Relato personal de un viaje a Kabul y de la residencia en esa ciudad entre 1836 y 1838

Descripción

Relato personal de un viaje a Kabul y de la residencia en esa ciudad entre 1836 y 1838 narra un viaje de 18 meses llevado a cabo por sir Alexander Burnes y tres compañeros, por orden del gobernador general de la India. El propósito del viaje era estudiar el río Indo y los territorios adyacentes, con el objetivo de abrir el río al comercio. Burnes y su grupo tomaron una ruta que remontaba el Indo desde su desembocadura, en la actual Pakistán, hasta su destino final en Lahore. En el camino, visitaron Shikarpur, Peshawar, Kabul, Herat y Jalalabad. El libro contiene información detallada sobre los grupos étnicos, lingüísticos y religiosos que residían en Afganistán y partes de la actual Pakistán, además de observaciones sobre la guerra que se desarrollaba en ese entonces entre el Imperio sij y el emirato de Afganistán. También incluye un breve relato sobre la audiencia formal con el emir de Afganistán, Dost Mohammed Khan, quien recibió cordialmente a los visitantes como representantes del gobernador general de la India. Cobran particular interés los datos económicos y demográficos recopilados por Burnes y su equipo, que se presentan con sorprendente detalle. Por ejemplo, el libro aclara que el bazar en la actual ciudad de Dera Ghazi Khan, Pakistán, contaba con 1597 comercios, de los cuales 115 pertenecían a vendedores de tela; 25, a vendedores de seda; 60, a joyeros; 18, a vendedores de papel, y así sucesivamente. Además, ofrece información minuciosa sobre los precios de los granos y otras mercancías, sobre la producción de dátiles y de granadas, así como sobre la población hazara en la región entre Kabul y Herat, calculada en 66 900. Burnes fue asesinado en Afganistán en 1841. Este libro, cuya primera edición, en 1842, estuvo a cargo de John Murray, se publicó en forma póstuma. Aquí se presenta la segunda edición, también publicada por John Murray en Londres en 1843. En el mismo año, Carey y Hart publicaron en Filadelfia una edición de un solo volumen que se basó en esta segunda edición.

Última actualización: 19 de diciembre de 2017