Entre las tribus salvajes de la frontera afgana

Descripción

Entre las tribus salvajes de la frontera afgana es un relato de primera mano hecho por el Dr. Theodore Leighton Pennell acerca de los 16 años que pasó como médico en la estación de la misión médica en Bannu, en la provincia de la frontera noroeste de la India (hoy en Pakistán). La obra se publicó por primera vez en 1908. Aquí se presenta la cuarta edición, de 1927. Pennell comienza su libro con un capítulo titulado «El carácter afgano», seguido por varios capítulos que analizan las tradiciones afganas, la geografía de la región fronteriza y el predominio de los feudos y los conflictos tribales. Otros capítulos son «Los mulás afganos» y «Las mujeres afganas». Gran parte de la obra aborda las costumbres y las tradiciones islámicas, tal como se practicaban en Afganistán y en la Provincia de la Frontera del Noroeste. Pennell habla de su trabajo como médico, que incluía tareas tales como el tratamiento de enfermedades de los ojos (que «representaba más de una cuarta parte de todo el trabajo»), la tisis (tuberculosis) y las heridas de la carne y de los huesos que sufrían los integrantes de las tribus locales durante las numerosas disputas mortales que tenían. También analiza las prácticas médicas tradicionales, como el uso casi universal de hechizos y amuletos, y dos tratamientos ampliamente utilizados, dzan y dam. El primero, empleado principalmente para tratar la fiebre, implicaba matar a una cabra o a una oveja y envolver al paciente en la piel del animal «con la superficie de carne viva en contacto con su propia piel», un proceso que supuestamente causaba sudoración profusa y el descenso de la fiebre. Dam suponía quemar la carne con un paño empapado en aceite y prendido fuego. También se utilizaban ampliamente los purgantes y las sangrías. La obra está ilustrada con fotografías; también contiene un pequeño mapa de la Provincia de la Frontera del Noroeste y un «glosario de palabras que generalmente no se utilizan fuera de la India».

Última actualización: 26 de agosto de 2016