Códice sobre el vuelo de los pájaros

Descripción

Además de haber creado obras maestras del arte renacentista, Leonardo da Vinci (1452-1519) tenía gran interés por la tecnología. Diseñó proyectos para varias invenciones, algunas de las cuales tenían potenciales usos militares, como una especie de tanque blindado y un traje para el buceo en aguas profundas. Entre los diversos temas de estudio que lo ocupaban, Leonardo da Vinci sentía especial fascinación por la posibilidad de inventar una máquina para volar. Escribió más de 35 000 palabras y elaboró unos 500 bocetos sobre máquinas voladoras (ideó tanto un planeador como un helicóptero), la naturaleza del aire y el vuelo de los pájaros. En el Codice sul volo degli uccelli (Códice sobre el vuelo de los pájaros), producido entre 1505 y 1506, Leonardo da Vinci esbozó una serie de observaciones y conceptos que fueron la base para la construcción, a principios del siglo XX, de un avión que logró levantar vuelo. El códice ilustra su extraordinario dominio de una amplia variedad de conocimientos, teorías e ideas en todo el espectro del arte y de la ciencia. Los dibujos en pluma y tinta reflejan su capacidad para analizar un extenso repertorio de temas: cómo funcionan los mecanismos, los principios de la fundición de metales, la gravedad, los efectos del viento y las corrientes en el vuelo, la función de las plumas, cómo el movimiento de las alas comprime el aire, la acción de la cola de un pájaro, entre otras cuestiones. El cuaderno que aquí se presenta también contiene bocetos arquitectónicos, algunos diagramas y diseños para máquinas. La mayor parte de las 37 páginas contiene detalladas notas y dibujos de Leonardo da Vinci sobre el vuelo de los pájaros, además de un análisis de cómo mantienen el equilibrio, se mueven, giran, descienden y ascienden durante el vuelo. El análisis se presenta en la escritura especular característica de Leonardo da Vinci: las letras aparecen invertidas y el texto está escrito de derecha a izquierda. Sobre las notas de Leonardo da Vinci, Giorgio Vasari escribió: «Quienes no estén entrenados en la lectura especular, solo podrán entenderlas si las leen utilizando un espejo». Los comienzos históricos modernos de este manuscrito son complicados. Cinco folios se retiraron del códice y se vendieron en Londres a mediados del siglo XIX. Los herederos de Giacomo Manzoni di Lugo compraron casi todo el códice en 1867 y se lo vendieron a Teodoro Sabachnikoff, erudito ruso del Renacimiento, que también llegó a poseer uno de los folios vendidos en Londres. En 1892, año en que adquirió el folio, Sabachnikoff publicó la primera edición impresa del códice: el folio 18 (comprado en Londres) aparecía añadido como apéndice, pero aún faltaban los cuatro folios que habían sido separados y vendidos a otros compradores. El 31 de diciembre de 1893, Sabachnikoff le ofreció la obra a la reina Margarita de Italia, quien la donó a la Biblioteca Real de Turín. El folio 17 fue añadido al códice en 1913. Enrico Fatio, coleccionista de Ginebra, compró los últimos tres folios (1, 2 y 10) y, varios años más tarde, se los obsequió al rey Víctor Manuel II, gracias a quien fueron agregados al resto de la obra. El códice se encuadernó en 1967. Permaneció almacenado en una caja fuerte y sin catalogar hasta febrero de 1970, cuando se le asignó la marca de clase Varia 95, que había pertenecido a un libro de horas iluminado, al que se clasificó como desaparecido durante una inspección en 1936. El Museo Nacional del Aire y del Espacio del Instituto Smithsoniano exhibió este códice en Washington D. C. en 2013.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Idioma

Título en el idioma original

Codice sul volo degli uccelli

Tipo de artículo

Descripción física

38 páginas: tinta sobre papel; 21,3 x 15,3 centímetros

Referencias

  1. Augusto Marinoni, Il Codice del Volo degli uccelli, nella Biblioteca reale di Torino (Florence: Giunti-Barbera, 1976).
  2. Peter Jakab, “An Extraordinary Journey: The History of Leonardo da Vinci’s Codex on the Flight of Birds,” Smithsonian National Air and Space Museum (Washington, DC: September 13, 2013). https://airandspace.si.edu/stories/editorial/extraordinary-journey-history-leonardo-da-vinci’s-codex-flight-birds.
  3. Smithsonian National Air and Space Museum, “Leonardo da Vinci’s Codex on the Flight of Birds.” https://airandspace.si.edu/exhibitions/codex/.

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Última actualización: 17 de mayo de 2017