Vista de los farallones de Cali, desde una calle de la ciudad, provincia de la Buenaventura

Descripción

Esta acuarela de Manuel María Paz (1820-1902) muestra las calles de Cali, cuyo nombre oficial es Santiago de Cali, en Colombia occidental. Las majestuosas montañas en el fondo, hacia el oeste de la ciudad, que se conocen como los farallones (acantilados rocosos), forman parte de la cordillera occidental de los Andes colombianos. Cuando se realizó esta acuarela, Cali pertenecía a la provincia de la Buenaventura. Ahora es la capital del departamento del Valle del Cauca. La acuarela es típica de la obra de Paz: captura la diversidad de la población de la Nueva Granada y representa actividades cotidianas y costumbres tradicionales de los diferentes grupos étnicos, raciales y sociales del país. Paz nació en Almaguer, provincia del Cauca. Se unió al Ejército colombiano a una edad temprana y demostró habilidades excepcionales como cartógrafo y pintor. En 1853 se hizo cargo del puesto de dibujante para la Comisión Corográfica, antes en manos de Henry Price (1819-1863). La comisión, que inició sus tareas en 1850, estaba encargada de estudiar la geografía, la cartografía, los recursos naturales, la historia natural, la cultura regional y la agricultura de la República de Nueva Granada (actuales Colombia y Panamá). Paz trabajó bajo la dirección de Agustín Codazzi (1793-1859), el geógrafo e ingeniero italiano que cofundó y dirigió la comisión. En 1859, a la muerte de Codazzi, Paz fue uno de los colaboradores que se encargaron de revisar, completar y publicar el trabajo que la Comisión Corográfica había llevado a cabo desde 1850. Como dibujante, Paz realizó acuarelas y dibujos que eran muy exactos y se esforzaban por representar los lugares y a las personas de Colombia en un estilo naturalista y objetivo. Estas imágenes constituyen valiosísimos registros documentales de la historia y de la cultura de Colombia. También proporcionaron información pertinente a la elaboración de los mapas, uno de los principales objetivos de la Comisión Corográfica. La Biblioteca Nacional de Colombia conserva más de 90 pinturas de Paz.

Última actualización: 16 de noviembre de 2016