10 de febrero de 2011

Dos mujeres en esquís acuáticos con tutús y guantes blancos

Dick y Julie Pope fundaron Cypress Gardens en 1936, una de los muchas atracciones sobre las carreteras que comenzaron a poblar las autopistas de Florida y de otros estados de Estados Unidos en la década de 1920. Situado entre Orlando y Tampa en Winter Haven, los exuberantes jardines botánicos atraían turistas que iban en dirección sur por Florida central en la Autopista 27 de Estados Unidos, conocida como la ruta de Orange Blossom. A principios de la década de 1940, Pope contrató mujeres que paseaban por el parque con vestidos estilo prebélicos. Presentó espectáculos de esquí acuático durante la Segunda Guerra Mundial para entretener a soldados que visitaban los jardines. La muestra en Cypress Gardens ayudó a inspirar un mayor interés regional y nacional en el esquí competitivo, y en la década de 1950 Cypress Gardens era conocido como la capital de esquí náutico en el mundo. También fue uno de los atractivos turísticos más populares en Florida y con ello allanó el camino para parques temáticos mucho más grandes, como Walt Disney World y Universal Studios. En esta imagen de la década de 1960, esquiadores femeninas realizan un acto sincronizado de combinación de ballet, el encanto de la mítica bella del sur y un manifiesto atractivo físico femenino, todos detrás de un bote a velocidad mientras que sonreían a la cámara. La fotografía fue producida para el Departamento de Comercio de Florida, que utilizaba fotografías como ésta para promover el turismo en el estado.

Cartel publicitario para la venta de lotes de subdivisión de bienes raíces

El drenaje de los terrenos con pantanos, la continua penetración de líneas de ferrocarril, y la ampliación de carreteras allanó el camino para la Burbuja inmobiliaria de Florida de mediados de la década de 1920. Esta imagen, tomada unos pocos años antes de que la fiebre especulativa alcanzara su pico, muestra la promoción de la Florida como un paraíso para los residentes y un motor de dinero en efectivo para los inversores potenciales. Ciudades tales como Miami y St. Petersburg crecieron diez veces en población en menos de dos décadas a medida que la cantidad de dinero que se invertía en la construcción de casas y el desarrollo hotelero comenzó a elevarse en decenas de millones de dólares. En 1924, Florida enmendó su Constitución para prohibir los impuestos sobre la renta y la herencia, proporcionando así más incentivos para que los inversores y empresarios ricos dirigieran sus miradas al estado. Los valores inflados de la tierra y la proliferación de emisiones de préstamos poco aconsejables condujeron a una burbuja especulativa que estalló en 1925. El colapso de la Burbuja inmobiliaria de Florida fue uno de una serie de eventos proféticos que anunció el comienzo de la Gran Depresión en 1929.

Vista de los daños del huracán de 1906

El sexto huracán de 1906 fue uno de los 11 huracanes o ciclones tropicales que azotaron la temporada de huracanes en el Atlántico. La tormenta tocó tierra el 27 de septiembre de 1906, al oeste de Biloxi, Mississippi, pero causó su mayor daño desde Mobile, Alabama hasta Pensacola, Florida. El huracán de categoría 4 fue la tormenta más destructiva que golpeó la zona de Pensacola en 170 años. Vientos de 105 millas (170 kilómetros) por hora pasaron por la ciudad y el puerto de Pensacola, y la Bahía de Escambia en el Golfo de México vio una marea de tempestad de 4,3 metros (14 pies). Esta fotografía muestra el daño causado al puerto de Pensacola. El vapor sigue elevándose de la chimenea de un buque casi hundido, y el puerto está abarrotado con barcos hundidos y descolgados y cubierto de depósitos colapsados y muelles fragmentados. En el fondo, una ciudad perdida con edificios sacudidos se extiende hasta el horizonte. La tormenta causó la muerte de 134 personas y millones de dólares en daños en Alabama y Florida.

Las olas golpean duramente el embarcadero de Navarre durante la aproximación del huracán Iván

El huracán Iván fue el huracán más fuerte de la temporada de tormentas en el Atlántico de 2004. Tocó tierra en el continente en Gulf Shores, Alabama, el 16 de septiembre como una tormenta de categoría 3. La temporada de tormenta de 2004 fue especialmente activa, con seis corrimientos de tierra, incluyendo cuatro en Florida por sí sola. Iván afectó profundamente las ciudades costeras y comunidades más pequeñas del Florida Panhandle, Alabama y Mississippi. La imagen dinámica de la llegada de Iván en Navarre Beach, Florida, ilustra la fuerza de la oleada de la marea y los vientos que destruyeron kilómetros de caminos y carreteras y cientos de casas y empresas, algunos de los cuales habían sobrevivido durante generaciones. Huracán de categoría 5 en su punto álgido en el Golfo de México, Iván tenía bandas de nubes del tamaño del estado de Texas. Causó inundaciones en todo el este de Estados Unidos, así como más de 100 tornados. Iván rompió varios récords hidrológicos, y se le acredita haber causado lo que podría ser la ola oceánica más grande jamás registrada, una ola de 91 pies (27 metros) y la corriente de lecho marino más rápida, a 2,25 metros por segundo (5 millas por hora).

Americana Hotel

Diseñado por el arquitecto inmigrante ruso Morris Lapidus (1902–2001) y completado en 1956, el Americana Hotel es un ejemplo dinámico del estilo de arquitectura moderna de Miami, o "MIMO", que alcanzó prominencia en el sureste de Florida en la década de 1950 y 1960. Miami Moderna fue la variante local del modernismo de medio siglo, o el estilo internacional, que incorporó materiales prefabricados, tales como cemento moldeado, para producir diseños exploratorios y proyectó un fuerte sentido de la tecnología moderna y la innovación. Las formas de la era espacial que incorporaron elementos tales como curvas parabólicas se combinaron con las nuevas posibilidades de cemento moldeado ejemplificado en las obras de Frank Lloyd Wright. El concreto reforzado con acero dio la posibilidad a los arquitectos de manipular la forma de los edificios con imaginación, además de facilitar el adorno de edificios con características elaboradas, incluyendo paredes ondulantes de concreto y techos voladizos. El reinado de MIMO en Florida llegó justo en el momento en que el aire acondicionado se volvía una realidad con mayores posibilidades para amplios espacios comerciales. Sin embargo, muchos de los edificios fueron diseñados para captar la brisa del mar de la región a través de exposiciones cóncavas mirando hacia el mar y pasarelas porosas que unían las habitaciones, lo que permitía un mayor flujo de aire. Esta imagen muestra la entrada modernista del Americana y su extravagancia curvilínea, con el patrón geométrico repetido de los balcones exaltando la estética de precisión matemática y la gran escala del hotel.

Kazuo y Masuko Kamiya de niños

Esta fotografía, tomada alrededor de 1920, muestra a dos niños de la colonia de Yamato, una comunidad agrícola en el sur de Florida fundada por el inmigrante japonés Jo Sakai en 1905 con el apoyo de las autoridades de Florida, que pensaban que los japoneses introducirían métodos agrícolas innovadores y nuevos cultivos. Yamato era un antiguo nombre que hacía referencia a Japón. La comunidad estaba situada en lo que ahora es Boca Raton, y los agricultores cultivaron piñas y luego hortalizas de invierno. Jo Sakai alentó a los hombres jóvenes de su pueblo japonés, Miyazu, a establecerse en Yamato, un proyecto que atrajo a varios cientos de inmigrantes, debido a que la industrialización y la escasez de tierra había dificultado cada vez más la agricultura en Japón. Muchos de los colonos no se quedaron mucho tiempo; algunos volvieron a Japón y otros se mudaron a otros lugares en busca de más oportunidades, incluyendo a la costa oeste de Estados Unidos. Pocos de estos colonos japoneses se quedaron en la época de la Segunda Guerra Mundial. En 1942, no mucho después del ataque a Pearl Harbor, cuando el sentimiento antijaponés alcanzó su pico, el Gobierno federal confiscó las tierras pertenecientes a los colonos, más de 6.000 acres (2.428 hectáreas), para crear una base de entrenamiento del cuerpo aéreo del ejército, lo que puso fin a la colonia de Yamato. Un ex colono de la Colonia de Yamato, George Morikami, trabajó la tierra en Delray Beach hasta la década de 1970, cuando donó su tierra al condado de Palm Beach para establecer lo que se convirtió en el Museo de Morikami y los Jardines Japoneses.