5 de diciembre de 2011

El mapa arqueológico de Irak

La primeras civilizaciones del mundo crecieron en el valle fértil entre los ríos Tigris y Éufrates, la región del Oriente Medio conocida como Mesopotamia (del griego, que significa «entre dos ríos»), que corresponde aproximadamente al territorio actual de Irak. Estas civilizaciones antiguas incluían a Sumeria, el Imperio de Babilonia y el Imperio asirio. Este mapa moderno elaborado por la Dirección General de Antigüedades de Irak muestra las ubicaciones de sitios arqueológicos y monumentos de piedra del país. El cuadro en la parte inferior izquierda enumera períodos cronológicos desde el Paleolítico al Islámico. El cuadro en la parte superior derecha enumera los nombres de lugares antiguos como Ashur, Babilonia y Nínive, y sus equivalentes en árabe moderno.

La ciudad de Salvador

Este mapa de 1671 de Salvador, en la costa noreste de Brasil, pertenece a la monumental obra del escritor holandés Arnoldus Montanus (1625-1683), De Nieuwe en Onbekende Weereld: Of Beschryving van America en ’t Zuid-land (El mundo nuevo y desconocido: o Descripción de América y del Sur). Montanus era un pastor protestante y director de la Escuela de latín en la ciudad de Schoonhoven. Escribió libros sobre la historia de la Iglesia y la teología, la historia de los Países Bajos, y los pueblos y las culturas de América y Australia. (El «Sur» en el título de su libro hace referencia a la recientemente descubierta Australia). Montanus nunca visitó el Nuevo Mundo y su obra contiene numerosos errores y concepciones fantásticas sobre los pueblos de América. Sin embargo, se convirtió en una obra de uso común en Europa y fue muy leído durante muchos años. El editor de la obra fue el librero y grabador Jacob van Meurs, de Ámsterdam, que estuvo en actividad desde 1651 hasta 1680 y que se especializó en obras de historia, geografía y documentales.

6 de diciembre de 2011

Nueva constitución: vida radiante

Este libro se publicó en 1947 para hacer popular la nueva constitución japonesa. Titulado Atarashii Kenpō Akarui Seikatsu (Nueva constitución: vida radiante), se distribuyó en todos los hogares del país. Entre los objetivos de la ocupación de Japón de los Aliados posterior a la Segunda Guerra Mundial, estaba el establecimiento de un gobierno democrático, sobre la base de una nueva constitución liberal y de la voluntad expresada por el pueblo japonés. La Kenpō Fukyū Kai (Sociedad para la Popularización de la Constitución) se fundó el 1 de diciembre de 1946 como resultado de la presión de los funcionarios de la ocupación para «popularizar a fondo el espíritu de la nueva Constitución a través de actividades de sensibilización que toquen todo aspecto de la vida de los ciudadanos». La sociedad continuó con sus tareas por alrededor de un año después de la promulgación de la constitución, en 1947.

10 ilustraciones explicativas de la Constitución de Japón

La Universidad de Nihon produjo estas ilustraciones a color en 1947 para ofrecer una explicación directa de los principios fundamentales de la nueva constitución japonesa. Abarcan temas como «los derechos y los deberes del pueblo», «los derechos del individuo» y «la igualdad de las personas», por medio de hermosos colores e ilustraciones humorísticas. Estas ilustraciones, junto con libros y documentos, fueron encargo de la Kenpō Fukyū Kai (Sociedad para la Popularización de la Constitución), que se fundó el 1 de diciembre de 1946 para popularizar el espíritu de la nueva constitución y sensibilizar a la población general.

Lavando y secando a la vera del río Sújona, Totma, Rusia

Esta fotografía de día de lavado en el río Sújona en Totma fue tomada en 1998 por el Dr. William Brumfield, fotógrafo estadounidense e historiador de arquitectura rusa, como parte del proyecto «Encuentro de fronteras» de la Biblioteca del Congreso. El Sújona une la parte central del sur de Óblast de Vólogda con el noreste y fue, durante siglos, parte de una importante red que llevaba hacia el norte, hasta el Mar Blanco. El Sújona fluye por las ciudades históricas de Totma y Veliki Ústiug, ambas conocidas por sus iglesias de ladrillo de los siglos XVII y XVIII, patrocinadas por los comerciantes locales. Aunque los interiores de las iglesias de Totma fueron gravemente dañados durante la era soviética, las estructuras aún se mantienen en pie y representan una de las páginas más brillantes de la historia de la cultura del norte de Rusia. La prosperidad de estas ciudades ribereñas del norte estaba basada en su situación geográfica, a lo largo de una ruta comercial principal, y en sus estrechos vínculos con las principales ciudades rusas, San Petersburgo y Moscú. De hecho, el alcance de Totma llegaba hasta el nuevo mundo, a través de Alaska. Entre los ciudadanos notables de Totma estaba Ivan Kuskov, el primer comandante de Fort Ross, en California. Aunque ya hace tiempo que el Sújona ha perdido su importancia como arteria principal de transporte, todavía juega un papel esencial en los ritmos eternos de esta pequeña ciudad de glorioso pasado.

Egipto y Arabia Pétrea

Esta carta de navegación ilustrada de Egipto y la península del Sinaí es un mapa de Tallis, identificable por los ornamentos de los bordes y las delicadas escenas inscritas en el mapa. John Tallis and Co. fue una firma cartográfica británica que estuvo activa aproximadamente desde 1835 a 1860. Egipto y Arabia Pétrea formaba parte de un proyecto a gran escala, el Atlas Ilustrado e Historia Moderna del Mundo, Geográfica, Política, Comercial y Estadística, publicado en 1851. Arabia Pétrea era un nombre que se remontaba al imperio romano, e incluía la zona que es hoy la península egipcia del Sinaí, Jordania moderna, Palestina, Israel, Siria meridional y Arabia Saudita occidental. Los mapas fueron dibujados y grabados por el cartógrafo John Rapkin, mientras que las viñetas son obra de diversos ilustradores. Los mapas de Tallis eran famosos por los diseños precisos, numerosos nombres de lugares y detalles geográficos e información, así como por las áreas sombreadas para indicar rasgos topográficos destacados. La impecable ejecución y la información detallada dan a los mapas un aspecto moderno en comparación con otras técnicas cartográficas más antiguas. Estas obras se describen a menudo como las últimas de la tradición decorativa cartográfica.