5 de diciembre de 2011

Mapa de Australia

Adrien Brué (1786-1832) acompañó al explorador francés Nicolas Baudin en su viaje a Australia en 1803. Baudin describió a Brué como «un joven de buena disposición y con gran celo por la geografía», y bautizó el arrecife situado en la costa noroccidental australiana Arrecife Brué, en su honor. Brué volvió a Francia para convertirse en el geógrafo real y en un importante editor de mapas de alta calidad. Las notas detalladas de este mapa de 1826 identifican sus fuentes. Brué llama a Australia «Nueva Holanda», el nombre que en 1664 le diera por primera vez el explorador holandés Abel Tasman. No sería hasta el siglo XIX cuando el nombre de Australia se volvería de uso general.

Mapa de las Tres Arabias: extraído en parte del Árabe de Nubia, y por otra parte, de otros varios autores

Este mapa de «las tres Arabias» por el cartógrafo real francés Nicolas Sanson d’Abbeville es uno de los pocos mapas del siglo XVII de la península arábiga. A pesar de su importancia como cruce de comercio entre tres continentes, la geografía de Arabia permaneció desconocida en gran medida para los cartógrafos europeos hasta la era de las exploraciones y de la expansión europea, en el siglo XV. Aunque fue publicado en 1654 - por el impresor y grabador parisino Pierre Mariette - el mapa de Sanson siguió estando basado en gran parte en los trabajos medievales del siglo XI del cartógrafo árabe Al-Idrisi (1099-1164), cuya obra Geographia Nubiensis se tradujo al francés por primera vez en 1619. En el siglo XVII, los tejedores de seda franceses ya habían empezado a desafiar el largo predominio de los tejedores de seda italianos y la participación de Francia en el comercio de seda despertó un nuevo interés en el epicentro arábigo. La tres Arabias a las que se refiere el título del mapa son Arabia Pétrea, el área noroeste que abarca la península del Sinaí y Jordania, Arabia Deserta, el área más septentrional, justo al sur de los ríos Tigris y Éufrates, y Arabia Felix, el territorio más amplio, que cubre la mayor parte de la península y se extiende desde las ciudades santas de La Meca y Medina al noroeste, hasta las costas del Mar Arábigo y el Golfo de Omán. «Bahraim» (sic) está también demarcada por separado a lo largo de la costa noroccidental del golfo Pérsico.

Mapa del Congo Belga

Poco se sabe del cartógrafo y grabador de este mapa, Léon de Moor. Más se sabe acerca de la editorial, J. Lebègue and Co. La firma publicó numerosos documentos geográficos, incluyendo mapas e informes de viajes. En 1896, cuando este mapa fue publicado, el Congo Belga - conocido como Estado Libre del Congo - era en realidad propiedad personal del rey Leopoldo II y no una colonia belga oficial. El rey estaba envuelto en una vigorosa campaña publicitaria destinada a convencer al resto de los poderes europeos de que reconocieran la legitimidad de su mandato, una difícil tarea en vista de la conocida brutalidad de su administración en África. Si se observa más de cerca la leyenda del mapa revela a J. Lebègue and Co. como la casa editorial, pero a la «Oficina de Publicidad» como autora. El mapa incluye recuadros detallados de las provincias de Leopoldville en la parte baja del Congo y de Elisabethville en Katanga.

América Central, las Indias Occidentales, América del Sur y partes de los Estados Unidos y México

Este mapa de 1909, publicado por la United Fruit Company, muestra la extensa red de transporte, ferrocarril y telégrafo inalámbrico construida y mantenida por la compañía para llevar a cabo su principal negocio, la producción y comercialización de bananas. United Fruit, fundada en 1899, fue el resultado de la fusión de la Boston Fruit Company con varias empresas involucradas en la industria bananera en América Central, el Caribe y Colombia. La historia de la compañía se remonta hasta 1872, cuando Minor C. Keith comenzó a adquirir plantaciones bananeras y construyó un ferrocarril en Costa Rica. Mediante sofisticadas técnicas de comercialización y su compleja red logística, United Fruit consiguió convertir las bananas, una fruta tropical antes desconocida, en un alimento básico en los Estados Unidos y Europa occidental. A pesar de estos logros, United Fruit fue con frecuencia blanco de la oposición política en los países en los que operaba, acusada de descuidar a sus trabajadores y de manipular a los gobiernos para sus propios fines, de ahí el término «república bananera».

África central después de la última investigación

El mapa de África central del Dr. Joseph Chavanne, probablemente de principios de la década de 1880, es resultado de la «disputa por África» imperial europea. Aunque los holandeses y los portugueses tenían establecidos puestos comerciales a lo largo de las costas africanas desde finales del siglo XV, la carrera europea por reclamar extensiones importantes de territorio en el África subsahariana no empezó realmente hasta finales del siglo XIX. Bélgica, Gran Bretaña, Francia y Alemania sostenían las mismas demandas sobre territorios, basándose en los descubrimientos de los exploradores de las tierras interiores, cuyas expediciones habían sido documentadas por Chavanne. Chavanne, originario de Viena, era geógrafo y viajero por derecho propio. Su trabajo era admirado en Europa, no solo por su conocimiento geográfico y su habilidad cartográfica, sino también por los análisis etnográficos que aportaba sobre sus propios viajes. Chavanne continuó su trabajo en África central elaborando mapas más extensos de la toda la región del Congo.

Carta de las islas Galápagos: medidas tomadas en el buque mercante Rattler y dibujado por el Capitán James Colnett de la Armada Real en 1793, 1794; grabado por T. Foot

En 1793, el Capitán James Colnett de la Marina Real, a bordo del navío mercante Rattler llevó a cabo un estudio de las islas Galápagos. Colnett realizó un largo viaje por el Pacífico del cual publicó una crónica en 1798 bajo el extenso título de Un viaje al Atlántico sur y alrededor del Cabo de Hornos en el Océano Pacífico, a fin de ampliar la zona de pesca de ballenas espermaceti, y otros objetos de comercio, mediante la determinación de puertos, bahías, muelles y zonas de anclaje en ciertas islas y costas en esos mares que podrían acondicionarse para los barcos de los comerciantes británicos. Este mapa, publicado en 1798 por el famoso cartógrafo londinense Aaron Arrowsmith, traza la ruta del Rattler y es la primera carta de navegación precisa de las islas. Las islas Galápagos son una provincia de Ecuador.