Brigadier general James Shields

Descripción

James Shields (1806-1879) fue general de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Es la única persona que fue elegida para formar parte del Senado de los Estados Unidos por tres estados. Nació en Altmore, Irlanda, emigró a los Estados Unidos en 1827 y, al año siguiente, se instaló en Kaskaskia, Illinois. De joven, ejerció la abogacía y se involucró en la política. Fue elegido miembro de la legislatura de Illinois y, más tarde, se desempeñó en la Junta de Obras Públicas y trabajó como auditor estatal. Era un demócrata jacksoniano y discrepaba con Abraham Lincoln en muchos temas. En medio de la controversia política sobre la quiebra de los bancos estatales en 1842, Shields retó a Lincoln a duelo. El 22 de septiembre de 1842, se encontraron en «Bloody Island», Misuri, para el enfrentamiento, que no llegó a producirse, ya que Shields decidió retirar los cargos en los que acusaba a Lincoln de haber escrito artículos difamatorios sobre él. Durante la guerra contra México (1846-1848), Shields formó un regimiento y fue nombrado brigadier general. Su desempeño fue sobresaliente. Después de la guerra, regresó a Illinois y fue electo para ocupar una banca en el Senado nacional desde 1849 hasta 1855. Después de haber sido derrotado en la reelección, se trasladó al territorio de Minnesota. Cuando Minnesota fue incorporada como estado de la Unión, fue electo nuevamente para integrar el Senado nacional (1858-1859). Con el estallido de la Guerra Civil estadounidense, fue designado brigadier general y prestó servicio bajo las órdenes del general Nathaniel Banks en el Departamento del Shenandoah. Tras la negativa por parte del Senado de confirmar su rango de general de división, Shields presentó su renuncia. Entonces, se estableció en Misuri y volvió a ejercer la abogacía. Otra vez, en 1879, fue electo senador nacional, esta vez por Misuri, para cumplir los pocos meses que quedaban de un mandato inconcluso. Rechazó postularse a una reelección y murió poco después de haber terminado su mandato en el Senado. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 11 de abril de 2017