General Leonidas Polk, Estados Confederados de América

Descripción

Leonidas Polk (1806-1864) fue un general de la Confederación durante la Guerra Civil estadounidense. Nació en Raleigh, Carolina del Norte, y se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos, en West Point, en 1827. Más tarde, abandonó el Ejército para unirse a la Iglesia y, en 1841, se convirtió en el primer obispo episcopal de Luisiana. Con el estallido de la Guerra Civil estadounidense, prestó servicio en el ejército confederado y, en junio de 1861, fue nombrado general de división. Comandó las tropas en las batallas de Belmont y Shiloh, y en el fallido intento del Sur por repeler el avance del general William Tecumseh Sherman en Atlanta. Murió en la batalla de Pine Mountain, cerca de Kennesaw, Georgia, el 14 de junio de 1864. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016