Mercado de Suaza, famoso por sus sombreros de palma, provincia de Neiva

Descripción

Esta acuarela de Manuel María Paz (1820-1902) muestra una escena concurrida en el mercado de Suaza, en la provincia de Neiva (hoy departamento de Huila, sudoeste de Colombia). El epígrafe señala que el mercado es famoso por sus sombreros de palma y, de hecho, casi todas las personas de la imagen lucen uno. Estos sombreros se fabrican con una planta, la carludovica palmata, de la que se obtiene la jipijapa. Las hojas nuevas se utilizan para tejer los sombreros, y las hojas más viejas, para confeccionar cestos y techos de paja. La acuarela es típica de la obra de Paz: captura la diversidad de la población de Colombia y representa actividades cotidianas y costumbres tradicionales de los diferentes grupos étnicos, raciales y sociales del país. Paz nació en Almaguer, provincia del Cauca. Se unió al Ejército colombiano a una edad temprana y demostró habilidades excepcionales como cartógrafo y pintor. En 1853 se hizo cargo del puesto de dibujante para la Comisión Corográfica, antes en manos de Henry Price (1819-1863). La comisión, que inició sus tareas en 1850, estaba encargada de estudiar la geografía, la cartografía, los recursos naturales, la historia natural, la cultura regional y la agricultura de la República de Nueva Granada (actuales Colombia y Panamá). Paz trabajó bajo la dirección de Agustín Codazzi (1793-1859), el geógrafo e ingeniero italiano que cofundó y dirigió la comisión. En 1859, a la muerte de Codazzi, Paz fue uno de los colaboradores que se encargaron de revisar, completar y publicar el trabajo que la Comisión Corográfica había llevado a cabo desde 1850. Como dibujante, Paz realizó acuarelas y dibujos que eran muy exactos y se esforzaban por representar los lugares y a las personas de Colombia en un estilo naturalista y objetivo. Estas imágenes constituyen valiosísimos registros documentales de la historia y de la cultura de Colombia. También proporcionaron información pertinente a la elaboración de los mapas, uno de los principales objetivos de la Comisión Corográfica. La Biblioteca Nacional de Colombia conserva más de 90 pinturas de Paz.

Última actualización: 23 de noviembre de 2016