Las fronteras de Baluchistán

Descripción

George Passman Tate fue superintendente auxiliar del Servicio Topográfico Nacional de la India, que encabezó los estudios de dos misiones por medio de las que se trazó gran parte de las fronteras de Afganistán: la comisión de la frontera baluchi-afgana, de 1895 a 1896, y la misión de arbitraje de Sistán, de 1903 a 1905. El primero de estos estudios se llevó a cabo para delimitar la llamada línea Durand, la frontera entre Afganistán y la India británica (hoy Pakistán). Esta división fue negociada por sir Mortimer Durand, del Gobierno indio, durante la misión de 1893 a Kabul y quedó codificada en un acuerdo firmado por Durand y el líder de Afganistán, el emir ‘Abd al-Rahman Khan. El segundo estudio tuvo lugar en Sistán, una región que se extiende hacia el este de Irán y hacia el sur de Afganistán (y partes de Pakistán). El relevamiento se puso en marcha después de que los gobiernos en Kabul y Teherán le solicitaran a Gran Bretaña que arbitrara la frontera entre los dos países de esa región. El libro consta de una introducción escrita por el coronel sir Henry McMahon, el comisionado británico en ambas misiones. Casi toda la obra está ocupada por el relato de Tate sobre la misión en Sistán. En él, describe el viaje por tierra desde Quetta (hoy Pakistán) hacia el este de Irán y la región pantanosa del lago Hāmun-i Helmand (o Hāmun-i Hīrman), alimentado por el río Helmand. Tate ofrece descripciones vívidas del clima hostil e intimidante, el famoso «viento de los 120 días», los pueblos, la economía y las condiciones sociales de la región. El último capítulo gira en torno al río Helmand. El libro incluye ilustraciones y dos mapas desplegables: uno muestra la ruta de los viajes de Tate, y el segundo, la región del Hāmun-e Helmand. El autor describe las tareas de los grupos de topografía, pero no ofrece demasiada información sobre la política en torno a la demarcación de las fronteras, un tema que, como sir Henry McMahon expresó en su introducción, «se sintió impedido para abordarlo». Tate presentó una serie de informes oficiales en los que se discutían estos asuntos.

Última actualización: 28 de agosto de 2017