Esclarecer a los confundidos sobre el nuevo calendario

Descripción

Xin li xiao huo (Esclarecer a los confundidos sobre el nuevo calendario) es de Tang Ruowang, el nombre chino de Johann Adam Schall von Bell (circa 1592–1666), el misionero jesuita y astrónomo alemán que se convirtió en un importante asesor del primer emperador de la dinastía Qing. Schall había estudiado en Roma el sistema astronómico de Galileo. Llegó a Macao en 1619, donde estudió chino y matemática, y llegó al territorio continental de China en 1622. Después de impresionar a los chinos con la superioridad de la astronomía occidental al predecir con corrección la fecha exacta del eclipse que tuvo lugar el 21 de junio de 1629, se le ofreció un puesto oficial importante para traducir libros astronómicos occidentales al chino y reformar el calendario chino. Su calendario modificado ofrecía predicciones más precisas de los eclipses de Sol y de Luna que los calendarios chinos tradicionales. En 1645, poco después de que el primer emperador Qing subiera al trono, se le solicitó a Schall que confeccionara un nuevo calendario, que realizó a partir del calendario de 1635 que había presentado al último emperador Ming. Schall también supervisó el Comité de Astronomía imperial y se lo nombró director de este, un puesto que le permitió obtener la autorización del emperador para que los jesuitas establecieran iglesias y predicaran su fe en todo el país. Schall escribió esta obra para responder preguntas sobre el nuevo calendario y para destacar las diferencias que presentaba con respecto a los anteriores cálculos chinos de calendarios. Esta copia es una edición de 1833 de la época Qing y se incluye en la serie de 150 juan, Zhao dai cong shu (Obras completas de la dinastía Qing). Está redactado en forma de seis preguntas y respuestas. Las preguntas incluyen: por qué el nuevo calendario cambió las posiciones de zi (pico de tortuga) y shen (tres estrellas), dos de las 28 mansiones lunares de las constelaciones chinas; por qué, al marcar la hora del día, el nuevo calendario utilizaba el sistema de 96 ke por día (1 ke = 15 minutos) en vez de 100 ke por día, como en el sistema anterior; y por qué se había eliminado a ziqi, una de las cuatro estrellas invisibles. Para afianzar su posición y evitar conflictos con los funcionarios conservadores chinos, Schall mantuvo una actitud tolerante respecto de las tradiciones chinas, y su calendario mantenía cierto contenido relacionado con la adivinación cotidiana tradicional. Como consecuencia, a partir de 1648–1649, varios misioneros, bajo la dirección de Gabriel de Magalhães, publicaron documentos críticos de Schall: en primer lugar, por tomar un cargo oficial, que se consideraba un acto en contra de su voto a la Sociedad de Jesús y, en segundo lugar, por el contenido de su calendario, que contenía elementos de superstición. Schall se defendió en otra obra, Min li pu zhu jie huo (Notas detalladas del calendario para responder dudas), que publicó en 1662 con la ayuda del padre Ferdinand Verbiest. Después de más de diez años de debate y deliberación, la Iglesia Católica determinó que el uso del Yin y el Yang en el calendario de Schall de hecho constituía superstición, pero que asumir la dirección del Comité de Astronomía promovía el trabajo misionero y que, por lo tanto, estaba permitido.

Última actualización: 24 de mayo de 2017