Viajes por India

Descripción

Jean-Baptiste Tavernier (1605-1689) fue uno de los viajeros más famosos de la Europa del siglo XVII. Hijo de un protestante francés que había huido de Amberes para escapar de la persecución religiosa, Tavernier fue un comerciante de joyas que, entre 1632 y 1668, hizo seis viajes a Oriente. Entre los países que visitó (la mayoría más de una vez), están los territorios que hoy forman parte de Chipre, Malta, Turquía, Siria, Irak, Irán, Afganistán, Pakistán, India, Sri Lanka e Indonesia. En 1676, publicó su obra Les six voyages de Jean Baptiste Tavernier (Los seis viajes de Jean Baptiste Tavernier), en dos volúmenes. Al año siguiente, apareció una traducción del libro al inglés, abreviada y con numerosos errores. Aquí se presenta la primera edición académica moderna en inglés, publicada en 1889, con traducción, notas y una semblanza de Tavernier, obra del doctor Valentine Ball (1843-1895), un funcionario británico perteneciente al Servicio Geológico de la India. Entre los capítulos más memorables del libro, se destacan los que relatan las visitas de Tavernier a las minas de diamante de la India y su inspección de las joyas del Gran Mogol. Tavernier no era un erudito ni un lingüista versado. Aunque gozó de popularidad durante el siglo XVII, su autoridad se desvaneció cuando historiadores y otros expertos pusieron en duda la precisión de sus observaciones. La confianza en su obra recobró popularidad en el siglo XX, cuando historiadores importantes, como Lucien Febvre y Fernand Braudel, utilizaron información detallada que había registrado sobre el precio y la calidad de los productos y sobre los negocios y las prácticas comerciales para sus innovadores estudios sobre la historia económica y social. La obra contiene varios apéndices de Ball sobre diamantes famosos (como el histórico diamante Koh-i-Noor que ahora pertenece a la familia real británica), las minas de diamante de la India y Borneo, las minas de rubí de Birmania y los lavados de zafiro de Ceilán (Sri Lanka). Un mapa desplegable muestra los viajes de Tavernier por la India y las minas que visitó.

Última actualización: 17 de agosto de 2016