El águila, la serpiente y el cactus en la fundación de Tenochtitlán

Descripción

El Códice Tovar, atribuido al jesuita mexicano del siglo XVI Juan de Tovar, contiene información detallada acerca de los ritos y las ceremonias de los aztecas (también conocidos como mexicas). El códice está ilustrado con 51 pinturas en acuarela a toda página. Las pinturas, con una fuerte influencia de los manuscritos pictográficos anteriores a la conquista, presentan una calidad artística excepcional. El manuscrito se divide en tres secciones. La primera sección es una historia de los viajes de los aztecas antes de la llegada de los españoles. La segunda sección, una historia ilustrada de los aztecas, conforma el cuerpo principal del manuscrito. La tercera sección contiene el calendario Tovar. Esta ilustración, de la segunda sección, representa la fundación de Tenochtitlán (hoy ciudad de México). Se muestra un águila posada en un cactus en flor devorando un pájaro. El cactus crece de una roca en medio de un lago. Se ven las huellas de los mexicanos que se aproximan a la base del cactus. A la derecha está Tenoch (conocido por su glifo de un cactus en flor), que guio a los aztecas a Tenochtitlán. A la izquierda está Tochtzin o Mexitzin (conocido por su glifo de un conejo), proveniente de Calpan (conocido por el glifo de una casa con una bandera), el cogobernante de Tenoch. Los dos gobernantes están sentados en tronos de mimbre. En la parte superior derecha está el símbolo de Copil, hijo de Malinalxochitl, o cinco puntos con flechas cruzadas, sobre un escudo. Los aztecas, guiados por las profecías de Huitzilopochtli (dios del Sol y de la guerra), terminaron su migración desde el norte construyendo Tenochtitlán, sobre una isla en un lago donde un águila sostenía una serpiente, posándose sobre un nopal (chumbera) en flor. Según la mitología, el cactus creció desde el corazón de Copil, hijo de la hermana de Huitzilopochtli, que había sido arrojado a la isla. Su símbolo de cinco puntos representa la creencia azteca de que el mundo era una superficie plana dividida en cinco direcciones (Norte, Sur, Este, Oeste y el centro, donde se encontraba su capital).

Última actualización: 18 de junio de 2015