Planta de nitrato, Chile

Descripción

Esta fotografía pertenece a la Colección Frank y Frances Carpenter de la Biblioteca del Congreso. Frank G. Carpenter (1855-1924) fue un escritor estadounidense de libros sobre viajes y geografía del mundo, cuyas obras contribuyeron a popularizar en los Estados Unidos la geografía y la antropología cultural durante los primeros años del siglo XX. La colección, que consta de fotografías que Carpenter y su hija Frances (1890-1972) tomaron y recopilaron para ilustrar sus escritos, incluye alrededor de 16 800 fotografías y 7000 negativos en vidrio y película. La fotografía apareció en El nuevo libro de lectura sobre geografía de Carpenter, América del Sur (1927) con el epígrafe: «Una fábrica de nitrato, en donde se ven los contenedores en los que se conserva la solución hasta que la sal se deposita en el fondo». El texto explicaba que el nitrato «se encuentra en el lado este de una cordillera baja que está entre 24 y 31 kilómetros del mar. Los yacimientos de nitrato generalmente están cubiertos por capas de sal de roca y arena, pero en algunos lugares se encuentran a nivel del suelo. Probablemente se formaron cuando el desierto era el lecho de un mar interior, y la descomposición de grandes cantidades de algas con nitrógeno produjo nitrato de sodio. El nitrato se disuelve fácilmente en agua, y, si la región no fuera seca, los yacimientos se habrían diluido hace mucho».

Última actualización: 29 de septiembre de 2014