Carta portulana

Descripción

Las primeras cartas marítimas se produjeron entre finales del siglo XIII y comienzos del XIV. Su principal objetivo era representar, con la mayor precisión posible, las costas y los puertos —razón por lo que se las llamó portulanas—. Los descubrimientos realizados durante las aventuras de los marinos en el mar abierto quedaban plasmados en estas cartas. Una ley portuguesa estipulaba que cada barco debía llevar a bordo dos cartas de uso práctico. La carta portulana que se muestra aquí es una copia de un ejemplar portugués original trazado por un cartógrafo italiano. Se trata de un documento importante en la historia del descubrimiento de América y se lo conoce como el Kunstmann II o el Mapa de los cuatro dedos. Data de alrededor de 1502-1506 y ya registra los descubrimientos fruto de los viajes del explorador portugués Miguel Corte-Real (circa 1448-circa 1502) y del explorador y navegante italiano Américo Vespucio (circa 1451/1454-1512) en 1501. Corte-Real documentó Terra de Lavorador (parte de lo que hoy es Groenlandia) y Terra Corte Real (Terranova y Labrador) en América del Norte. Entre los hallazgos de Vespucio en América del Sur se destacan la costa norte desde De Lisleo (San Lorenzo, lago de Maracaibo) hasta el Rio de le Aues (río Orinoco) y, entre el cabo San Roque y el río de Cananor, la costa oriental del continente. En este mapa, la franja costera austral se denomina «Terra Sanctae Crucis». Abajo, a la izquierda, hay una inscripción y una imagen que indican la prevalencia del canibalismo en esta región. En la imagen escorzada en sentido norte-sur de África, el norte es visiblemente más ancho de este a oeste. Madagascar, la isla frente a la costa oriental de África descubierta en 1506, no aparece en el mapa, por lo que no hay dudas de que la carta fue trazada antes de esa fecha. Los diferentes nombres en el mapa aparecen en latín, portugués e italiano.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Lugar

Tipo de artículo

Descripción física

1 mapa; 99 x 111 centímetros

Notas

  • Signatura BSB: Cod.icon. 133
  • Esta descripción de la obra fue escrita por Traudl Seifert, de la Biblioteca Estatal de Baviera.

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Última actualización: 27 de octubre de 2016