Habitantes de los llanos de Mariquita, con vista del Nevado del Tolima, del Nevado del Ruiz, o Mesa de Herveo, provincia de Mariquita

Descripción

Esta acuarela de Henry Price (1819-1863) muestra, en primer plano, a campesinos con sus caballos en una pequeña aldea, en el altiplano andino, provincia de Mariquita (hoy departamento de Tolima, Colombia), ubicada a unos 130 kilómetros al noroeste de Bogotá. A la izquierda se ve, a la distancia, el Nevado del Tolima, un volcán activo. A la derecha, hay otro volcán: la Mesa de Herveo (también llamado Nevado del Ruiz). Price fue un pintor y músico británico, así como uno de los dibujantes de la Comisión Corográfica, organismo encargado de estudiar la geografía, los recursos naturales, la historia natural, la cultura regional y la agricultura de la República de Nueva Granada (actuales Colombia y Panamá). Nació en Londres, pero se mudó a Nueva York con su familia cuando era adolescente. En 1843 se casó con Eliza Castello Brandon, hija de David Castello Montefiori (1790-1882). Price y Castello probablemente se hayan conocido en Nueva York, donde Castello, también oriunda de Londres, había transferido sus actividades comerciales de Kingston, Jamaica. Henry y Eliza Price se establecieron en Bogotá; en un principio, él trabajó allí como contador de Castello. Mediante la fundación de la Sociedad Filarmónica, una institución influyente en la sociedad de Bogotá, fue capaz de hacer importantes conexiones sociales que lo llevaron a conseguir un puesto de profesor en el Colegio del Espíritu Santo. Allí conoció a algunos de los futuros miembros de la Comisión Corográfica, como el pintor venezolano Carmelo Fernández (1809-1887), el botánico José Jerónimo Triana (1828-1890) y el abogado y estadista Santiago Pérez Manosalbas (1830-1900). Price fue contratado para la tercera expedición, en 1852, a las provincias de Mariquita, Medellín, Córdova, Antioquia y Cauca, bajo la dirección de Agustín Codazzi (1793-1859). Muchos de los dibujos y las acuarelas de Price, de 1852 a 1855, representan paisajes de Colombia, la gente y sus costumbres, además de artefactos. En la actualidad, estas obras se encuentran en la Biblioteca Nacional de Colombia (Colección Comisión Corográfica).

Última actualización: 23 de noviembre de 2016