El corazón de un continente: una narración de los viajes por Manchuria, a través del desierto de Gobi, las cordilleras del Himalaya y del Pamir, y Chitral, de 1884 a 1894

Descripción

Francis Younghusband fue un explorador y soldado, más famoso por dirigir la polémica misión militar británica a Lhasa, Tíbet, en 1903 y 1904. En 1886, Younghusband obtuvo una licencia y dejó temporalmente su puesto militar en la India británica para acompañar al explorador H. E. M. James en una expedición de siete meses por Manchuria. Al terminar esta expedición, en marzo de 1887, Younghusband recibió autorización para emprender un viaje por tierra desde Pekín hasta la India. Younghusband, que viajaba solo con guías que acababa de contratar, cruzó el desierto de Gobi hasta llegar a Hami (Kumul, China) y, desde allí, avanzó sobre la cordillera del Himalaya, a través de Kasgar (China) y el paso del Muztagh, hasta Cachemira. Llegó a Srinagar el 2 de noviembre y a su puesto en Rawalpindi el 4 de noviembre, exactamente siete meses después de haber salido de Pekín. Younghusand registró este viaje en los ocho capítulos de su obra, El corazón de un continente. Entre 1890 y 1891, hizo otros viajes a la cordillera del Pamir (que hoy en día ocupa principalmente Tayikistán y ciertas áreas de Afganistán, China y Kirguistán) y a la cordillera del Karakórum, un corredor no reclamado entre Afganistán y China. Él y sus superiores en el Gobierno de la India sospechaban que los rusos podrían estar buscando una ruta para invadir el territorio indio a través de estas montañas, y uno de los objetivos de su viaje era buscar signos de actividad rusa. Younghusband relató estas expediciones en los capítulos restantes del libro. La obra proporciona descripciones de paisajes espectaculares y de los pueblos que encontró: chinos, calmucos, kirguises, tayikos, hunza, entre otros. También relata varios encuentros con grupos de reconocimiento rusos, incluido uno en la cordillera del Pamir en agosto de 1891 con un destacamento ruso de más de 30 soldados cosacos, que terminó provocando un enfrentamiento diplomático entre Gran Bretaña y Rusia. Tras un amistoso encuentro inicial, el oficial de Estado Mayor ruso al mando del grupo, el coronel Yonoff, declaró que Younghusband se hallaba en un territorio reclamado por Rusia y que tenía órdenes de escoltar al intruso británico a través de la frontera con China. Este encuentro hizo que la embajada británica en San Petersburgo presentara una protesta diplomática y que, tras ella, el Gobierno ruso se disculpara y reconociera que Yonoff había estado operando fuera de la esfera de influencia rusa. La obra contiene ilustraciones y varios mapas, incluido un gran «Mapa de la frontera norte de la India» desplegable. Younghusband recibió grandes elogios por sus exploraciones y, en 1890, se convirtió en el miembro más joven de la Real Sociedad Geográfica. Un año más tarde, fue nombrado Compañero del Imperio de la India (CIE, por sus siglas en inglés).

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

J. Murray, Londres

Idioma

Título en el idioma original

The heart of a continent: a narrative of travels in Manchuria, across the Gobi desert, through the Himalayas, the Pamirs, and Chitral, 1884-1894

Tipo de artículo

Descripción física

409 páginas: ilustraciones, retratos, mapas; 24 centímetros

Referencias

  1. David Matless, “Younghusband, Sir Francis Edward (1863‒1942),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 17 de agosto de 2016