Gran incendio y destrucción del barco de vapor «New Jersey»

Descripción

Esta litografía coloreada a mano de 1856 muestra una dramática imagen del barco de vapor New Jersey, envuelto en llamas y humo. El capitán permanece junto al timón mientras los pasajeros escapan. Los pasajeros, presas del pánico, se lanzan al río helado, donde el agua ya rebosa de víctimas del desastre, una de ellas un hombre afroamericano. Los pasajeros nadan o tratan de mantenerse a flote con movimientos agitados, mientras otros, que intentan mantener el equilibrio sobre témpanos de hielo, ayudan a los demás a montarse sobre los escombros y sobre un solo bote de remos. Los equipos de rescate del muelle cercano, incluidos los bomberos, trabajan frenética y desesperadamente. Uno de ellos le lanza una cuerda a una mujer que permanece a flote sobre un témpano de hielo. En la cubierta engullida por las llamas, puede verse un caballo entre los pasajeros; en la popa del barco, las llamas ahuyentan a una mujer. A la orilla del río en segundo plano, puede verse un letrero que dice «Baths», o baños. Debajo de la imagen hay una lista de los nombres de los 107 pasajeros, tanto blancos como de color. La lista está dividida en tres columnas: los fallecidos, los desaparecidos y los rescatados. En la noche del 15 de marzo de 1856, el New Jersey, al mando del capitán Ebenezer Corson, estaba a mitad de la travesía hacia Camden desde Filadelfia —eligió una ruta alternativa más larga debido a la gran cantidad de hielo— cuando se incendió. El fuego comenzó debido a averías en las calderas, en una chimenea y en los ladrillos. Como el fuego se propagaba con rapidez, Corson decidió regresar al muelle de la calle Arch en Filadelfia. A 30 pies (9 metros) del embarcadero, la timonera colapsó, el barco quedó sin capitán y fuera de control. Corson sobrevivió al saltar a tierra antes de que la descontrolada nave quedara a la deriva. Esta litografía fue publicada por Alfred Pharazin (circa 1833–1878), quien dirigió un establecimiento de grabado a color en Filadelfia entre la década de 1850 y 1870.

Última actualización: 9 de enero de 2018