Tejedoras de sombreros de jipijapa, provincia de Neiva

Descripción

Esta acuarela de Manuel María Paz (1820-1902) muestra a dos mujeres tejiendo un tradicional sombrero panamá con jipijapa, carludovica palmata, que, a pesar del nombre, no es una palmera). Las hojas nuevas de esta planta se utilizan para confeccionar sombreros, y las hojas más viejas, para hacer cestos, esteras y techos de paja. La escena pintada por Paz ocurre en la provincia de Neiva (hoy departamento de Huila), sudoeste de Colombia. La acuarela es típica de la obra de Paz: captura la diversidad de la población de Colombia y representa actividades cotidianas y costumbres tradicionales de los diferentes grupos étnicos, raciales y sociales del país. Paz nació en Almaguer, provincia del Cauca. Se unió al Ejército colombiano a una edad temprana y demostró habilidades excepcionales como cartógrafo y pintor. En 1853 se hizo cargo del puesto de dibujante para la Comisión Corográfica, antes en manos de Henry Price (1819-1863). La comisión, que inició sus tareas en 1850, estaba encargada de estudiar la geografía, la cartografía, los recursos naturales, la historia natural, la cultura regional y la agricultura de la República de Nueva Granada (actuales Colombia y Panamá). Paz trabajó bajo la dirección de Agustín Codazzi (1793-1859), el geógrafo e ingeniero italiano que cofundó y dirigió la comisión. En 1859, a la muerte de Codazzi, Paz fue uno de los colaboradores que se encargaron de revisar, completar y publicar el trabajo que la Comisión Corográfica había llevado a cabo desde 1850. Como dibujante, Paz realizó acuarelas y dibujos que eran muy exactos y se esforzaban por representar los lugares y a las personas de Colombia en un estilo naturalista y objetivo. Estas imágenes constituyen valiosísimos registros documentales de la historia y de la cultura de Colombia. También proporcionaron información pertinente a la elaboración de los mapas, uno de los principales objetivos de la Comisión Corográfica. La Biblioteca Nacional de Colombia conserva más de 90 pinturas de Paz.

Última actualización: 23 de noviembre de 2016