«Elementos», de Euclides

Descripción

A menudo, se utilizaba el dorado a la hoja para incrementar el valor de los manuscritos medievales. En los scriptoria y en los talleres de pintores, se habían desarrollado técnicas altamente especializadas para escribir en letras doradas, con frecuencia, sobre un fondo de color, o para decorar con oro las iniciales y las miniaturas. Estos métodos se siguieron empleando en la decoración manual de libros impresos. Sin embargo, desarrollar una técnica equivalente para la impresión de letras doradas sobre pergamino o papel resultó mucho más difícil. El primer impresor en implementar con éxito esta técnica fue Erhard Ratdolt, originario de Augsburgo, que trabajó en Venecia a partir de 1475 o 1476. En mayo de 1482, el taller de Ratdolt publicó la primera edición impresa de Elementos, la obra seminal del matemático griego Euclides. En la Edad Media, este texto solo se conocía a través de traducciones del árabe al latín y estaba disponible en numerosos manuscritos. Como explica Ratdolt en el prefacio, donde dedica la obra al dogo veneciano Giovanni Mocenigo (1408-1485), imprimir los diagramas geométricos utilizados en la obra presentó dificultades técnicas concretas. Se conocen siete ejemplares de la edición que contienen esta dedicatoria impresa en letras doradas. En 1484, Ratdolt donó uno de ellos al monasterio carmelita de Augsburgo, de donde pasó a Múnich. Esta copia se presenta aquí. Para imprimir el prefacio en color oro, Ratdolt ideó una técnica innovadora, que se derivaba de los métodos utilizados por los encuadernadores para estampar dorado sobre el cuero. La técnica consistía en esparcir una sustancia adhesiva en polvo (resina o albúmina seca) sobre la página y —probablemente— calentar la fuente de metal para que la hoja de oro se fijara al papel. Para la edición de 1488 de Chronica Hungarorum (Crónicas de los húngaros), Ratdolt empleó un método más simple con tinta de impresión dorada. En 1499, el impresor veneciano Zacharias Kallierges copió por primera vez el procedimiento para imprimir letras en color oro.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Erhard Ratdolt, Venecia

Idioma

Título en el idioma original

Elementa

Tipo de artículo

Descripción física

273 páginas: ilustraciones; 21,63 x 30,58 centímetros

Notas

  • Signatura BSB: Rar. 292
  • Esta descripción de la obra fue escrita por Bettina Wagner, de la Biblioteca Estatal de Baviera.

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Última actualización: 14 de abril de 2017