Dignatarios Meiji

Estas nishiki-e (xilografías multicolor) de dignatarios Meiji son de Yamazaki Toshinobu (1857–1886). Son un grupo de retratos de miembros del gobierno Meiji temprano, que se formó en Japón en 1868 cuando se reanudó el gobierno imperial después del sogunato Tokugawa. La mayoría de las figuras representadas eran estadistas importantes para la Restauración Meiji, tales como Sanjō Sanetomi (atrás, a la derecha, en el panel central), Iwakura Tomomi (atrás, a la izquierda, en el panel de la derecha), Kido Takayoshi (atrás, a la derecha, en el panel de la izquierda) y Ōkubo Toshimichi (adelante, a la izquierda, en el panel de la izquierda). El retrato de cada personaje está acompañado con su nombre y puesto. La organización política del gobierno Meiji temprano adoptó el sistema Dajōkan (Consejo de Estado), con miras al establecimiento de una estructura de estilo parlamentario. Las grandes líneas del sistema Dajōkan tomaron forma en 1871 (Meiji 4). Aunque pasó por varias reformas administrativas, el Dajōkan persistió hasta que se estableció un sistema de gabinete en 1885 (Meiji 18). Toshinobu creó estos grabados en 1877.

Orden imperial para el despacho de Itō, jefe de la misión plenipotenciaria, a Europa para estudiar formas constitucionales de gobierno

Este documento es la orden imperial de 1882 que ordena a Itō Hirobumi (1841–1909) a visitar Europa para estudiar los sistemas constitucionales de varios países europeos. En un documento separado hay una lista de 31 artículos diversos para estudiar, que incluyen la constitución, la familia real, la legislatura, el gabinete, el poder judicial y el sistema de gobierno local de cada país. El 14 de marzo de 1882 (Meiji 15) Itō partió de Yokohama. Pasó 14 meses en Europa, viajando por Prusia (Alemania), Austria, Gran Bretaña, Bélgica y otros países. En Prusia, se vio influenciado por las lecciones de hombres como Rudolf von Gneist, el jurista y estadista; Albert Mosse, un abogado que vivió en Tokio a finales de la década de 1880; y Lorenz von Stein, economista, sociólogo y experto en administración pública. Itō había estudiado en Gran Bretaña en la década de 1860 y fue embajador adjunto en la misión Iwakura, que viajó por los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Rusia y otros países europeos entre 1871 y 1873. Fue cuatro veces primer ministro de Japón y supervisó la redacción de la primera constitución de Japón, que entró en vigencia en 1890.

Danzas folclóricas de Japón

Este pergamino ilustrado a mano contiene ilustraciones de ocho tipos de danzas folclóricas japonesas: Sumiyoshi Odori, una danza transmitida en el santuario Sumiyoshi, en Osaka; Oise Odori, una danza de la provincia de Ise, donde está el santuario Ise consagrado a Amaterasu, la principal deidad femenina del sintoísmo; Kake Odori, en la que un grupo de personas baila alrededor del perímetro de una aldea o ciudad para exorcizar los espíritus malignos; Kokiriko Odori, en la que los bailarines folclóricos hacen sonar cañas de bambú en cada mano; Komachi Odori, en la que un grupo de muchachas con hermosos ropajes baila al son de tambores en el Festival del Tejedor; Karako Odori, una danza de niños al estilo chino; Hōsai Odori, una danza para recitar oraciones originada por el sacerdote loco, Hōsai; y Sashimono Odori, una danza con banderas que imitan a las utilizadas en los campos de batalla. Todas las ilustraciones están pintadas en un estilo anterior al ukiyo-e (que se produjo, en su mayoría, a partir de mediados del siglo XVII), y el rollo tiene breves descripciones cómicas en la parte superior. El rollo se dibujó con el estilo de un popular pintor, cuyo nombre se desconoce, y es evidencia histórica de las danzas folclóricas que se realizaban probablemente a comienzos del siglo XVII.

Imágenes de Bishamonten

Esta obra es un grabado de imágenes budistas, con el nombre de syubutu o inbutsu. Originalmente se encontraba en la cavidad interna de una estatua de madera que representaba a Bishamonten de pie, a quien se lo consideraba un protector de las enseñanzas de Buda. Este Bishamonten en particular se alojaba en una estatua en el templo de Yamato Nakagawa, que prosperó en el período Heian tardío como una rama del templo Kōfukuji, en Nara. El grabado tiene siete impresiones de Bishamonten, cuatro en la parte superior de la página y tres en la parte inferior, cada una de aproximadamente 17 centímetros de alto. Están de pie sobre bases hechas de piedra, con espadas en sus manos derechas y estupas en miniatura en las palmas de las manos izquierdas. Una anotación en la parte posterior del grabado lo fecha en el año 1162, lo que lo convierte en el grabado de imágenes budistas más antiguo con el año de producción. Esta obra también es un importante documento para el estudio de la cultura del grabado en los períodos Heian (794-1185) y Kamakura (1192–1333).

Manuscrito sobre las firmas de los fabricantes de espadas y el conocimiento de las espadas

Este documento es el manuscrito más antiguo que existe en relación con los fabricantes de espadas en Japón. El manuscrito contiene una descripción del año 1316, lo que indica que el original se escribió en el período Kamakura tardío. Sin embargo, el epílogo tiene fecha del 21 de diciembre de 1423, lo que significa que esta copia se hizo en el período Muromachi. El documento ofrece una genealogía de los fabricantes de espadas, desde los tiempos más antiguos hasta el período Kamakura tardío, y describe a los fabricantes de espadas de la época. La sección del manuscrito titulada Kokon shokoku kaji no mei (Inscripciones de los fabricantes de espadas a lo largo del tiempo en varios distritos) ofrece un resumen de 52 fabricantes de espadas y el estilo de cada uno, incluso los nombres de sus espadas, su región y período.

Registro de una visita imperial en el período Kan’ei

Este pergamino ilustrado representa la procesión de emperador Gomizunoo (que reinó entre 1611 y 1629) en una visita a Tokugawa Hidetada y Tokugawa Iemitsu, que eran dos de los más prominentes señores del sogunato Tokugawa. Los sogunes Tokugawa fueron una familia de líderes militares que, en realidad, eran quienes ejercían el poder en Japón desde 1603 hasta 1868, aunque teóricamente eran designados por el emperador. Se muestra al emperador, junto con su amplio séquito, camino al castillo Nijō-jō, la residencia de los Tokugawa en Kioto, en septiembre de 1626 (el tercer año de la era Kan'ei, que terminó en 1643). Tanto las imágenes como las letras están grabadas en tipografía; el único ejemplo de este tipo en la historia de los grabados de Japón.

La historia del cortador de bambú

Este rollo del siglo XVII relata la historia de Taketori Monogatari (La historia del cortador de bambú), que es famosa por ser la primera obra de ficción en prosa en la tradición literaria japonesa, cuya fecha original de escritura es alrededor del siglo X. En el rollo hay flores dibujadas sobre el papel del texto principal. La preocupación principal de la historia es Kaguyahime, que fue descubierta cuando era una pequeña bebé por un anciano cortador de bambú dentro de un tallo de bambú que brillaba misteriosamente. El anciano y su esposa la crían como su hija, y Kaguyahime rápidamente se convierte en una hermosa joven, una brillante princesa. Destinada a regresar a la luna, su verdadero hogar, Kaguyahime intenta desalentar a sus cinco pretendientes principescos exigiéndoles tareas imposibles. Todos fracasan, y el emperador de Japón también se convierte en un pretendiente a su mano, enamorado y rechazado. Cuando una embajada de seres celestiales llega en un carro a recogerla, ella se pone un traje de plumas y la llevan de vuelta a casa para recuperar su legítimo lugar como un ser inmortal.

Daietsu

Daietsu es una historia con final feliz en la que Daietsu-no-suke, un hijo cariñoso y obediente, se convierte en un hombre rico, bendecido con muchos descendientes por la gracia de Kiyomizu Kannon (la diosa de la misericordia) y Daikokuten y Ebisu (los dioses de la riqueza). La historia data del siglo XVI, pero este par de pergaminos ilustrados parecen datar del siglo XVIII y ser obra de Sumiyoshi Hiromori (1705–1777), un artista de la escuela Sumiyoshi. Los rollos tienen hermosos colores y están adornados suntuosamente con dorado a la hoja, sobre papel satinado tradicional de alta calidad, pintado al temple. Primero se decoró el papel con pintura dorada (una mezcla de polvo de oro y pegamento líquido convertido en material para pintar) con diseños de flores, antes de la aplicación del texto.

Doce meses por Toyokuni: Primera práctica de danza del Año Nuevo

Esta nishiki-e (xilografía multicolor japonesa) pertenece a una serie de doce partes que representa los eventos anuales y los cambios en la vida de las personas a través de las estaciones, desde enero hasta diciembre, con mujeres hermosas como modelos, en Edo (actual Tokio) a comienzos del siglo XIX. Esta pintura, una escena brillante y feliz que simboliza el Año Nuevo, representa enero y el título se encuentra en el ángulo superior izquierdo. Muestra a dos jóvenes mujeres en su primera práctica de danza del Año Nuevo, acompañadas por un shamisen. La danza es Harukoma, que expresa el deseo de salud y prosperidad para todo el año. Ambas bailarinas sostienen una marioneta de cabeza de caballo, con un pañuelo que representa la brida. Sus kimonos de manga larga tienen un diseño de chorlitos, aves acuáticas que, desde los tiempos antiguos, representan el invierno en Japón. La ropa interior roja de las mujeres tiene un diseño de hoja de cáñamo, un motivo popular de la época ya que el cáñamo es una planta de rápido crecimiento. Sus obis negros tienen remolinos como olas. Las pantallas del fondo muestran pinos jóvenes y ume (albaricoques japoneses) florecidos. El pino tiene una energía vital fuerte y significa prosperidad, mientras que el ume, que florece en la estación más fría, es la flor con la que se celebra el Año Nuevo en Japón. En la parte inferior de la pintura está grabado el nombre del artista, el año 1854 y los nombres del editor y el grabador. Utagawa Toyokuni III (circa 1786-1864) fue un prolífico artista en el estilo ukiyo-e , quien también hizo muchas ilustraciones de libros. Prosperó en la misma época que Utagawa Hiroshige I (1797–1858) y Katsushika Hokusai (1760–1849).

Doce meses por Toyokuni: Trabajando las galletas de arroz en diciembre

Esta pintura pertenece a una serie que representa los eventos anuales y los cambios en la vida de las personas a través de las estaciones, desde enero hasta diciembre. Se publicó en Edo (actual Tokio) en 1854. El artista, Utagawa Kunisada (circa 1786–1864), fue discípulo de Utagawa Toyokuni I y tomó el nombre de Toyokuni III en 1844. En el período Edo, ninguna familia de bien recibía el Año Nuevo sin preparar sus propias galletas de arroz. Algunas galletas se hacían con forma de kagami-mochi (galletas de arroz en espejo): grandes galletas redondas apiladas, para ofrecer a las deidades en el Año Nuevo. Representaban espejos, que desde tiempos antiguos fueron objetos sagrados en Japón. Aquí hay tres mujeres trabajando duro, con su cabello cubierto. A la derecha está el único hombre de la escena, golpeando el arroz glutinoso cocido al vapor, mientras una mujer se humedece las manos en agua fría y, cada vez que se levanta el martillo, da vuelta con habilidad el arroz. En una mesa baja a la izquierda, otra mujer le da forma de círculos. A su lado, una dama sentada abanica las galletas de arroz al mismo tiempo que un niño pequeño, en brazos de una joven, agita un ramillete de mochibana, bolitas de galleta de arroz que parecen flores. Toyokuni III se especializó en pinturas de actores y mujeres hermosas y, aunque se lo considera el más prolífico de los artistas de ukiyo-e , también produjo muchas ilustraciones para libros en un estilo diferente.