Secretario de la Marina Judah P. Benjamin, Estados Confederados de América

Descripción

Judah P. Benjamin (1811-1884) fue un adinerado abogado que se desempeñó como fiscal general, secretario de Guerra y secretario de Estado en el gabinete de Jefferson Davis, presidente de la Confederación. (En esta fotografía, se lo identificó erróneamente como secretario de la Marina). Nació en Santo Tomás, en las Islas Vírgenes, fue criado en Charleston, en Carolina del Sur, y asistió a la Facultad de Derecho de Yale. Trabajó como abogado en Nueva Orleans y se transformó en un hacendado que, en un momento, llegó a tener 140 esclavos. Benjamin fue elegido para integrar el Senado nacional por Luisiana en 1852 y se desempeñó como senador hasta principios de 1861. En ese momento, con la secesión de los estados del Sur, Davis lo nombró fiscal general y, así, se convirtió en el primer judío en ocupar un cargo en el gabinete de un gobierno estadounidense. Después de la guerra, huyó a Inglaterra, donde ejerció como abogado y escribió un libro, que se considera un clásico del derecho: La venta de la propiedad personal (1868). Su rostro aparecía en el billete de dos dólares de la Confederación, pero la imagen era diferente de la que se muestra aquí. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 11 de abril de 2017