Afganistán

Descripción

Angus Hamilton (1874‒1913) fue un periodista británico que escribió para varios periódicos y publicaciones entre 1894 y 1912. Cubría acontecimientos como la guerra de los bóeres en Sudáfrica, el levantamiento de los bóxers en China y la guerra ruso-japonesa de 1904-1905. Como muchos libros de este período, Afganistán aborda el tema a través del prisma de la rivalidad entre Gran Bretaña y Rusia por la influencia en Asia Central, el llamado «Gran Juego». El libro, con más de 600 páginas, pretende ser un «estudio exhaustivo de las condiciones actuales» en Afganistán y Asia central. El primer capítulo examina el ferrocarril de Orenburgo-Taskent (actuales Rusia, Kazajistán y Uzbekistán), que los rusos acababan de terminar. Le siguen capítulos dedicados a los kanatos, las provincias y los distritos en el norte de Afganistán, en particular Bujará, Taskent, Samarcanda y Merv, territorios situados en las actuales Uzbekistán y Turkmenistán. Los capítulos posteriores analizan Herat, Kandahar, Sistán y Kabul. Hamilton también dedica capítulos separados a las provincias y a los grupos étnicos del país, al Gobierno, a las leyes, al fisco, al comercio, a la industria y al Ejército. En los dos últimos capítulos, el autor aborda las endebles relaciones anglo-afganas, sobre todo en la zona fronteriza con la India, así como a la influencia rusa en Kabul. Elogia a Abdur Rahman Khan, gobernante de Afganistán entre 1880 y 1901, por su trabajo en torno a la modernización de su país, pero concluye que «no supo legar a su hijo ninguna de sus cualidades singulares». Su hijo y sucesor fue Habibullah Khan (reinó desde 1901 hasta 1919). Aquí se presenta la primera edición del libro, publicada en Londres en 1906. Está ilustrada con 145 fotografías que muestran oficiales británicos y afganos, afganos de a pie, monumentos, características del terreno y palacios. Una larga lista de apéndices proporciona materiales explicativos y de referencia. Una segunda edición del libro, más corta, también parte de las colecciones de la Biblioteca Digital Mundial, se publicó en Boston y en Tokio en 1910.

Última actualización: 19 de diciembre de 2017