El libro de los tiempos

Descripción

Esta es una copia manuscrita de Kitāb al-Azmān ("El libro de los tiempos", también conocida como Kitāb al-Azmina) de Yuḥannā Ibn Māsawayh (fallecido circa 857), el famoso médico del período abasí. La obra pertenece a la tradición islámica de hemerología: el estudio del calendario, especialmente con el objetivo de determinar las fechas o los momentos más auspiciosos para llevar a cabo diferentes acciones. En su introducción, el autor afirma: «Quienes se desempeñan en el ámbito del conocimiento y la filosofía y los médicos de Persia, India, y Rūm [Asia Menor] han dicho que el año se puede dividir en cuatro secciones: primavera, verano, otoño, [e] invierno. Luego, han designado lo que le corresponde a cada una de estas secciones en cuanto a los signos zodiacales, y estos son tres, y [también han designado para cada una] las fases de la Luna (al-anwāʾ), que son siete. Y expresaron, para cada una de sus partes constitutivas, las acciones que son oportunas para ser llevadas a cabo». Lo que sigue es una sección sobre cada estación, en donde se enumera la cantidad de días, los signos zodiacales, las fases de la Luna y el humor galénico asociados con cada una de las ellas, y sus correspondientes características de calor, sequedad, frío y humedad. En la sección sobre el invierno leemos, por ejemplo, que se asemeja al «agua, ya que es frío y húmedo, y en esta estación se evoca a la tos, así como a la pleuresía». Le sigue una sección más larga donde se enumeran los al-shuhūr al-rūmīya (meses romanos) en sus formas levantinas, y se dan más detalles sobre el significado y las prácticas habituales de cada día. Por ejemplo, en la entrada para Tishrīn al-awwal (octubre) se afirma que en el primer día del mes el viento del este comienza a soplar y las personas descienden de los tejados, y que en el décimo día se conmemora el día en que Abraham partió con su hijo para sacrificarlo. Ibn Māsawayh afirma que se deben reducir al mínimo las relaciones sexuales en este mes y evitar el consumo de sandías y pepinos con crema y la carne de vaca, así como granos que no sean arroz. También prohíbe el consumo de agua fría en este mes. El colofón de este manuscrito no incluye una fecha, pero indica el nombre del escriba: Ṣāliḥ Salīm ibn Salīm ibn Sa‘īd al-Shāmī al-Dimashqī. En la portada de esta copia están escritas las palabras: Maktabat Taymūr (la biblioteca de Taymūr). Una impresión del sello parcialmente legible contiene el nombre Taymūr y la fecha de 1912, lo que indica que este manuscrito fue legado a la Dār al-Kutub (Biblioteca Nacional de Egipto) por el erudito y humanista kurdo-egipcio Aḥmad Taymūr (1871-1930).

Última actualización: 10 de mayo de 2017