Retrato del pescador de esponjas John M. Gonatos

Descripción

La industria de la pesca de esponja de Florida se desarrolló en el área de Tarpon Springs a partir de finales del siglo XIX. En 1891, el empresario John King Cheyney fundó la compañía Anclote and Rock Island Sponge. Cheyney inicialmente cultivó esponjas desde el lecho del Golfo de México enganchando las esponjas desde los barcos. En 1897, Cheyney empleó un joven experto técnico y comprador de esponjas griego, John Cocoris, quien explicó cómo los pescadores de esponjas en Grecia, usaban trajes de goma húmeda, y cultivaban cuatro veces más que las personas que trabajaban en barcos. Cheyney colocó anuncios para pescadores de esponja en varios periódicos de lengua griega. Unos 500 hombres griegos respondieron a los anuncios y llegaron a Tarpon Springs para trabajar en la industria en desarrollo. Esta fotografía de 1946 muestra al pescador John Michael Gonatos posando con su traje húmedo de lona con parches. En 1939, Gonatos rodó un documental de 16 milímetros, La historia de la esponja, en la cual filmó buzos trabajando bajo el agua en los turbios bancos de esponja. El apogeo de la pesca de esponjas en Florida fue en la década de 1940 y 1950, cuando las esponjas constituían una industria importante para el Estado. La sobrepesca y las enfermedades derivaron en un largo eclipse para la industria, del que ahora se está poco a poco recuperando.

Última actualización: 22 de octubre de 2014