La retención de Kandahar

Descripción

La retención de Kandahar, publicado en Londres en 1881, es un ejemplo típico de los muchos panfletos que se produjeron en Gran Bretaña a raíz del debate entre el Parlamento británico y el público acerca de la política en Afganistán, con motivo de la segunda guerra anglo-afgana (1878-1880). La guerra comenzó en noviembre de 1878, cuando los británicos enviaron una fuerza anglo-india a Afganistán con el objeto de sustituir al emir afgano, Sher Ali Khan (quien se decía que albergaba sentimientos en favor de Rusia), por un gobernante más favorable para Gran Bretaña. La guerra terminó en septiembre de 1880 tras la decisiva victoria británica en la batalla de Kandahar. William Ewart Gladstone, que se convirtió en primer ministro por segunda vez en abril de 1880, asumió el cargo firmemente comprometido con poner en marcha una política de retirada total de Afganistán. Esta política era rechazada por muchos oficiales activos y retirados, tanto en Gran Bretaña como en la India británica, que argumentaban que las tropas indias británicas debían ocupar Kandahar de forma permanente para así ejercer control ante una posible expansión rusa hacia la India. Uno de esos oficiales retirados era el conde de Lytton, que, como virrey de la India, había sido un entusiasta partidario de la guerra. Este panfleto contiene el texto de un discurso pronunciado en la Cámara de los Lores por el conde de Derby (Edward Henry Stanley, 1826-1893), un estadista británico e influyente intelectual liberal en la época victoriana y posteriormente, que buscaba refutar el argumento de Lytton a favor de la retención. El panfleto aboga por la retirada y, para ello, presenta los argumentos militares, políticos y financieros contra la retención. Lord Derby resume su perspectiva al final del discurso: afirma que votará en contra de la ocupación permanente de Kandahar porque cree que esto significaría una carga y no un beneficio, una fuente de debilidad y no de fortaleza. Este argumento se impuso y, finalmente, el Gobierno británico y el Gobierno indio aceptaron y ejecutaron el compromiso de Gladstone de retirarse por completo. Las últimas tropas indias británicas abandonaron Afganistán en la primavera de 1881. El nuevo gobernante de Afganistán, ʿAbd-al-Rahman, permitió que los británicos supervisaran su política exterior, a cambio de que le brindaran subsidio y ayuda para resistir una posible agresión no provocada de una potencia exterior. Gracias a este acuerdo, Afganistán pudo preservar su independencia y evitar la ocupación extranjera.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Agencia Nacional de Prensa, Londres

Idioma

Título en el idioma original

The Retention of Candahar

Tipo de artículo

Descripción física

16 páginas; 20 centímetros

Referencias

  1. David Steele, “Stanley, Edward Henry, fifteenth earl of Derby (1826‒1893),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 31 de agosto de 2016