24 de agosto de 2011

Documentos inéditos sobre la historia de las islas Seychelles antes de 1810

Esta compilación de documentos es una fuente importante para el estudio de la historia primitiva de las Seychelles, un archipiélago situado en el Océano Índico occidental al norte de Madagascar. Antes deshabitadas, las islas fueron exploradas por el navegante portugués Vasco da Gama a comienzos del siglo XVI. En la década de 1740, los franceses enviaron expediciones desde la isla de Francia (actual Mauricio) a las islas Seychelles y, el 1 de noviembre de 1756, el capitán Corneille Nicolas Morphey, comandante de la fragata Le Cerf de la Compañía Francesa de las Indias Orientales, tomó posesión de las islas en nombre del rey de Francia y de la Compañía Francesa de las Indias Orientales. El asentamiento comenzó en la década de 1770 con el establecimiento de plantaciones para producir, con mano de obra esclava importada, cultivos tales como el algodón, el azúcar y el arroz. Los británicos tomaron las islas en 1794 y obtuvieron el control permanente en 1814, al final de las guerras napoleónicas. Este libro, publicado en 1909 en Mahé (la capital de la colonia de las Seychelles de la corona británica), incluye los textos de los documentos franceses más importantes relacionados con la historia de las islas de 1742 a 1810. Los documentos fueron recogidos de las principales bibliotecas y archivos en París, el archivo de Mauricio y la biblioteca de la ciudad de Caen. También se incluye una lista de los primeros mapas de las Seychelles. La República de Seychelles se convirtió en una nación independiente en 1976.

Baréin y Yemama

Heinrich Ferdinand Wüstenfeld (1808–1899) fue un orientalista alemán especializado en historia y literatura árabe. Estudió en las universidades de Göttingen y Berlín y enseñó en Göttingen desde 1842 hasta 1890. Esta obra es un análisis, con base en fuentes árabes, de la geografía de Baréin y de la provincia de Yemama, situada en la actual Arabia Saudita. Wüstenfeld señaló en su introducción que Baréin y Yemama eran las partes menos conocidas de la Península de Arabia. Sólo se sabía de tres europeos que habían viajado (en 1819, 1862–1863 y 1864) por estas regiones, y ninguno había completado un estudio geográfico minucioso del territorio que atravesaron. El libro breve de Wüstenfeld fue un intento de expandir el conocimiento geográfico de las dos regiones sobre la base de los trabajos de los geógrafos y poetas árabes, y por medio del análisis de su uso de los topónimos a lo largo de los siglos. La obra contiene un mapa y una lista alfabética de los topónimos, en árabe y en alemán.

Diccionario y gramática del idioma kongo, como se habla en San Salvador, la antigua capital del antiguo Imperio kongo, África occidental: prefacio

William Holman Bentley (1855-1905) nació en Sudbury, Reino Unido, donde su padre era un ministro bautista. Después de trabajar por un tiempo como empleado de banco, fue aceptado por la Sociedad Misionera Bautista para su nueva misión en el Congo y, en abril de 1879, se embarcó hacia allí con otros tres misioneros. En enero de 1881, Bentley y H.E. Crudgington se convirtieron en los primeros europeos en establecer una ruta terrestre desde la desembocadura del río Congo hasta Stanley Pool, sitio de la actual Kinshasa. Mientras construía estaciones para las misiones y viajaba por el interior de África, Bentley trabajó para dominar el idioma kongo. En 1884 regresó a Inglaterra de permiso y llevó consigo a un ayudante congoleño, Nlemvo, quien trabajó con él en la compilación del Dictionary and Grammar of the Kongo Language (Diccionario y gramática del idioma kongo), que fue publicado en 1887. El documento que se muestra aquí es el prólogo al diccionario, que se publicó por separado un año antes, en 1886. En el prefacio, Bentley describe la poca cantidad de fuentes europeas que pudo utilizar en la investigación del idioma kongo, la ayuda que le dieron los africanos, Nlemvo en particular, y los métodos que usó para elaborar el diccionario, que incluye la clasificación y la corrección de 25 000 trozos de papel con palabras y sus definiciones.

Egipto musulmán y Abisinia cristiana; o Servicio militar bajo el mandato del jedive, en sus provincias y más allá de sus fronteras, tal como lo experimentó el personal estadounidense

William McEntyre Dye (1831–1899) fue un graduado de la Academia Militar de Estados Unidos, ex coronel del ejército de Estados Unidos y veterano de la Guerra Civil estadounidense. A finales de 1873 Dye ingresó en el servicio de Ismail Pasha (el jedive de Egipto y Sudán), quien estaba reclutando, con la asistencia del general William T. Sherman, oficiales de Estados Unidos para prestar servicio como asesores en su ejército. Si bien formalmente Egipto todavía era parte del Imperio otomano, ejercía un alto grado de autonomía. Dye prestaba servicio como asistente del jefe de estado mayor en la expedición de Egipto contra Abisinia (Etiopía), que Ismail Pasha inició en 1875 para conquistar territorio sobre la costa del Mar Rojo. Este libro, publicado después del regreso de Dye a Estados Unidos, contiene un extenso relato de primera mano sobre la campaña a Abisinia. A pesar de la participación de los funcionarios extranjeros, el ejército de Ismail Pasha sufrió graves derrotas en noviembre de 1875 y marzo de 1876, que Dye describió y analizó. El libro es también significativo por los relatos de las expediciones realizadas para el jedive a Kordostan, en el centro de Sudán, y Darfur, en Sudán occidental. El apéndice contiene una lista, con anotaciones, de 25 funcionarios estadounidenses (veteranos de los ejércitos y marinas tanto de la Confederación como de la Unión) conectados al servicio militar en Egipto entre 1869 y 1878.

De El Cairo a Kisumu: colonia de Egipto, Sudán y Kenia

Cairo to Kisumu: Egypt-Sudan-Kenya Colony (De El Cairo a Kisumu: colonia de Egipto, Sudán y Kenia) fue el quinto de una serie de libros conocida como Carpenter’s World Travels (Los viajes de Carpenter por el mundo), que escribió Frank G. Carpenter (1855–1924) en la década de 1920 y publicó la empresa Doubleday, Page & Company de Garden City, Nueva York. Carpenter fue un escritor estadounidense de libros sobre viajes y geografía del mundo, cuyos libros de lectura sobre geografía eran populares en las escuelas estadounidenses a comienzos del siglo XX. Cairo to Kisumu (De El Cairo a Kisumu) no es el relato de un único viaje, sino que está realizado a partir de las notas que hizo Carpenter sobre varios de sus viajes al África a lo largo de muchos años. Se incluyen capítulos sobre Egipto, Sudán, el Canal de Suez, el transporte en el Mar Rojo, Adén (en el actual Yemen), el puerto de Mombasa, el ferrocarril de Uganda, Nairobi, la caza mayor, el papel británico en África oriental, y los pueblos africanos, como los kikuyu y los masai. Los libros de Carpenter reflejaban los prejuicios e ideas preconcebidas de su época, pero aportaron el conocimiento del resto del mundo para muchos estadounidenses. La Colección Frank y Frances Carpenter de la Biblioteca del Congreso consta de las fotografías que tomaron y reunieron Carpenter y su hija Frances (1890-1972) para ilustrar sus escritos. Contiene alrededor de 16 800 fotografías y 7000 negativos en vidrio y película.

Nuevo viaje a la tierra de los negros, seguido de estudios sobre la colonia de Senegal y documentos históricos, geográficos y científicos

Anne-Jean-Baptiste Raffenel (1809-1858) fue un funcionario colonial francés a quien, en 1846, la marina francesa le encargó llevar a cabo un viaje de exploración al interior de África. Raffenel salió de Francia a mediados de mayo de 1846 y regresó en junio de 1848. El volumen uno de esta obra de dos volúmenes es el relato del viaje de cuatro meses desde Francia hasta Senegal y su recorrido por toda la colonia, que incluyó visitas a muchas ciudades y regiones de Senegal, como Saint-Louis (Ndar), Bakel, Bambouk y Makana. Raffenel describió la estructura de gobierno de la colonia, la distribución de las tribus y las costumbres culturales y religiosas del pueblo. El volumen dos es una recopilación de documentos relacionados con el colonialismo francés en África, que comienza con el viaje de los navegantes de Dieppe a las islas Canarias en 1364 y termina con los resultados de las expediciones científicas de mediados del siglo XIX. Tiene gran cantidad de grabados, un mapa plegable detallado, cuadros meteorológicos y una explicación lingüística del idioma arama, con un glosario adjunto de palabras en arama y su equivalente en francés.