Carta, 24 de agosto de 1789

Descripción

Robert Burns (1759-96) es famoso por sus poemas y canciones que reflejan la herencia cultural de Escocia. Nació en Alloway, Ayrshire, Escocia, el primero de siete hijos de William Burnes, un arrendatario agrícola y su esposa Agnes Broun. Burns recibió una escasa educación formal, pero leía literatura inglesa y absorbió las canciones y cuentos tradicionales del folklore escocés, en su mayoría en forma oral, de su medio ambiente rural. Comenzó a componer canciones en 1774, y publicó su primer libro, Poemas, principalmente en dialecto escocés, en 1786. La obra fue un éxito y sus poemas en escocés y en inglés, sobre una variedad de temas, establecieron la amplia aceptación de Burns. Mientras que Burns construía su reputación literaria, trabajaba como agricultor y en 1788 fue designado como oficial de aduanas en Ellisland. Pasó los últimos 12 años de su vida coleccionando y editando canciones tradicionales de folklore escocés para colecciones que incluyen El museo musical escocés y Una colección selecta de aires escoceses [sic] originales para la voz. Burns contribuyó con cientos de canciones escocesas para estas antologías, en ocasiones volvía a escribir letras tradicionales colocándoles nueva música o bien música revisada. Esta carta poética del Dr. Thomas Blacklock, un clérigo poeta ciego que vivía en Edimburgo, elogia la recién publicada edición de Kilmarnock de las obras de Burns. Tras este mensaje alentador, Burns decidió en el verano 1786 abandonar su emigración planificada a Jamaica y en cambio irse a Edimburgo. Burns más tarde escribió al Dr. John Moore, "la carta de Blacklock de septiembre de 1786 encendió tanto mi pasión que me fui a Edimburgo sin tener un solo conocido en la ciudad". En 1789, los dos amigos intercambiaron epístolas en rimas (iniciadas por este poema), y Blacklock, como Burns, contribuyó con canciones para el Museo musical escocés de Johnson. La respuesta de Burns a este poema comenzaba, "¡Guau, su carta me hizo llenar de orgullo!" Mientras que el manuscrito fue puesto a disposición del biógrafo de Burns, James Currie, ningún manuscrito fue entregado a James Kinsley. La versión de la colección de Roy es el único manuscrito conocido y constituye la única evidencia de una amistad de importancia crucial para establecer la reputación poética de Burns.

Última actualización: 18 de septiembre de 2015