24 de agosto de 2011

Los países lejanos: notas sobre el viaje (California, Mauricio, Adén, Madagascar)

Louis Laurent Simonin (1830–86) fue un ingeniero de minas, escritor y viajero francés. En este libro, publicado en 1867, ofreció una crónica de sus impresiones de cuatro lugares muy diferentes: el estado de California en Estados Unidos; la isla Mauricio, controlada por los británicos; Adén (Yemen) y Madagascar. Simonin explicaba que estos lugares podían ser de interés para los lectores europeos y que los cuatro habían mostrado desarrollo económico u otro tipo de progreso en los últimos años. Quedó asombrado con la diversa población de California y destacó los logros del estado en la comunicación y el transporte. En cuanto a Mauricio y a su hermana isla vecina, La Reunión, describió los paisajes pintorescos, la historia y cultura excepcionales de Mauricio y su composición étnica, que incluía árabes y parsis. Destacó la importancia de la isla por su industria azucarera, la producción minera y agrícola, y la función militar y comercial del Océano Índico como una estación para buques. Simonin caracterizó a Adén como una «nueva Gibraltar», más cerca de Europa gracias a los nuevos buques de vapor. Madagascar también impresionó de buena manera a Simonin. Por ese entonces, se estaba convirtiendo en objeto de rivalidad imperial entre Francia y Gran Bretaña.

El romance de una capital del Este

Francis Bradley Bradley-Birt (1874–1963), miembro de la administración pública de la India y de la Real Sociedad Geográfica de Londres, escribió varios libros sobre la India británica y Persia. The Romance of an Eastern Capital (El romance de una capital del Este) es una historia de la ciudad de Dacca (actualmente Dhaka), la capital de Bangladesh. Situada a orillas del río Buriganga, Dacca estuvo, sucesivamente, bajo el gobierno de budistas, hindúes, mogoles y británicos. Este libro rastrea el apogeo y caída del poder mogol, la rivalidad entre los británicos y los franceses en busca de influencia política y comercial sobre la ciudad, el creciente poder de la Compañía Británica de las Indias Orientales en el siglo XVIII y la historia de Dacca bajo el gobierno británico, que comenzó oficialmente en 1793. Dacca que, en un principio era parte de la provincia de Bengala en la India británica, se convirtió en la capital del nuevo estado de Bengala Oriental y Assam después de la división de Bengala en 1905. En su prefacio, Bradley-Birt escribió que «la tan discutida división de Bengala» llevó a Bengala Oriental «a un lugar destacado ante el público en general, tanto en la India como en Inglaterra y se espera que la historia de su capital, que las siguientes páginas tratan de relatar de manera popular, sean de particular interés en este momento».

Misiones políticas a Bután, con los informes del honorable Ashley Eden, 1864; el capitán R.B. Pemberton, 1837, 1838, con el diario del Dr. W. Griffiths y el relato de Baboo Kishen Kant Bose

Publicado en Calcuta (actual Kolkata) en 1865, este volumen contiene cuatro narraciones sobre las interacciones entre la India británica y el Reino de Bután en el siglo XIX. El primero es el informe de Sir Ashley Eden (1831–1887), administrador británico que fue enviado en 1863 a una misión para concluir un tratado de paz y amistad con Bután. Su misión fracasó y fue seguida por el estallido de la guerra entre India británica y Bután entre 1864 y 1865 (también conocida como Guerra de Duars o Duār), en la que Bután se vio obligado a ceder varias regiones fronterizas a los británicos. La segunda narración pertenece al capitán R. Boileau Pemberton, quien realizó una misión a Bután entre 1837 y 1838 pero no logró firmar un tratado entre Bután y la Compañía Británica de las Indias Orientales. La tercera narración es el diario de William Griffiths, un médico que acompañó a Pemberton. La narración final es una traducción de un informe de Baboo Kishen Kant Bose, un agente nativo que viajó en 1815 a Bután en representación de la Compañía Británica de las Indias Orientales para negociar ciertas cuestiones. Además de los relatos principales, el libro incluye los textos de varios proyectos de tratados y cuadros con información detallada sobre la vegetación, la geología y el clima del país.

El Imperio birmano hace cien años, descrito por el padre Sangermano, con una introducción y notas de John Jardine

Vincenzo Sangermano (1758–1819) fue un sacerdote católico romano, miembro de la orden religiosa barnabita, que prestó servicio como misionero en Birmania de 1783 a 1806. En un principio estuvo en Ava, que entonces era la ciudad capital, y, más adelante, se estableció en Rangún, donde completó la construcción de una iglesia y un colegio de misioneros. Mientras era el director de la universidad, Sangermano emprendió una investigación precursora sobre el sistema político, jurídico y administrativo del Imperio birmano y sobre la cosmografía, la ciencia, la religión, y los usos y las costumbres de Birmania. Sangermano aprovechó consultas y observaciones personales como base para su obra, así como raros manuscritos en birmano y pali, que él mismo analizó y tradujo. En 1808, Sangermano volvió a su Italia natal, donde comenzó a preparar su investigación para publicarla, pero murió en 1819 antes de poder completar su trabajo. Su manuscrito permaneció en manos de la orden barnabita y fue publicado, con el apoyo del Fondo de Traducción Oriental de Gran Bretaña e Irlanda, en 1833. Aquí se presenta la segunda edición del libro de Sangermano, publicado en Londres en 1893, que incluye una introducción detallada a cargo de John Jardine, un jurista británico y juez que prestó servicios en varios puestos para el Imperio británico, incluido el de Comisionado Judicial de Birmania británica. El trabajo de Sangermano sigue siendo una fuente vital para el estudio de la Birmania premoderna.

Los melanesios de Nueva Guinea británica

Charles Gabriel Seligman (1873–1940) fue un etnógrafo británico que llevó a cabo una investigación de campo en Nueva Guinea, Sarawak, Ceilán (actual Sri Lanka) y Sudán. Seligman, que estudió medicina, se unió en 1898 a una expedición organizada por la Universidad de Cambridge al estrecho de Torres, la masa de agua que separa la isla de Nueva Guinea de Australia. El objetivo de la expedición era documentar las culturas de los isleños del estrecho de Torres, que estaban desapareciendo con rapidez debido a la influencia de la colonización. En 1904, Seligman fue uno de los tres miembros de la Expedición etnográfica Cooke Daniels a Nueva Guinea británica, que financió William Cooke Daniels, el dueño de grandes almacenes en Denver, Colorado. The Melanesians of British New Guinea (Los melanesios de Nueva Guinea británica) contiene un registro detallado de gran parte de la investigación antropológica que Seligman realizó durante la expedición. Los hallazgos de Seligman demostraron las grandes diferencias físicas y culturales entre los habitantes del occidente de Papúa Nueva Guinea y, su principal preocupación, sus vecinos orientales que habían estado más influenciados por la inmigración melanesia. El libro estableció la reputación de Seligman como antropólogo y aún hoy es una fuente importante para el estudio de la cultura tradicional de los pueblos de la actual Papúa Nueva Guinea. El libro incluye fotografías, dibujos, mapas y un glosario de términos autóctonos.

Viajes por Samoa

Otto Finsch (1839–1917) fue un ornitólogo y etnógrafo alemán que participó en el establecimiento de Kaiser Wilhelms-Land, un protectorado alemán situado en la parte noreste de la actual Papúa Nueva Guinea. Finsch trabajó como curador en el Museo de historia natural y etnografía de Bremen. La Universidad de Bonn le concedió un doctorado honoris causa en 1868 por su trabajo ornitológico; en 1876 se convirtió en director del museo de Bremen. Después de una expedición inicial al Pacífico entre 1879 y 1882, regresó a Alemania y se convirtió en miembro de los «Conspiradores de los Mares del Sur», un grupo de comerciantes, banqueros y académicos comprometidos con el establecimiento de colonias alemanas en el Pacífico. En 1884-1885 Finsch realizó exploraciones en el barco a vapor alemán Samoa a lo largo de la costa noreste de la isla de Nueva Guinea. También visitó la Nueva Guinea británica, que ocupaba la parte sudeste de la isla. La expedición de Finsch llevó a la creación, en 1884, del Kaiser Wilhelm-Land como un protectorado alemán. Este libro, publicado en 1888, es el relato de Finsch sobre sus viajes. Contiene ilustraciones hechas en función de sus bosquejos originales, mapas y descripciones de la geografía, el pueblo y la cultura de Nueva Guinea. En 1914, con el estallido de la Primera Guerra Mundial, las tropas australianas ocuparon Kaiser Wilhelms-Land. Cuando finalizó la guerra, el protectorado alemán se transformó en un mandato de la Sociedad de Naciones con administración australiana.