Álbum de Richard Thomas Crump, compañía G, tercera división de infantería

Descripción

Sabemos muy poco acerca de la vida de Richard Crump, además de lo que puede deducirse del meticuloso álbum que armó para documentar su labor como conductor de ambulancias durante la Primera Guerra Mundial. Las imágenes del álbum sirven de testimonio de sus despreocupados días de entrenamiento —el grupo de amigos, los brillantes uniformes y los flamantes vehículos y equipos—, así como de los estragos sufridos por la campiña en la región de Saint-Sulpice y Wailly, en el norte de Francia. A juzgar por las numerosas fotografías que tomó de edificios reducidos a escombros como consecuencia de los bombardeos alemanes, no cabe duda de que la destrucción de ciudades como Dammartin y Remiencourt lo fascinaban. Las fotografías también registraron la vida en las trincheras de Cottenchy y Vézaponin. Asimismo, Crump aporta imágenes de temas a menudo ignorados al mostrar la guerra, como los prisioneros alemanes, los aldeanos franceses y la devastación tras los combates. Las fotografías muestran la campiña francesa cubierta de material bélico abandonado, desde artillería ligera hasta tanques, trenes y aviones. Las fotografías de ambulancias también muestran que su experiencia en el entrenamiento no lo había preparado para la cruda realidad del conflicto. En contraste con los vehículos nuevos que aparecen en el inicio del álbum, la ambulancia de Crump —fácilmente reconocible por la insignia del «Diablo Azul» (el símbolo que representa a los famosos soldados franceses conocidos como Chasseurs alpins)— es poco más que la carcasa de un vehículo, con su toldo rasgado y su estructura improvisada. El álbum de Crump se conserva en las colecciones del Proyecto de Historia de Veteranos del Centro Americano de Tradición Popular de la Biblioteca del Congreso, que recopila, conserva y pone a disposición los relatos personales de los veteranos de guerra estadounidenses.

Última actualización: 14 de noviembre de 2017