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Descripción

Robert Burns (1759-96) es famoso por sus poemas y canciones que reflejan la herencia cultural de Escocia. Nació en Alloway, Ayrshire, Escocia, el primero de siete hijos de William Burnes, un arrendatario agrícola y su esposa Agnes Broun. Burns recibió una escasa educación formal, pero leía literatura inglesa y absorbió las canciones y cuentos tradicionales del folklore escocés, en su mayoría en forma oral, de su medio ambiente rural. Comenzó a escribir canciones en 1774 y en 1786 publicó su primer libro Poems, Chiefly in the Scottish Dialect (Poemas, principalmente en dialecto escocés). La obra fue un éxito y sus poemas, tanto en escocés como en inglés, sobre una variedad de temas, establecieron la amplia aceptación de Burns. Mientras que Burns construía su reputación literaria, trabajaba como agricultor y en 1788 fue designado como oficial de aduanas en Ellisland. Pasó los últimos 12 años de su vida recopilando y editando canciones tradicionales de folclore escocés para colecciones que incluyen The Scots Musical Museum (El museo musical escocés) y A Select Collection of Original Scotish [sic] Airs for the Voice (Una colección selecta de aires escoceses [sic] originales para la voz). Burns contribuyó con cientos de canciones escocesas para estas antologías, en ocasiones volvía a escribir letras tradicionales colocándoles nueva música o bien música revisada. Escribió esta poesía en respuesta a una epístola poética que recibió de un sastre, Thomas Walker de Ochiltree. Walker había enviado un mensaje amigable en un comienzo, pero como no recibió respuesta alguna de Burns, escribió en su lugar una carta de censura acerca de la recién publicada edición de Kilmarnock de Poemas, principalmente en el dialecto escocés. Walker puede haber sido alentado por su amigo de Ochiltree, William Simson, quien anteriormente había sido capaz de provocar una respuesta de Burns. Burns nunca publicó el intercambio y no hay registro de ningún manuscrito suyo, pero ambos poemas fueron impresos juntos después de la muerte de Burns en Poems Ascribed to Robert Burns (Poemas atribuidos a Robert Burns) (1801). Esta copia contemporánea del manuscrito contiene variantes del texto publicado, como por ejemplo, una sustitución de la conclusión con una estrofa diferente.

Última actualización: 18 de septiembre de 2015