Tesoro mexicano

Descripción

Esta es una copia de Rerum medicarum Novae Hispaniae thesaurus, seu, Plantarum animalium mineralium Mexicanorum historia («Inventario de elementos de uso medicinal de Nueva España» o «Historia de las plantas, animales y minerales mexicanos»). La obra, usualmente llamada Tesoro Messicano (Tesoro mexicano), también es conocida como «Esemplare Cesiano» por las abundantes anotaciones manuscritas de Federico Cesi (1585-1630), naturalista italiano y fundador de la Academia Linciana en Roma. El Tesoro es una obra compleja: los acontecimientos que culminaron en su publicación en 1651 se remontan a 1570, cuando el rey Felipe II de España designó al médico de la corte, Francisco Hernández, como jefe de medicina de las Indias. Felipe le ordenó a Hernández que viajara a México para estudiar el medioambiente del Nuevo Mundo y, en particular, las aplicaciones medicinales de plantas aún desconocidas. Hernández regresó siete años después, pero su manuscrito, una enorme colección de nombres ininteligibles junto con dibujos que mostraban plantas y animales extraños, no estuvo a la altura de las expectativas del rey. Finalmente, Felipe le pidió a Leonardo Recchi que redactara un texto más acorde con su deseo original de tener una lista de plantas con sus usos medicinales. En 1610, el manuscrito de Recchi llegó a manos de Cesi, quien asumió la tarea de completar la obra y garantizar su impresión. Cesi les encargó el comentario y la exégesis a Johannes Faber, Fabio Colonna y Joannes Terentius, e hizo que Francesco Stelluti compilara los índices. El volumen lleva cuatro privilegios de impresión que datan del período que se extiende entre 1623 y 1627: Privilegium Summi Pontificis (del papa Urbano VIII), Privilegium Imperatoris (del emperador del Sacro Imperio Romano Fernando II), Privilegium Regis Galliae (del rey Luis XIII de Francia) y Privilegium Magni Ducis Etruriae (de Fernando II, duque de Toscana), además de una dedicatoria a Felipe IV fechada en 1650 y el imprimátur de 1651. La portada, grabada por Johann Friedrich Greuter, tiene la fecha incorrecta de 1649. El volumen impreso es el resultado de un conjunto bastante desordenado de partes que, tras haber sido impresas en diferentes momentos, fueron reunidas por Vitale Mascardi. Este utilizó el material a su disposición, incluidas las secciones que se imprimieron en vida de Cesi y algunas pocas piezas producidas después de su muerte. La primera parte del Tesoro consta de diez libros: el primero, Prolegomena (Prólogo), explica la metodología que Recchi siguió para procesar el texto de Hernández. Los libros dos a ocho contienen descripciones de plantas; el noveno describe animales, y el décimo se ocupa de los minerales. La segunda parte del Tesoro (páginas 465-840), realizada por Johannes Faber, es una descripción detallada de los animales de México. La tercera (páginas 841-899) contiene Annotationes et Additiones (Notas y apéndices), de Fabio Colonna. La obra termina con 20 cuadros de Cesi, identificados como Tabulae Phytosophicae (Cuadros botánicos). A pesar de que Cesi no concluyó la compilación de las Tabulae Phytosophicae, en la presente copia, estos cuadros aparecen terminados. Las anotaciones de Cesi consisten en breves referencias cruzadas debajo de los títulos y, muy a menudo, junto a las figuras de flores y plantas, y notas marginales complejas en el borde exterior de las páginas. Cesi utiliza estas notas para identificar los diversos tipos de plantas y, en algunos casos, para proponer nuevos nombres. La obra es un monumental compendio reunido durante varias décadas sobre la botánica, la zoología y la mineralogía del Nuevo Mundo en el siglo XVII, fruto del trabajo en equipo de científicos y viajeros.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Vitale Mascardi, Roma

Idioma

Título en el idioma original

Rerum medicarum Novae Hispaniae thesaurus, seu, Plantarum animalium mineralium Mexicanorum historia

Tipo de artículo

Descripción física

950 páginas: ilustraciones, cuadros

Referencias

  1. Luigi Guerrini, The “Accademia dei Lincei” and the New World (Berlin: Max Planck Institute for the History of Science, 2008).

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Última actualización: 17 de mayo de 2017