Sahara y Sudán: los resultados de seis años de viaje por África

Descripción

Sahǎrâ und Sûdân (Sahara y Sudán) es el relato detallado del viaje de seis años a través del Sahara realizado entre 1869–1875 por el explorador alemán Gustav Nachtigal (1834–1885). Hijo de un pastor luterano de la ciudad de Eichstedt, Sajonia-Anhalt, Nachtigal se formó como médico y, por varios años, se desempeñó como cirujano miliar en Colonia. Tras contraer una severa enfermedad pulmonar, en octubre de 1862, se trasladó a Bona (actual Annaba), Argelia, con la esperanza de recuperar su salud en el clima cálido y seco del lugar. Al año siguiente, se estableció en Túnez, donde vivió varios años, practicó la medicina y aprendió árabe. Cuando estaba por regresar a Alemania, el explorador alemán Gerhard Rohlfs le encomendó una misión al reino de Borno, en la parte norte de Nigeria, en nombre del rey Guillermo I de Prusia. El rey quería expresar al sultán de Borno su gratitud por la amabilidad demostrada para con el explorador alemán Heinrich Barth (1821–1865). Nachtigal aceptó la misión y, en febrero de 1869, comenzó la travesía del Sahara con seis hombres y ocho camellos. El volumen 1 de Sahǎrâ und Sûdân, publicado en 1879, relata la primera parte del viaje, desde Trípoli (actual Libia), a través de Fezán, en el sudoeste de Libia, y la región de Tibesti (que comprende partes de las actuales Libia, Chad y Níger) hasta Borno, en donde ofreció al sultán los presentes enviados por el rey prusiano. El volumen 2, publicado en 1881, cubre la segunda parte del viaje: desde Borno al sultanato de Baguirmi (actual Chad) y a Tombuctú (actual Malí). El volumen 3, publicado en 1889, cuatro años después de la muerte de Nachtigal, relata la parte final de la expedición, desde Uadai (en el actual oriente de Chad), a través de Darfur (actual Sudán), y hasta el Nilo en la región de Jartum. En total, Nachtigal recorrió casi 10 000 kilómetros: viajó a partes de África que nunca antes habían sido visitadas por europeo alguno. Ocupa un lugar de privilegio entre los más grandes exploradores europeos del continente africano. Se lo honra, al igual que a su compatriota Barth, por su erudición, sus meticulosas observaciones, y por su esfuerzo por comprender a los pueblos que encontraba en sus viajes. Sahǎrâ und Sûdân continúa siendo una importante fuente histórica sobre las vastas regiones por las que Nachtigal viajó.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Weidmann, Berlín

Idioma

Título en el idioma original

Sahărâ und Sûdân : Ergebnisse sechsjähriger reisen in Afrika

Tipo de artículo

Descripción física

3 volúmenes: ilustraciones, láminas, mapas; 24 centímetros

Referencias

  1. Daniel B. Baker, editor, "Gustav Nachtigal," in Explorers and Discoverers of the World (Detroit: Gale Research, 1993).
  2. Claus Priesner, “Nachtigal, Gustav,” Neue Deutsche Biographie (Berlin: Duncker & Humblot, 1952–2008).

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Última actualización: 19 de octubre de 2015