La sentencia de la espada. La historia de la tragedia de Kabul y el papel que jugó el mayor Eldred Pottinger, el héroe de Herat

Descripción

Maud Diver (1867–1945) fue una autora indio-británica, amiga y coetánea de Rudyard Kipling (1865–1936), que, como Kipling, escribía principalmente sobre los ingleses en la India y sus encuentros con los pueblos y las culturas orientales. La sentencia de la espada es una de dos novelas que Diver escribió sobre Eldred Pottinger (1811–1843), un oficial de la Compañía de las Indias Orientales. El otro tomo, El héroe de Herat, es una biografía popular que relata la intervención de Pottinger en 1837 en el asedio persa de Herat y el mentado papel que jugó en su conclusión. En el presente volumen, Pottinger es representado de forma trágica pero digna. Esta historia dramatizada en seis tomos documenta los desastrosos sucesos del alzamiento afgano de 1841 contra los británicos y su protegido, Shah Shuja, durante la primera guerra anglo-afgana. La obra se centra en la intensa participación de Pottinger en la lucha y en la diplomacia durante el alzamiento. Después de que su hogar en Laghman fuese atacado, Pottinger huyó a Charikar, una plaza fuerte donde estaban posicionadas las fuerzas gurjas de la armada indio-británica que apoyaban al Shah Shuja. Los rebeldes cercaron a los gurjas y mataron a su comandante, lo que obligó a las tropas a evacuar. Herido gravemente, Pottinger escapó con el resto de las tropas a Kabul, donde, ocho días después, el comandante afgano Akbar Jan asesinó al enviado británico sir William Macnaghten. Pottinger reemplazó a Macnaghten en estas extremas circunstancias: negoció la retirada de los indios británicos de Kabul con Akbar, quien lo tomó de rehén junto con otras dos personas. Fue así que Pottinger se salvó de la masacre en la que las tropas, que se batían en retirada, fueron aplastadas. Volvió a la India en 1842 con el ejército del general de división George Pollock, una de dos fuerzas que los británicos enviaron para contraatacar a los afganos. Pottinger murió al año siguiente durante una visita a Hong Kong.

Última actualización: 19 de diciembre de 2017