8 de noviembre de 2011

El diccionario de los países

Yaqut Al- Hamawi (de Hama, Siria, 1179–1229 d. C., 574–626 d. H.) fue un geógrafo árabe de origen griego. Nacido en Bizancio (la antigua ciudad griega también conocida como Constantinopla: la actual Estambul), fue capturado en la guerra y esclavizado. Lo compró un mercader de Bagdad, quien le dio una buena educación y finalmente lo liberó. Yaqut viajó mucho por Egipto, Siria, Irak y Persia (el actual Irán). Su Mu'jam al-Buldan (Diccionario de los países) es una gran enciclopedia geográfica que resume casi todo el conocimiento medieval acerca de la Tierra. La información en el diccionario abarca varios temas, como la arqueología, la etnografía, la historia, la antropología, las ciencias naturales, la geografía y las coordenadas de los lugares mencionados. La obra ofrece los varios nombres con los que se conocían pueblos y ciudades, además de describir sus monumentos, riquezas, historia, población y personalidades destacadas. Este libro es una fuente principal de uso extendido en los estudios árabes.

El comienzo para los estudiosos y el fin para los selectivos

Muhammad ibn Ahmed ibn Rushd (también conocido por la versión latinizada de su nombre, Averroes, 1126–1198 d. C.; 520–595 d. H.) fue un erudito musulmán y el filósofo por excelencia de la España árabe. Nació en Córdoba, en el seno de una familia muy respetada y conocida por su servicio público. Aunque es más conocido en Occidente por sus comentarios sobre la filosofía aristotélica, Ibn Rushd escribió obras acerca de una amplia gama de temas como la astronomía, la jurisprudencia islámica y la teoría musical. Defendió la razón y la filosofía de eruditos religiosos despectivos como Al-Ghazali, con el argumento de que la religión y la filosofía son reconciliables y que ambas pueden conducir a la verdad. Murió en Marrakech, Marruecos. Bidāyat al-Mujtahid wa Nihāyat al-Muqtaṣid (El comienzo para los estudiosos y el fin para los selectivos) es tal vez su obra más importante en el campo de la jurisprudencia, en especial en la escuela malikí de derecho y pensamiento religioso, dentro del islam suní al que pertenecía.

La enciclopedia de oro de las ciencias islámicas

La doctora Fátima Mahjoub, que nació en El Cairo y estudió en Egipto, los Estados Unidos y Gran Bretaña, es historiadora, lingüista y autora especializada en las enciclopedias. Al-mawsoo’a al-thahabiya lil ‘aloom al-Islamiya (La enciclopedia de oro de las ciencias islámicas) es una de las tres enciclopedias que ha escrito. La obra, organizada según el alfabeto árabe y publicada en nueve volúmenes, comprende nueve ramas o campos de la erudición islámica en estudios religiosos, como la exégesis del Corán, la doctrina islámica y la jurisprudencia islámica. La enciclopedia también tiene entradas de ciencias en las que se han destacado los eruditos musulmanes como, por ejemplo, los campos de la geografía, la historia, la medicina, la farmacología, la matemática, la astronomía, la química y la arquitectura islámica.

Libro de poesía y poetas

Abdullah ibn Muslim ibn Qutaibah (828–885 d. C., 213–276 d. H.) fue un historiador y crítico literario árabe, además de jurista y erudito islámico. Nació en Kufa, en la actual Irak, y pasó la mayor parte de su vida en Bagdad, donde murió. Su Al-shiir wal shuaraa (Libro de poesía y poetas) se considera un importante clásico de la literatura árabe y una obra pionera de la crítica literaria. Es una enciclopedia biográfica de más de 200 poetas árabes destacados, desde el período preislámico hasta los comienzos de la era abasí (del siglo VI al siglo IX d. C.). El libro abarca a los poetas de estas épocas, sus orígenes tribales, sus historias de vida, su tabaqat (clase y destreza artísticas) y las opiniones de sus críticos. También contiene secciones donde se clasifica a los poetas por calidad y género.

Estudio crítico de lo que dice India, aceptado por la razón o refutado

Abu al-Rayhan al-Biruni (también conocido por la versión latinizada de su nombre, Alberoni, 973–1048 d. C.; 363-439 d. H.) fue un gran pensador del siglo XI cuyas obras e intereses académicos abarcaban desde las ciencias físicas y naturales, la matemática, la astronomía y la geografía hasta la historia, la cronología y la lingüística. Al-Biruni nació en Kath, Corasmia, en la actual Uzbekistán, y murió en Gazni, en lo que hoy es el centro este de Afganistán. Escribió más de 120 obras y se lo considera el fundador de la indología, por su detallada descripción de la India del siglo XI. El cráter Al-Biruni de la luna lleva su nombre. Tahqig ma lilhind min maqoolah maqboolah lilaql aw marthoolah (literalmente, Estudio crítico de lo que dice India, aceptado por la razón o refutado, pero también conocido como Indica) es una visión crítica, sincera y concisa del hinduismo y la cultura india. Lo realizó después que al-Biruni viajara a India como astrólogo de la corte, en la expedición del sultán Mahmud de Gazni (que falleció en 1030 d. C.), y después de estudiar con sabios indios y coleccionar libros de la India.

Diccionario biográfico de Ibn Khallikan, volúmenes 1 y 2

Abu-l ‘Abbas Ahmad Ibn Khallikan (1211–1282 d. C., 608–1281 d. H.) fue un jurista kurdo musulmán que vivió en lo que hoy son Irak, Siria y Egipto. Wafayat al-a’yan wa-anba abna az-zaman (Obituarios de los hombres eminentes e historia de los contemporáneos), más conocido como el diccionario biográfico de Ibn Khallikan, es el libro por el que debe su fama el autor. La obra, de gran importancia para la historia civil y literaria del pueblo musulmán, le llevó a Ibn Khallikan desde 1256 hasta 1274. El diccionario tiene un enorme alcance: la traducción al inglés, del irlandés William MacGuckin (también conocido como el barón de Slane) a mediados del siglo XIX, consta de más de 2700 páginas. No es de extrañar, por lo tanto, que los historiadores árabes posteriores hayan llenado sus páginas con extractos de la obra de Ibn Khallikan y que los retóricos, los gramáticos y los compiladores de anécdotas árabes hayan utilizado pasajes seleccionados del diccionario.