Bocetos de la prisión, que comprenden retratos de los prisioneros de Kabul y otros temas

Descripción

Bocetos de la prisión, que comprenden retratos de los prisioneros de Kabul y otros temas es un conjunto de litografías basadas en dibujos hechos principalmente por el teniente Vincent Eyre (1811-1881) mientras estuvo prisionero durante la primera guerra anglo-afgana (1839-1842). Tras ser nombrado comisario de pertrechos de la fuerza de campo de Kabul, Eyre partió hacia Afganistán en el otoño de 1839. Llegó a Kabul en abril de 1840 llevando consigo una gran cantidad de pertrechos. El 2 de noviembre de 1841 los afganos se levantaron contra la fuerza anglo-india. Los invasores fueron sitiados en sus acantonamientos, y el 13 de noviembre, Eyre resultó herido de gravedad. En virtud de un tratado celebrado con el Gobierno de Afganistán, a principios de 1842, se le dio paso seguro a la fuerza anglo-india para que evacuara el país. Acompañado por su esposa y su hijo, Eyre se unió a la columna que marchaba hacia el este, pero fue tomado como rehén por el emir Akbar Khan (1816-1845, gobernó de 1842 a 1845) junto con otros soldados y civiles británicos. Los rehenes británicos pasaron casi nueve meses en cautiverio y sufrieron muchas privaciones, además del frío severo y de los efectos de un terremoto y sus réplicas. En agosto de 1842, los cautivos fueron llevados al norte, hacia Bamiyán, en el Hindú Kush, bajo la amenaza de que serían vendidos como esclavos a los uzbekos. Finalmente, fueron liberados el 20 de septiembre, después de que uno de los prisioneros, el mayor Pottinger, lograra sobornar al comandante afgano que los escoltaba. Antes de su liberación, Eyre había logrado transferir, por partes y de contrabando, el manuscrito de su diario a un amigo en la India. Este lo envió a Inglaterra, donde, con la ayuda de los familiares de Eyre, se publicó al año siguiente bajo el título de Las operaciones militares en Kabul, que terminaron en la retirada y la destrucción del Ejército británico, enero de 1842. Los bocetos que Eyre había hecho de sus compañeros de prisión y de varias escenas registradas durante su cautiverio también fueron sacados de Afganistán de contrabando y llevados a Inglaterra. Tras el éxito de Las operaciones militares en Kabul, el vendedor de artículos de librería y editor litográfico de la calle Bond Lowes Dickinson hizo hacer litografías de los bocetos y las publicó por separado. Dickinson complementó los dibujos de Eyre con los de otros artistas, con el objeto de completar una serie de bocetos que no podrían «dejar de interesar a aquellos que habían leído sobre los desastres de Kabul». La finalidad de las litografías era insertarlas y encuadernarlas con Las operaciones militares en Kabul, de Eyre, o con Un diario de los desastres en Afganistán, 1841-1842 (1843), obra de lady Florentia Wynch Sale, compañera de prisión del teniente. Esta colección encuadernada de la Biblioteca del Congreso contiene 30 de las 32 litografías producidas por Dickinson.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Idioma

Título en el idioma original

Prison sketches, comprising portraits of the Cabul prisoners, and other subjects

Tipo de artículo

Descripción física

31 folios: ilustraciones en color; 28 centímetros

Referencias

  1. H.G. Keane, revised by James Lunt, “Eyre, Sir Vincent (1811‒1881),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 27 de julio de 2016