4 de febrero de 2016

Schleswig-Holstein

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Schleswig-Holstein es el número 35 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Los ducados de Schleswig y de Holstein fueron gobernados por el rey de Dinamarca hasta 1864, cuando, como consecuencia de un breve conflicto bélico en el que se enfrentaron Austria y Prusia contra Dinamarca, quedaron bajo el dominio conjunto austro-prusiano. El condominio de las dos grandes potencias alemanas solo existió hasta 1866, cuando, como consecuencia de la guerra austro-prusiana de ese año, ambos ducados quedaron bajo el exclusivo control prusiano y se fusionaron para formar la provincia prusiana de Schleswig-Holstein. Los habitantes de Holstein hablaban alemán en su mayoría; los de Schleswig, sobre todo, danés, aunque durante siglos el alemán se había extendido más y más en el territorio situado al norte del río Eider (el límite entre los dos ducados y, tradicionalmente, la frontera entre Alemania y Escandinavia). También había una pequeña minoría de habitantes que hablaba frisón en algunas partes continentales de Schleswig y en varias islas del ducado. El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. Gran parte de la obra gira en torno a la sección histórica y su análisis de los aspectos políticos, diplomáticos, militares, dinásticos y lingüísticos de las disputas por el control de la provincia. Se calcula que la población de Schleswig-Holstein era de 1 621 004 habitantes en 1910. Mientras tanto, la sección económica destaca la importancia del canal de Kiel que une los mares Báltico y del Norte (construido por Alemania e inaugurado en 1895), los puertos industriales de Kiel y Altona, y la riqueza generada por las pequeñas explotaciones agrícolas de la provincia y la pesca de eglefino, arenque y bacalao. Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles estipuló que el futuro de Schleswig debía ser determinado por un plebiscito. La votación se llevó a cabo en febrero de 1920. Tres cuartas partes de la población se pronunciaron en favor de la unión con Dinamarca, y en julio de 1920, la provincia fue incorporada a Dinamarca. Holstein permaneció siendo parte de Alemania.

Senegal

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Senegal es el número 102 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Senegal fue una de las colonias francesas más antiguas e importantes en África. La actividad francesa en la costa africana, en la desembocadura del río Senegal, había comenzado ya en 1626, y el asentamiento de la Real Compañía de Senegal empezó a desarrollarse a principios del siglo XVIII. Por momentos, la colonia estuvo bajo control británico, pero fue devuelta a Francia en 1814. Senegal se convirtió en parte del Gobierno General de África Occidental por medio de un decreto gubernamental francés del 18 de octubre de 1904. El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. La sección sobre las condiciones sociales y políticas es muy breve, ya que las condiciones religiosas, la organización militar y la educación pública en Senegal se tratan en el número 100 de la serie, África Occidental Francesa. Se calcula que la población total de la colonia ascendía a 1 259 920 habitantes hacia 1916; los mayores grupos étnicos eran los wólof, los peul (es decir, los fulbe o fulani) y los serer. La sección económica destaca la importancia del gran puerto comercial y naval de Dakar, que también estaba unido por ferrocarril a la ciudad costera de Saint Louis y su puerto. La agricultura era la principal actividad económica de la colonia, y el cacahuate era el principal producto de exportación. Asimismo, se describen la deforestación y la desertificación como graves desafíos ambientales. La colonia se convirtió en la República independiente de Senegal en 1960.

San Pedro y Miquelón

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. San Pedro y Miquelón es el número 131 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. San Pedro y Miquelón son dos pequeñas islas ubicadas aproximadamente 16 kilómetros al oeste y al sudoeste de Terranova, que, como señala el estudio, constituyen «todo lo que le queda a Francia de su antiguo gran imperio en América del Norte...». La sección sobre historia política narra cómo las islas pasaron varias veces de ser una posesión francesa a una británica entre la primera ocupación de los franceses alrededor de 1650 y su devolución final a Francia en 1814. El estudio señala que «la razón por la que la cesión de San Pedro y Miquelón era valorada por el Gobierno francés era su utilidad como base para el ejercicio de la pesca en los Grandes Bancos y en la costa de Terranova. En consecuencia, durante muchos años, San Pedro disfrutó de un considerable nivel de prosperidad como sede de una importante flota pesquera de unas 200 embarcaciones...». El estudio indica que la subsiguiente decadencia económica de las islas se debió a la disminución de la pesca de bacalao y a la transferencia de los puertos de origen a la parte continental de Terranova. La sección sobre las condiciones económicas analiza en detalle la pesca de bacalao, en lo que respecta a las existencias locales, la forma en que se lleva a cabo la pesca, la limpieza y el secado del pescado, el mercado de exportación y la mano de obra necesaria para la pesca. En 1902, la población era de 6482 habitantes; en 1911 cayó a 4209. En la actualidad, San Pedro y Miquelón son una colectividad autónoma que es parte de Francia.

Santo Tomé y Príncipe

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Santo Tomé y Príncipe es el número 119 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Situadas en el golfo de Guinea, en la costa de África Occidental, las islas de Santo Tomé y Príncipe fueron descubiertas y reclamadas por los navegantes portugueses alrededor de 1470. En esa época, estaban deshabitadas. En 1493, los portugueses comenzaron la colonización de Santo Tomé e introdujeron el cultivo de la caña de azúcar, explotado mediante el empleo de mano de obra esclava proveniente del cercano continente africano. Los primeros colonos portugueses eran principalmente convictos y niños judíos apartados de sus padres. La producción de caña de azúcar comenzó en Príncipe alrededor de 1520. Durante un tiempo, en el siglo XVI, las islas fueron los mayores productores de azúcar del mundo, pero la producción se redujo más tarde con la aparición de un competidor: Brasil. El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. En 1914, la población total de las islas era de 58 907 habitantes, y gran parte de ella (53 969) estaba concentrada en Santo Tomé. Mucho después de la desaparición de la industria azucarera, el cacao se convirtió en el cultivo básico principal. Se calcula que Santo Tomé y Príncipe produjeron alrededor de un sexto del cacao mundial en 1913. Las exportaciones de esta cosecha ascendieron a un récord de 43 495 toneladas métricas, lo que representaba el 97 por ciento de todas las exportaciones de la isla. En sus observaciones finales, el estudio señala que las «islas sufren una desventaja grave, debido a que gran parte de su excedente de ingresos, que podría destinarse a fines locales, se apropia para compensar las deficiencias en otras colonias portuguesas como Angola». La colonia se convirtió en la República Democrática independiente de Santo Tomé y Príncipe el 12 de julio de 1975.

Guayana Francesa

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Guayana Francesa es el número 137 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. El libro trata los temas de geografía física y política, historia política, así como las condiciones sociales, políticas y económicas. Situada en la costa norte de América del Sur entre la Guayana Holandesa (actual Surinam) y Brasil, la colonia de la Guayana Francesa tenía una población diversa que incluía nativos aborígenes de tres grupos principales (arawak, caribes y tupíes), descendientes de antiguos esclavos (incluidos los cimarrones, esclavos fugitivos que vivían en el interior del país) y europeos de ascendencia francesa, inglesa, portuguesa, neerlandesa y alemana. La sección sobre la historia política analiza la rivalidad entre franceses, neerlandeses y británicos por la isla de Cayena, el corazón histórico de la colonia, durante los siglos XVII y XVIII. Después de la ocupación por una fuerza anglo-portuguesa durante las guerras napoleónicas, la colonia fue devuelta a Francia, que la ha gobernado desde entonces. En 1854, Cayena se convirtió en una colonia penal francesa y en el hogar de la famosa isla del Diablo, que alojó a famosos presos, como el capitán Alfred Dreyfus. Se estima que la población total de prisioneros era de 8568 individuos en 1915. En 1853, se descubrió oro, y la minería aurífera se convirtió en la principal industria de la colonia. En el apéndice, un cuadro enumera la cantidad de concesiones otorgadas para practicar la minería aurífera entre 1900 y 1915, su tamaño y la producción anual total de oro en onzas troy y su valor en libras esterlinas. La Guayana Francesa sigue siendo un departamento de ultramar de Francia. Es el hogar del Centro Espacial Guayanés (Puerto espacial de Kourou), operado por las agencias espaciales francesa y europea.

África Ecuatorial Francesa

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. África Ecuatorial Francesa es el número 108 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. África Ecuatorial Francesa fue una división administrativa del Imperio francés, que se estableció en 1910 bajo el mando de un gobernador general que respondía a las autoridades francesas de París. Incluía las colonias del Congo francés (la actual República del Congo), Gabón, Chad y Ubangui-Chari (la actual República Centroafricana). El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. La sección sobre la historia política relata los eventos clave mediante los que Francia adquirió esta vasta franja de territorio, el establecimiento de sus fronteras con las colonias vecinas controladas por otras potencias europeas y las interacciones entre Francia y Alemania, Francia y el Reino Unido y Francia e Italia en lo relativo al territorio. La sección económica señala que las colonias que constituían África Ecuatorial Francesa estaban relativamente poco desarrolladas debido a factores naturales (una población pequeña y escasas vías interiores navegables), a la falta de inversión y a otros fracasos de la política francesa. La actividad económica estaba dominada por 13 empresas concesionarias que se dedicaban principalmente a la extracción y a la exportación de productos de origen animal y vegetal. En 1913, las principales exportaciones eran el caucho, la madera (incluso maderas tropicales, como el ébano y la caoba), el aceite de ballena y el marfil.

Guinea Francesa

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Guinea Francesa es el número 103 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. La colonia de Guinea Francesa se estableció en la última parte del siglo XIX, cuando Francia adquirió territorios en la costa occidental de África a través de un tratado con los habitantes locales y trazó las fronteras de los territorios con las vecinas colonias de Sierra Leona (británica) y Guinea Portuguesa (otrora dominio portugués que corresponde al actual territorio de Guinea-Bisáu), y con la República independiente de Liberia. En 1904, Guinea Francesa se convirtió en parte del gobierno general de África Occidental Francesa. El libro cubre temas de geografía física y política, historia política y condiciones económicas. (Las condiciones sociales y políticas se tratan en el número 100 de la serie África Occidental Francesa). Se estima que la población total de la colonia en 1916 era de 1 808 893 habitantes; los mayores grupos étnicos eran los fulanis, los mandingas (malinkés) y los sossos. La población total de origen europeo era de apenas 1166 habitantes. La economía de la colonia se basaba en gran medida en la producción de caucho, que representó el 73 por ciento de las exportaciones en el período 1900-1914. El apéndice incluye extractos de los principales tratados que definieron los límites de la colonia y cuadros con estadísticas comerciales detalladas. La Guinea Francesa se convirtió en la República independiente de Guinea el 2 de octubre de 1958.

Posesiones francesas en la India

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Posesiones francesas en la India es el número 77 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. En 1664, bajo el reinado de Luis XIV, Francia estableció La Compagnie des Indes Orientales (la Compañía de las Indias Orientales) con el propósito de fundar asentamientos franceses y puestos comerciales en la India, y de competir por ganarse un lugar en el comercio del subcontinente. Sin embargo, los esfuerzos colonialistas franceses en la India nunca tuvieron mucho éxito. Hacia 1817, cuando se hicieron los acuerdos territoriales finales con respecto a las Établissements français de l’Inde (posesiones francesas en la India), Francia solo poseía cinco territorios pequeños y muy dispersos: Puducherry, Karaikal, Yanam, Mahe y Chandernagor. Este estudio trata sobre geografía física y política de estos territorios, su historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. En el estudio, se calcula que, hacia 1915, la población total de estos territorios era de 266 828 habitantes. Afirma que, en el pasado, la India francesa había experimentado ciertos períodos de prosperidad, en especial, como resultado del comercio; sin embargo, ofrece una perspectiva pesimista para el futuro en vista de las «dificultades insuperables que surgen de la situación geográfica de estos territorios dispersos». En 1947 y en 1954, Francia entregó sus posesiones indias a la República independiente de la India.

Marruecos francés

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Marruecos francés es el número 101 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Este estudio puede leerse junto con el número 122 de la serie, Marruecos español. El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. La sección histórica brinda una breve reseña de la historia de Marruecos: comienza por la conquista árabe en el siglo VII y luego analiza las dinastías bereberes de los siglos XI-XVI y las dinastías jerifianas de los siglos XVI al XIX. Concluye con la era moderna a partir de 1830, cuando se produjo la invasión francesa de Argelia, que se extendió hasta 1912, año en que los protectorados de Francia y de España se establecieron en Marruecos. Se analiza en detalle la «cuestión marroquí», que involucraba a potencias europeas que competían por tener influencia sobre este territorio estratégicamente importante. El estudio calcula que la población total de Marruecos era de entre 4 millones y 6 millones de habitantes, de los cuales 3 500 000-5 000 000 vivían en el Marruecos francés; 1 000 000, en el protectorado español, y otro millón, en partes de Marruecos que no estaban ocupadas por potencias europeas. Los principales grupos étnicos eran los bereberes, los árabes, los judíos, entre varios otros. El estudio afirma lo siguiente: «Los factores determinantes de la historia de Marruecos han sido siempre su geografía y su etnografía. Sus vastas extensiones de tierra (muy fértil y fácilmente cultivable) han atraído, desde los primeros tiempos, a invasores provenientes del este y, aún más, de los desiertos del sur. Su extensa costa, bordeada por dos rutas comerciales —una mediterránea y una atlántica—, ha puesto en peligro la seguridad de los comerciantes y de los viajeros europeos durante muchos años...». En tiempos más recientes, «los informes sobre los recursos minerales marroquíes han atraído la atención de las potencias y han impulsado la rivalidad internacional».

Indochina Francesa

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Indochina Francesa es el número 78 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. La Indochina Francesa estaba integrada por la colonia de Cochinchina (el extremo sur del actual territorio de Vietnam), los protectorados de Tonkín (la parte norte de Vietnam) y Annam (centro y sur de Vietnam, excepto por la zona ocupada por Cochinchina), Camboya, partes del actual territorio de Laos y el territorio de Kwang-chow-wan (Guangzhouwan), arrendado a China. El libro trata sobre geografía física y política, historia política, así como las condiciones políticas, sociales y económicas. La sección sobre geografía señala la importancia de los dos ríos principales, el Rojo y el Mekong, y de la extensa costa. Se calcula que la población era de 16,6 millones de habitantes, de los cuales aproximadamente el 80 por ciento eran anamitas (es decir, vietnamitas), y el resto, camboyanos, chinos, tailandeses y miembros de otros grupos más pequeños. La sección histórica alude brevemente a los antiguos reinos jemer y anamita, pero se centra, en particular, en el siglo XIX, época de la invasión francesa a la región y su disputa por la supremacía sobre el territorio con China y Siam (actual Tailandia). La economía de la Indochina Francesa era mayormente agrícola, y su principal producto de exportación era el arroz. El estudio señala lo siguiente: «los nativos de Indochina han aceptado con aparente placidez el dominio de los franceses; sin embargo, se han producido disturbios ocasionales en Annam y en Tonkín, muestras claras del descontento y el malestar subyacentes».