas que aparecen sombreadas en los bordes occidentales para indicar la presencia permanente del sol. Abundan los topónimos; los nombres de cabos y bahías son de origen portugués y árabe. Muchos estudiosos consideran que Gastaldi, quien fue cosmógrafo de la República de Venecia, es el mejor cartógrafo de la escuela italiana. Cartógrafos de finales del siglo XVI y XVII, entre los que estaban Ortelius, de Jode, Magini y Mercator, utilizaron este mapa como una fuente importante. Con los años se informó de otras ocho copias del mapa, que incluyen una en el Museo Británico y otra en la Biblioteca Nacional de Francia.

Región del mar Mediterráneo en 1569

Esta carta portulánea que realizó el prominente cartógrafo y grabador italiano, Paolo Forlani, es la primera carta de navegación marina que se grabó e imprimió en placa de cobre. Forlani nació en Verona pero floreció en Venecia entre 1560 y 1574. La mayoría de sus mapas apareció con el sello de otros editores, como Giovanni Francesco Camocio, Ferrando Bertelli y Bolognini Zaltieri en Venecia y Claudio Duchetti en Roma. Todos estos eran miembros de la escuela de cartografía de Lafreri y algunas de sus planchas de impresión se siguieron utilizando hasta bien entrado el siglo XVII. Aunque teóricamente es de la región del mar Mediterráneo, el mapa se extiende hacia el oeste hasta Irlanda y, hacia el norte, hasta abarcar gran parte de Rusia y el Mar Negro (denominado «Mare Maggiore»). La palabra portuláneo deriva de portolano, que significa «relacionado con puertos». Las cartas portuláneas eran en general simples contornos costeros que se usaban para la navegación, con pocas o ninguna característica continental. Las líneas rectas que atraviesan la carta representan las 32 direcciones, o rumbos, de la brújula desde un punto determinado. Los topónimos de las costas se encuentran del lado de la tierra para no ocultar posibles peligros marítimos. Las zonas de control político se indican con diferentes colores a lo largo de la costa y, en ciertos casos, por el sombreado del interior.

Mapa del mundo en proyección doble cordiforme

Este mapa del mundo en dos hojas es una de las primeras obras del famoso cartógrafo flamenco, Gerardus Mercator (1512–1594). Sólo existen dos copias del mapa: ésta, de la Biblioteca de la Sociedad Geográfica Estadounidense, y la segunda, de la Biblioteca Pública de Nueva York. Éste es también el primer mapa donde se utilizó el nombre de América para referirse al continente de América del Norte, así como al de América del Sur, para diferenciarlos como continentes separados. Al usar el término «América» de esta forma, Mercator es responsable, junto con Martin Waldseemüller, de dar nombre al hemisferio occidental. Mercator fue maestro del grabado y creador de instrumentos matemáticos y globos terráqueos. Su solución para el problema de representar con exactitud la esfera de la Tierra en sólo dos dimensiones, la proyección en forma de doble corazón que se utiliza aquí, dio lugar a mapas mucho más precisos. Las cartas de navegación de Mercator permitieron que las orientaciones de las brújulas se trazaran en líneas rectas y que se clarificaran las mediciones de longitud y latitud.

Mapa topográfico del territorio de Wisconsin

Este es el primer mapa a gran escala del territorio de Wisconsin confeccionado a partir de inspecciones reales. El mapa fue compilado y publicado por los topógrafos Samuel Morrison, Elisha Dwelle y Joshua Hathaway y se grabó en tres placas de cobre. En 1785, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ordenanza de catastro, que preveía un sistema de municipios cuadrados de seis millas por lado, divididos en 36 secciones de una milla cuadrada. El mapa muestra los municipios en el territorio de Wisconsin que se habían reconocido para 1837. También están representados los caminos, los senderos, los accidentes geográficos naturales, la vegetación, los molinos y los depósitos de plomo y cobre que se conocían en esa época. Los lotes largos en Green Bay y Prairie du Chien reflejan el sistema francés de posesión de tierras a orillas de los ríos. Los mapas como éstos ayudaban a los inmigrantes y pobladores a comprender el sistema de agrimensura y a ubicar la tierra que habían comprado. Un comprador potencial podía ir a cualquier Oficina de Catastro del gobierno de los EE. UU. y fijarse en los registros que contenían descripciones detalladas de las tierras. Como informa la inscripción, el mapa perteneció al escritor estadounidense Eugene Field (1850–1895).